Conheça Justin Gatlin, maior rival de Bolt e campeão olímpico de Atenas

Atleta e velocista, Justin Gatlin fala sobre os jogos Olímpicos Rio 2016

Conheça Justin Gatlin, maior rival de Bolt e campeão olímpico de Atenas
Conheça Justin Gatlin, maior rival de Bolt e campeão olímpico de Atenas

Justin Alexander Gatlin é um atleta norte-americano campeão olímpico dos 100 metros rasos em Atenas 2004. Nasceu em Nova York em 10 de fevereiro de 1982. Quando criança, Gatlin afirmou que sofrera de Déficit de Atenção, e de hiperatividade. Mas quem diria que nos dias atuais, se tornara um dos melhores homens velocistas do mundo, praticando um esporte que exige muita atenção, treinamento e foco.

Sua vida de atleta começou no ano 2000, em Pensacola, na Florida. Seus treinadores notaram seu potencial e fizeram dele um velocista.
 No ano de 2002, Gatlin se profissionalizou no atletismo e dois anos depois se viu sendo medalhista de ouro nos Jogos Olímpicos de Verão em 2004 com o tempo de 9,85 segundos, passando o português Francis Obikwelu.

Em 2005 Gatlin (já considerado um dos favoritos) venceu o Campeonato Mundias de Helsinque nos 100 metros marcando 9,88 segundos e nos 200 metros, se tornando o segundo atleta a ter dois ouros em ambas provas mais rápidas do atletismo. No Mundial Indoor Istambul 2012 ficou com o ouro nos 60 metros e em Birmingham 2003, também levou o ouro nos 60 metros. Nos mundias de Moscou 2013 e de Pequim 2015 o atleta ficou com a prata.

O Doping

Em julho de 2006 a agência antidoping dos Estados Unidos afirmou que o ecame de Justin Gatlin afirmou positivo para o uso de Testosterona. Mas somente no mês de agosto o atleta resolveu confirmar o atestado positivo para o uso de substâncias proibidas. Sendo assim sua punição tinha sido estabelecida por oito anos fora das pistas.
Em dezembro de 2007, sua punição fora ajustada para quatro anos.

O retorno de Gatlin

Após quatro anos de suspensão, Justin Gatlin ficou com o bronze nos 100 metros rasos nos Jogos Olímpicos de Londres, ficando atrás apenas dos jamaicanos Usain Bolt e Yohan Blake. No ano seguinte conquistou a prata no Campeonato Mundial de Atletismo em Moscou, atrás somente do jamaicano Bolt, ainda relatou após o campeonato "O que me separa de Bolt neste centésimo é o meu foco".

Justin Gatlin nunca venho ao Brasil, mas participará dos jogos preparatórios no Rio e jogos amistosos, antes das Olimpíadas Rio 2016.

Sobre sua primeira vinda ao Brasil para disputa os Jogos Mano a Mano, antes dos Jogos Olímpicos do Rio, e sobre não conhecer as pistas dos estádios, Gatlin se disse animado:
"Estou muito animado para correr em uma pista ao ar livre, e tão próximo do público. É minha primeira corrida neste tipo de competição, e espero que seja um aquecimento para os Jogos Rio 2016 (...) Não me preocupo, acredito que as pistas sejam incríveis e rápidas".
 

O evento Mano a Mano acontecerá em uma pista de 100 m montada sobre um lago da Quinta da Boa Vista, em São Cristóvão. Gatlin deve enfrentar Richard Thompson e o brasileiro José Carlos  Moreira, o Codó, no domingo dia 5 de junho deste ano de 2016.