Três vezes campeã olímpica, Kristin Armstrong faz história no ciclismo

Na véspera de seu aniversário de 43 anos, Kristin Armstrong conquista a terceira medalha de ouro no contrarrelógio do ciclismo

Três vezes campeã olímpica, Kristin Armstrong faz história no ciclismo
A ciclista Kristin Armstrong comemora seu aniversário com o terceiro ouro da carreira. Foto: Bryn Lennon/Getty Images

Antes do ciclismo, Kristin Armstrong era triatleta. Teve de abandonar a modalidade em 2001 quando, aos 27 anos, foi diagnosticada com osteoartite nos quadris. 

Em 2004, na Olimpíada de Atenas, Kristin competiu pela primeira vez no ciclismo de estrada, e alcançou o oitavo lugar no quadro geral. 

Foi em Pequim (2008) que a americana conquistou a primeira medalha de ouro, alcançando o maior feito de sua carreira. Kristin completou a prova de contrarrelógio em menos de trinta e cinco minutos. 

Armstrong anunciou em 2009 que pararia de correr para formar uma família e que, se tudo corresse bem na gestação e no parto de seu filho, ela retornaria para a estrada. Foi o que aconteceu. Em 2010 declarou que competiria nos Jogos Olímpicos de Londres, em 2012.

Na Inglaterra, Kristin conquistou o segundo ouro e, aos 39 anos de idade, tornou-se a atleta mais velha a alcançar o campeonato na prova de contrarrelógio. Após a Olimpíada, anunciou novamente sua aposentadoria. 

Isso mudou quando sua equipe foi selecionada para participar dos Jogos Panamericanos de Guadalajara, em 2015. Apesar de não ter competido, pela sua idade, Armstrong não voltou para a aposentadoria. Estava decidida a representar os Estados Unidos nos Jogos Olímpicos do Rio. 

Em entrevista na véspera da estreia da modalidade na Rio 2016, Kristin disse que estava decidida a conquistar a terceira medalha de ouro de sua carreira. A americana diz amar ser desafiada, e que a competição nessa Olimpíada seria um grande desafio, mas estava disposta a cumprir. 

E cumpriu, fazendo história para a modalidade em seu país. 

Nesta manhã, ao chegar ao Forte de Copacabana após completar o percurso no menor tempo, Kristin Armstrong abandonou a bicicleta e caiu no chão, exausta. Seu filho, Lucas Williams, que tem apenas cinco anos, comemorou com ela e a viu chorar de emoção. Kristin explicou a ele que "é isso que fazemos quando estamos felizes, nós choramos."

A tri-campeã Olímpica completa 43 anos nesta quinta-feira (11). Certamente, tem muito o que comemorar.