Petrov vence leucemia e volta ao futebol após quatro anos

O meia búlgaro recuperou-se da leucemia e fará parte do elenco do Aston Villa na próxima temporada

Petrov vence leucemia e volta ao futebol após quatro anos
Petrov em ação na sua última temporada jogada (Foto: Matthew Ashton/Getty Images)

Stiliyan Petrov está de volta ao futebol. Após quatro anos lutando contra a leucemia o meio-campista búlgaro de 36 anos retorna ao Aston Villa. Petrov superou a doença, detectada em 2012, e integrará o elenco do time de Birmingham na pré-temporada na Áustria e na disputa da Championship, segunda divisão inglesa, visto que o Villa terminou a última temporada como lanterna da Premier League e foi rebaixado.

O anúncio da volta do meia foi feito pelo clube: “O Aston Villa está feliz por confirmar que Stiliyan Petrov fará parte dos trabalhos de pré-temporada na equipa principal. O treinador Roberto Di Matteo revelou que o antigo capitão do clube irá viajar com o grupo para a Áustria para se juntar ao plantel no centro de estágios”.

Depois de vencer a doença, o búlgaro chegou a declarar a aposentadoria e dirigir algumas divisões de base do Aston Villa, mas nada como atleta. Petrov foi contratado pelo Villa junto ao Celtic na temporada 2006/07. O meia viveu seu melhor momento em 2009, quando era capitão da equipe e foi eleito o melhor jogador do time na temporada pela torcida.

Petrov agradeceu o apoio dos torcedores na sua conta do Twitter e pediu que esse apoio também esteja presente durante a temporada 2016/17, visto que os Villans disputarão a segunda divisão da Inglaterra. “Muito obrigado a todos pelo apoio de sempre e espero que todos vocês apoiem a equipe, independentemente! Eles precisam de vocês mais do que nunca”, escreveu na sua rede social.

Petrov durante seu período de recuperação (Foto: Chris Brunskill/Getty Images)
Petrov durante seu período de recuperação (Foto: Chris Brunskill/Getty Images)

Pelo Villa, o búlgaro jogou 219 partidas e marcou 12 gols. Voltou a jogar futebol por um time local, o Wychall Wanderers, em uma liga para jogadores com mais de 35 anos. Já em 2015, passou a integrar a comissão técnica do Aston Villa e no mês passado começou a treinador com o sub-21 do clube.