Luke Kuechly, linebacker do Carolina Panthers, anuncia aposentadoria da NFL aos 28 anos
Foto: Melissa Melvin-Rodriguez/Carolina Panthers

Os amantes do futebol americano se surpreenderam na noite desta terça-feira (14). O linebacker Luke Kuechly, do Carolina Panthers, anunciou aposentadoria aos 28 anos, após oito temporadas na NFL.

''Acho que agora é a chance certa de seguir em frente'', disse o jogador em pronunciamento oficial. "Fico triste porque eu amo jogar esse jogo, desde que eu era criança. É a minha coisa favorita no mundo. As memórias que tenho deste lugar, desta organização e de estar em campo com essas caras - elas nunca irão desaparecer'', comentou Kuechly, sobre seu sentimento neste momento.

David Tepper, proprietário do Carolina Panthers comentou sobre o assunto: ''Nas minhas duas temporadas com Luke, eu rapidamente reconheci o quão especial ele é. O respeito que ele dá e recebe de outras pessoas, bem como o impacto positivo que ele tem sobre seu nível é incomparável. Obviamente, será muito difícil. para todos nós porque sabemos que nenhum jogador pode substituir o que ele tem sido nesta organização nos últimos oito anos. Sua presença não pode ser replicada."

Luke Kuechly é considerado um dos melhores jogadores de sua posição na liga. Em oito temporadas, disputou o Pro Bowl em sete oportunidades. Além disso, inclui cinco vezes primeiro time, novato defensor do ano em 2012 e defensor do ano em 2013.

Foto: Melissa Melvin-Rodriguez/Carolina Panthers
Foto: Melissa Melvin-Rodriguez/Carolina Panthers

O jogador termina a carreira com 1.092 desarmes e 18 interceptações. Líder dos dois quesitos desde 2012, quando foi draftado pelos Panthers na nona escolha da primeira rodada. Com a equipe da Carolina do Norte, foi campeão da Conferência Nacional e vice-campeão do Super Bowl em 2015.

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