Vinicius Jr completa primeiro ano como profissional no Flamengo cercado de expectativas
(Gilvan de Souza/ Flamengo)

Em um ano, muitas coisas mudam na carreira de um jogador de futebol. Na vida de Vinicius Júnior, não foi diferente. Há um ano, exatamente no dia 13 de maio de 2017, o jovem jogador de, então, 16 anos estreava pelo profissional do Flamengo no empate em 1 a 1 com o Atlético-MG, na abertura do Brasileirão. 

Na ocasião, o atacante já estava vendido para o Real Madrid, naquela que foi a maior venda da história do Flamengo, 45 milhões de euros (R$ 164 milhões). Desde então, Vinicius teve que controlar o seu presente e o futuro, pois estaria sendo avaliado pelo valor da sua venda e pelo futuro em um dos maiores clubes do mundo.

Nos primeiros meses, a diferença das categorias de base para o profissional foi sentida e o garoto ficou no banco, entrando no decorrer de algumas partidas, ainda sob comando de Zé Ricardo. Seu primeiro gol foi sair contra o Palestino, pela Sul-Americana, três meses depois da estreia.

Com Reinaldo Rueda, Vinicius Junior jogou algumas partidas como titular, mas ainda não havia confirmado vaga entre os 11 e terminou 2017 marcando apenas quatro vezes. Em 2018, Rueda não estava mais no Rubro-Negro e coube a Carpegiani a oportunidade de comandar o talento da Gávea. 

Mas foi na última partida do treinador que o camisa 20 começou a se firmar de vez como titular do Flamengo. Maurício Barbieri assumiu, e desde então, Vinicius iniciou todas as oito partidas do interino no comando do Mais Querido.

Nessa temporada, o jovem é o vice-artilheiro da equipe com oito gols, atrás de Henrique Dourado, que marcou nove vezes. Logo mais, contra a Chapecoense, Vinicius será poupado e ficará no banco, podendo entrar no segundo tempo, e encerrará a sequência de nove partidas como titular, a maior sequência nesse primeiro ano de profissional.

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