Atlético-MG começa a busca pelo bicampeonato contra o Zamora
Os jogadores atleticanos realizaram último treino no local da partida (Foto: Bruno Cantini/Atlético Mineiro)

Chegou o dia que todos os atleticanos esperavam. O Atlético-MG estreia na Taça Libertadores da América contra o Zamora, da Venezuela, em partida que será disputada no Estádio Agustín Tovar, conhecido como "La Carolina", na cidade Barinas, ás 22h15, horário de Brasília. O Galo tentará repetir a bem sucedida campanha de 2013, que culminou com a conquista do título do torneio continental. 

No ano passado, o Atlético-MG realizou uma primeira fase praticamente impecável, com cinco vitórias nos cinco primeiros jogos, e só perdeu para o São Paulo, na última rodada do grupo. Nesta edição da Libertadores, além de defender o posto de atual campeão, o Galo buscará reecontrar seu bom futebol que, até o momento, não apareceu nas primeiras partidas do clube na temporada. 

Até o momento, o Galo só venceu uma partida. Foi pelo Campeonato Mineiro contra o Nacional de Muriaé por 2 a 1, de virada, no Estádio Independência. Nas demais partidas, um empate, contra o Minas Boca, e uma derrota contra o Tombense, na quarta-feira passada, em pleno Estádio Independência. 

Equipe definida para à estreia

O técnico Paulo Autuori levou os 23 jogadores relacionados para o jogo contra o Zamora sem saber com quem contar na lateral esquerda. O primeiro atleta testado foi o lateral direito Michel, que não foi bem. Depois, foi a vez de Dátolo, que não comprometeu, mas também não agradou. Autuori poderia escalar o volante Lucas Cândido improvisado, como fez Cuca na temporada passada, mas o treinador optou pelo argentino Dátolo e o jogador está confirmado na posição.

Outras novidades farão parte do time titular. O zagueiro Réver está de volta à equipe atleticana. O jogador sentiu dores no tornozelo esquerdo antes da partida contra o Nacional de Muriaé, pelo Campeonato Mineiro, e chegou a ser dúvida para o jogo de estreia na Libertadores. Mesmo sem estar 100% recuperado, o zagueiro está confirmado para o jogo.

A presença mais aguardada é a de Ronaldinho Gaúcho. O meia retorna ao time depois de renovar contrato com o Atlético-MG apenas no último dia 31, data limite para o fechamento da janela de transferências. Mesmo de vínculo renovado com o clube, R10 não pôde jogar por estar suspenso por dois jogos pela FIFA por ter sido expulso contra o Guangzhou Evergrande-CHI, pelo Mundial de Clubes do ano passado. 

Zamora quer surpreender

O Zamora é o time mais jovem da Libertadores da América. Tem apenas 36 anos de fundação e é a segunda vez que disputa o torneio continental. Na atual temporada, o Zamora é o líder do torneio Clausura do Campeonato Venezuelano, com 13 pontos ganhos em seis jogos disputados. No Apertura, terminou em terceiro, atrás de Mineros de Guayana e Caracas. 

O grande craque do time é chamado de "Mago das Barrancas". Seu nome é Pedro Benitez, ou Pedrito Benitez. O jogador é considerado ídolo da torcida local. Foi contratado pelo o Sion, da Suiça, por 1,5 milhões de euros, mas só poderá jogar no futebol suiço após o fechamento da temporada, por conta do número excessivo de estrangeiros no time. Caso parecido com o do argentino Nicolás Otamendi, zagueiro recém-contratado pelo Atlético.

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