Michael Phelps confirma aposentadoria após os Jogos Olímpicos Rio 2016

Aos 31 anos, nadador vai encerrar sua carreira com chave de ouro

Michael Phelps confirma aposentadoria após os Jogos Olímpicos Rio 2016
Phelps comemora sua 21ª medalha de ouro (Foto: Clive Rose/Getty Images)

Os Jogos Olímpicos Rio 2016 têm sido particularmente especiais para o estadunidense Michael Phelps. O nadador voltou da aposentadoria, anunciada após Londres 2012, e fez história na Cidade Maravilhosa. Além de ser o atleta com maior número de medalhas de ouro na história e ter aumentado esse número para 22 ouros após vencer mais quatro provas, a lenda viva do esporte conseguiu dois feitos inéditos: se tornou o primeiro nadador a recuperar o título olímpico, na prova dos 200m borboleta, onde perdeu para Laszlo Cseh em 2012; e também se tornou o primeiro tetracampeão olímpico de uma prova, nos 200m medley.

Apesar de tantas marcas espetaculares, o tempo para ver Phelps em ação está se esgotando. Aos 31 anos, o estadunidense já declarou que vai se aposentar ao fim da Olímpiada. Com a idade mais avançada, é improvável que haja um retorno às piscinas dessa vez: "Essa tem sido uma semana fantástica, uma ótima maneira de encerrar a minha carreira", afirmou o ídolo, que também quebrou o recorde de maior vencedor de provas individuais, com 13. O recorde perdurava desde os Jogos da Antiguidade, há mais de 2 mil anos.

Phelps ainda deu declarações que mostram o paradoxo entre os sentimentos do nadador: "É estranho pensar que 20 anos atrás eu aprendi a nadar e agora faltam apenas 48h para eu parar de competir. É louco pensar em algumas dessas coisas, mas também é bom porque vejo que sempre pude fazer o que queria", disse antes de completar parecendo fazer uma rápida retrospectiva na sua cabeça: "Começou a bater na minha cabeça: só tenho que me vestir e competir mais duas vezes.Tenho mais duas provas e, na verdade, essa é uma das coisas mais legais. Tudo que coloquei na cabeça, pude fazer. Trabalhei duro para estar onde estou", ressaltou o nadador que cai na piscina para nadar a final dos 100m borboleta e as eliminatórias do revezamento 4x100m medley ainda hoje (12).