Com Guerrero de volta, Corinthians visita Guaraní no Defensores del Chaco
Foto: Ag. Corinthians/Divulgação

Finalmente, após alguns dias de espera e ansiedade para a torcida, nesta quarta-feira (06) o Corinthians entra em campo para dar início às oitavas de final da Copa Libertadores, jogando contra o Guaraní, tradicional clube paraguaio, no estádio Defensores del Chaco, em Assunção, às 19h45.

Na fase de grupos da competição, o Timão se saiu muito bem, conquistando a quarta colocação geral do campeonato e o primeiro lugar do grupo 2, com 13 pontos, um a mais que o rival São Paulo, clube com quem disputou a última partida, vindo a ser derrotado por 2 a 0. A equipe alvinegra teve um grande desempenho defensivamente, sendo a segunda melhor defesa do torneio.

Já os Aurinegros, não fizeram um bom início de copa, conquistando a primeira vitória apenas na terceira rodada. Os paraguaios garantiram sua classificação apenas na última oportunidade, em um confronto direto com o Sporting Cristal. O placar de 1 a 1 carimbou a equipe nas oitavas de finais. O time alcançou apenas dois triunfos ao longo de toda a Libertadores.

Este será o primeiro confronto entre as duas equipes. Mas será a sétima vez que o esquadrão paulista jogará no tradicional Defensores del Chaco. Até aqui foram seis confrontos, quatro contra o Olimpia, um contra o Cerro Porteño e até um amistoso contra a Seleção Paraguaia. No total foram dois triunfos, dois empates e duas derrotas, incluindo o 4 a 3 para os selecionáveis do país vizinho.

Guerrero volta, Luciano treina bem e vira titular

Os torcedores do Timão contavam as horas para ver a estrela da equipe, Paolo Guerrero, novamente como titular, após ser desfalque contra São Paulo e Palmeiras por ter contraído dengue. O técnico Tite reconheceu que a forma do peruano pode não estar das melhores, mas ele deve jogar boa parte do jogo.

"Guerrero está num nível de enfrentamento bom, ele enfrentou no sábado Yago e Edu Dracena e deu resposta. No treino de domingo, ainda mais. Um pouco abaixo do normal, mas bem. Mas ele estará num nível de força que o deixará apto a jogar, dá para garantir. Terá condição de jogar, se não todos os 90 minutos, maior parte, sim", relatou.

A surpresa entre os titulares fica por conta da escalação do atacante Luciano. Só não é mais surpreendente porque durante a semana passada, o centroavante vinha sendo escolhido para realizar a função de Emerson Sheik, suspenso por ter sido expulso contra o São Paulo. 

A outra opção para o setor ofensivo era o jovem Malcom, grande jogador das categorias de base corintiana. Mas como o rival pela vaga se mostrou melhor nos treinamento, ele ficará no banco de reservas. Vagner Love já se tornou substituto de Guerrero e também iniciará a partida fora dos onze titulares.

Guaraní vai para uma "final de mundial" contra o Corinthians

O Club Guaraní pode não ser tão conhecido no Brasil pela ausência de confrontos dos paraguaios contra times brasileiros, mas se engana quem acredita que a equipe não tem tradição. Os Aurinegros foram os primeiros campeões nacionais, somando hoje o total de dez campeonatos do Paraguai.

Ainda assim, o clube não tem tradição na Libertadores, justamente por isso El Aborígen encara a partida contra os brasileiros como uma final de campeonato mundial. Quem afirmou isso foi o meio campo uruguaio Marcelo Palau, em entrevista coletiva nesta segunda-feira (05), relatando também sobre a importância de vencer, assim como na disputa nacional contra o Cerro Porteño.

"Esses tipos de oportunidades não se presentam sempre. E nós vamos enfrentar este jogo com se fosse uma final de mundial. Para nós foi fundamental ganhar esses dois últimos jogos. Se não o fizéssemos, o Cerro já teria se distanciado", ressaltou.

Destaque do Guaraní, o atacante Federico Santander está confirmado para o duelo. O time está praticamente completo com exceção do zagueiro Luis Cabral que segue com problemas musculares e não se recuperou a tempo.

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