Investigação confirma murchamento deliberado das bolas usadas na final da AFC pelos Patriots

A investigação indepentende de Ted Wells em relação às bolas murchas utilizadas no duelo entre New England Patriots Indianapolis Colts na final da Conferência Americana da NFL foi divulgada nesta quarta-feira (06).

De acordo com o documento, a equipe de Tom Brady manipulou a pressão do ar de onze das 12 bolas usadas no confronto, que levou a franquia de New England ao Super Bowl.

"É bem mais provável do que não que a comissão técnica dos Patriots se envolveu nas violações das regras do jogo e se esforçaram deliberadamente para burlá-las", garantiu a reportagem de Wells, que contém 138 páginas.

De acordo com o investigador, é provável que Tom Brady "estava ao menos ciente da liberação de ar das bolas da partida". O quarterback sempre negou que tivesse burlado as regras, mas afirmou durante a época da polêmica que preferia jogar com as bolas murchas.

"Eu tenho uma mania antes de todo jogo na qual eu escolho as bolas que quero usar. Para mim elas estavam perfeitas quando eu as peguei. Não alterei nenhuma delas de maneira alguma. Acredito que joguei dentro das regras. Sou um jogador que jamais quebraria as regras", afirmara Brady antes da grande final.

O documento ainda afirmou que o assistente de vestiário Jim McNally e o auxiliar de equipamento John Jastremski participaram de um esforço por vontade própria para soltar o ar das bolas do jogo dos Patriots depois que as bolas foram examinadas pelos juízes.

É dito que os dois colocaram novamente o ar durante o intervalo do jogo no Gillette Stadium, porém o esquema já tinha sido descoberto. A NFL estuda punir McNally, Jastremski e Brady, o que deve acontecer nos próximos dias.

Após a vitória por 45 a 7 dos Patriots sobre os Colts - que depois levariam a franquia de Boston ao título do Super Bowl sobre o Seattle Seahawks -, a liga descobriu que onze das 12 bolas do confronto estavam fora dos padrões em pelo menos duas. 

Elas precisam estar infladas enter 12.5 e 13.5 libras por polegadas quadradas e pesar entre 396 e 425 gramas. As bolas são de responsabilidade do time mandante. Foi o caso dos Patriots naquela partida do dia 18 de janeiro de 2015, contra o Indianapolis Colts.

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