Ex-Barcelona, zagueiro Vermaelen é emprestado à Roma e mira novo começo após sequência de lesões

Defensor belga sofreu com contusões nas duas temporadas que esteve defendendo o Barça

Ex-Barcelona, zagueiro Vermaelen é emprestado à Roma e mira novo começo após sequência de lesões
Thomas Vermaelen posa com o cachecol da Roma ao desembarcar na capital italiana (Foto: Divulgação/Roma)

O Barcelona confirmou nesta segunda-feira (8), em comunicado no site do clube, o empréstimo por uma temporada, com opção de compra ao fim do vínculo, do zagueiro Thomas Vermaelen, de 30 anos, à Roma. Já na capital italiana, o defensor belga concedeu entrevista para a Roma TV e projetou voltar a jogar em alto nível.

Anunciado em agosto de 2014 junto ao Arsenal, Vermaelen não conseguiu emplacar uma sequência de jogos no Barcelona devido às suas intermináveis lesões. Na Roma, no entanto, o atleta espera deixar para a traz a fama de “jogador de vidro”.

Eu me sinto muito feliz por ser um jogador da Roma e estou ansioso para o novo desafio. É um novo começo para mim, em um novo país, e eu não posso esperar para começar”, disse Vermaelen, que passou boa parte da última temporada no departamento médico do Barça.

O novo reforço da Roma se mostrou otimista quanto à classificação do time para a fase de grupos da Uefa Champions League. Como terminaram a Serie A 2015/16 na terceira colocação, os giallorossi irão precisar passar pelos playoffs se quiserem disputar a maior competição de clubes do mundo nesta temporada. “Estou confiante sobre a qualificação para a fase de grupos da Champions League. Temos uma boa chance”, afirmou o atleta.

Vermaelen iniciou sua carreira no Ajax, em 2003. Depois de ser emprestado ao RKC Waalwikj, também da Holanda, ele retornou ao clube de Amsterdã em 2005 e passou a ser titular da equipe. Em 2009, acerto com o Arsenal, onde disputou 150 jogos e marcou 15 gols em cinco temporadas no time inglês. Assinou com o Barcelona em 2014, mas não conseguiu sucesso na Espanha por causa de várias lesões.

Já na Seleção Belga, onde debutou em 2006, Vermaelen atuou em 58 partidas e foi titular dos Reds Devils na Eurocopa deste ano, disputada na França.