Middlesbrough e Brighton lutam pela acesso e centenas de milhões da Premier League

Após Burnley ter seu acesso garantido, os times buscam a outra vaga direta para o primeiro escalão

Middlesbrough e Brighton lutam pela acesso e centenas de milhões da Premier League
Boro venceu primeiro encontro entre as equipes na temporada 15-16 (Foto: Jordan Mansfield/Getty Images)
Middlesbrough
Brighton
Middlesbrough: Dimi, Nsue, Ayala, Gibson, Friend; Clayton, Leadbitter, Stuani, Ramirez, Adomah;, Nugent. Técnico: Aitor Karanka
Brighton: Stockdale, Bruno, Goldson, Greer, Rosenior; Knockaert, Stephens, Kayal, Murphy; Baldock, Hemed. Técnico: Chris Hughton
INCIDENCIAS: Última rodada da Football Championship 2015-16, a ser jogada no Riverside Stadium, em Middlesbrough, Inglaterra; a partida começa às 8h30 (horário de Brasília)

Em jogo válido pela derradeira rodada do Football Championship (segunda divisão inglesa), enfrentam-se Middlesborough Brighton & Hove Albion buscando a última vaga direta para a Premier League e, quiçá, título. A partida será realizada no Riverside Stadium, casa do Boro.

Tal situação, inclusive garante o líder Burnley, com 90 pontos na primeira divisão inglesa. Pois com duas apenas vagas diretas para o primeiro escalão do futebol inglês - a terceira sendo disputada pelos emocionantes e tradicionais playoffs, ambos estão com 88 pontos e a competição reservou uma disputa direta pela colocação. Portanto, o Boro joga pelo empate para conseguir o acesso, já que tem saldo de gols melhor. Para o Brighton, só a vitória interessa.

Uma vitória de qualquer um dos dois, acompanhada pela derrota do atual líder inclui ainda o título da divisão. O jogo ainda vale 170 milhões de libras (equivalente a cerca de 700 milhões de reais, ou uma infinidade de carros populares) em premiações por conta de premiações, direitos de TV e auxílio da liga principal por conta do primeiro acesso de qualquer um dos dois em um bom número de anos. Na partida do primeiro turno, o Middlesbrough conseguiu uma grande vitória fora de casa: 3 a 0.

Vantagens do lado vermelho

Com os benefícios tanto do acaso de resolver a parada em casa, quanto de mérito de estar a frente de seu rival direto nos critérios de desempate, a vantagem é clara para o Middlesbrough. Afinal, além de estarem em seus domínios, tem a vantagem do empate para selar a vaga.

Em uma série de nove jogos invicto, o time tem uma bela sequência de resultados a seu favor, apesar de certa preocupação quanto a três empates seguidos. O último deles foi fora de casa diante do Birmingham, em 2 a 2. Mas dessa vez, se manter a sequência de empates, este será extremamente comemorado.

Ainda assim o treinador Aitor Karanka, ex-auxiliar técnico do Real Madrid, garante que o clima de sua equipe está tranquilo. "Mesmo que não tenhamos vencido os três últimos jogos, as performances me mantiveram tranquilo".

"Eu não preciso dizer nada [aos jogadores], eles estão calmos. Eles estão ansiosos pela partida e sabem o quanto ela é importante para todos nós".

Muito apoio da torcida para os visitantes

Longe do primeiro escalão desde a longínqua década de 1980, os seagulls querem repetir uma trajetória que inclui sucessos - como o Swansea e o Bournemouth - de promoções nas ligas e manutenção do time no voo mais alto do futebol inglês. Na rodada anterior, o time não aproveitou o tropeço do Boro e só conseguiu um empate em casa contra o Derby County com um gol no final do jogo de James Wilson para igualar o jogo em 1 a 1.

Mesmo dando o azar de não ter a oportunidade de ver seu time decidir a tão esperada, sonhada e importante vaga em seus domínios, os torcedores podem ser vistos como parte integral da campanha do Brighton até aqui.

O diretor executivo do clube de Brighton, Paul Barber, ressalta a importância dos que apoiaram o clube para chegar tão perto de alcançar o patamar principal: "A promoção [para a Premier League] seria o ápice de muito trabalho de muita gente. Os fãs lutaram tão duramente para salvar o clube e mantê-lo vivo quando estávamos jogando em Gillingham e Withdean [palcos das últimas decisões do clube]".

"Seria uma recompensa enorme para essa gente. Para cada um, seria uma conquista espetacular em uma ocasião espetacular", arremata Barber.