Ekström continua líder do Mundial de Rallycross após vitória em Lydden Hill
Ekström já acumula três triunfos em 2016, contra somente um de Solberg (Foto: FIA World Rallycross)

Retornar às origens é sempre bem vindo, e foi isso que o Mundial de Rallycross fez neste fim de semana em Lydden Hill, na Inglaterra, local onde o rallycross surgiu em 1967 e que desde então fez nomes como John Button, Franz Wurz, Pat Doran, Kenneth Hansen e muitos outros ganharem reconhecimento. E foi em solo sagrado da modalidade que Mattias Ekström manteve sua sequencia de vitórias e a liderança do campeonato.

Petter Solberg fez praticamente tudo certo na fase classificatória, vencendo três das quatro baterias, com Andreas Bakkerud e Timmy Hansen inspirados em segundo e terceiro. Aos pilotos convidados Tanner Foust, Guy Wilks e Julian Godfrey, só restou a volta para casa. Godfrey ainda sofreu uma capotagem durante uma das baterias, a qual arremessou seu Ford Fiesta para além do guard-rail, mas o britânico nada sofreu.

A primeira semifinal começou com um grupo, liderado por Solberg, tomando a rota normal, enquanto o grupo liderado por Hansen foi para o coringa. Logo o campeão mundial se distanciou da concorrência, deixando Kevin Eriksson e Anton Marklund se degladiando pelo segundo lugar.

O grupo da frente deixou o coringa para a última volta, e enquanto Solberg ganhou com sobras, os irmãos Hansen pegaram o segundo e o terceiro lugar, visto que Timmy e Kevin tomaram vantagem do complicado coringa do circuito de Lydden Hill.

Na segunda semifinal, Bakkerud tomou a frente levando mais três pilotos consigo pela rota normal, e o piloto da Hoonigan seguiu abrindo vantagem para Johan Kristoffersson a medida que a corrida prosseguia, ao ponto de Timur Timerzyanov lutar pelo segundo lugar.

Na quarta volta, Timerzyanov herdou o segundo posto no que Kristoffersson errou a direção por conta de falha nos freios e foi parar na grama, mas como ainda tinha o coringa pela frente, a sombra do Audi S1 de Mattias Ekström o ameaçava. No final, tanto o russo quanto Bakkerud falharam em ficar na frente de Ekström, que venceu a corrida com o par de Fords logo atrás.

Mundial de Rallycross - Lydden Hill – resultados das semi-finais

Solberg e Ekström dividiram a primeira fila na final, e coube ao norueguês tomar a liderança no início da corrida. Com certa dificuldade, Solberg se distanciava de Timmy Hansen, mas no final o que importava era a saída do coringa e também Mattias Ekström,e foi aí que Solberg perdeu a liderança para o piloto-patrão da EKSRX.

Timmy Hansen ficou a liderança até o coringa na última volta, onde naturalmente perdeu terreno, mas ainda segurou Kevin Hansen para ficar a frente na briga familiar e subir no pódio em terceiro. Solberg ainda tentou alcançar Ekström no final, mas o sueco vinha em ritmo muito forte durante toda a corrida, vencendo a terceira corrida seguida nesta temporada. Ao norueguês, restou o segundo lugar após o que parecia se encaminhar para um fim de semana perfeito.

Mundial de Rallycross – Lydden Hill – resultado da final

Apesar de reconhecer que Petter Solberg capitalizou mais pontos por conta da fase classificatória, Ekström enfatizou: “O troféu ainda vale muito para mim.”

E a disputa pelo título da temporada continua acirrada, pois Ekström tem 105 pontos contra 100 de Solberg, enquanto Johan Kristoffersson vem em terceiro com 70 pontos. Nas equipes, A EKSRX continua soberana com 165 pontos, enquanto o Team Peugeot-Hansen toma o segundo lugar da Volkswagen RX Sweden, acumulando 109 pontos contra 102. Em duas semanas a ação volta no norte da Europa, pois o circuito Lankebanen em Hell, na Noruega, sedia a quinta etapa do Mundial no dia 12 de Junho.

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