Johan Kristofferson vence etapa de Mettet pelo Mundial de Rallycross
Kristoffersson se mantém brigando por título inédito enquanto PSRX Volkswagen domina entre as equipes (Foto: Divulgação/Johan Kristoffersson)

O circuito Jules Tacheny em Mettet, na Bélgica, é geralmente o lugar para reviravoltas no Mundial de Rallycross, muito pela pista ser um pouco mais técnica que as demais, mas também pelas confusões que costumam aparecer no famoso desnível da primeira curva. E um pouco do caos belga foi o suficiente para que Johan Kristoffersson ganhasse seu primeiro evento em 2017 e quebrasse a série de vitórias do atual líder Mattias Ekström.

A PSRX Volkswagen finalmente confirmou a sua posição como equipe dominante na classificação com Kristoffersson e Petter Solberg tomando as duas primeiras posições, com Timmy Hansen ficando em terceiro e Andreas Bakkerud em quarto. Um Q4 cheio de problemas derrubou Mattias Ekström para oitavo na classificação.

Na primeira semi-final Timmy Hansen liderou na curva 1 com Kristoffersson e Kevin Eriksson logo atrás, e mais no fundo do pelotão Toomas Heikkinen exagerou na velocidade e foi direto para as barreiras de pneus, o que também aconteceu com Sébastien Loeb mas neste caso por conta de contato com outro carro.

Loeb ainda ensaiou uma recuperação mas o dano no seu Peugeot 208 WRX era tanto que ele não passou da volta 4. No fim, Hansen manteve uma corrida consistente e venceu facilmente com Kristoffersson chegando em segundo mesmo após uma escapada na volta coringa, enquanto Kevin Eriksson passou para a final em terceiro ao segurar Toomas Heikkinen.

Na segunda semi-final Andreas Bakkerud tomou a ponta antes da primeira curva enquanto seu compnheiro na Hoonigan, Ken Block, abriu caminho para o segundo lugar no meio da confusão, porém o tempo perdido na volta coringa o deixou atrás de Petter Solberg.

Bakkerud estava com boa vantagem mas então se deparou com Block encontrando as barreiras após bater de frente na curva 1, além de Niclas Grönholm passando por cima das barreiras da curva 3, e isso reduziu o ritmo da corrida como um todo, além de um pneu furado no Ford Focus RS RX de Bakkerud. No fim, a ida para o coringa na primeira volta deu a vitória para Petter Solberg, enquanto Bakkerud e Ekström foram os outros classificados para a final.

Mundial de Rallycross – Mettet – Resultados das semi-finais

O alto nível da final não garantiria uma corrida limpa, mas tudo começou bem com Solberg ficando na liderança seguido de Hansen e Kristoffersson.

Foi na volta 3 que os competidores se soltaram e as coisas começaram a se embaralhar, como quando Hansen e Solberg dividiram a curva 1, mas como o norueguês entrou mais rápido do que devida, perdeu a traseira do carro e quase bateu em Andreas Bakkerud, que teve de desviar e encontrou a barreira.

Hansen assumiu a liderança e tinha boa vantagem, o suficiente para liderar mesmo após o coringa, mas um furo no pneu dianteiro esquerdo fez ele perder a vitória para Kristoffersson na última volta, porém graças a uma rápida saída do coringa o sueco do Team Peugeot-Hansen ainda ficou em segundo, a somente 0.011 segundos de Petter Solberg, que completou o pódio.

Mundial de Rallycross – Mettet – Resultado final

Após os eventos do fim de semana a briga pelo título volta a ficar acirrada, com Ekström tendo 101 pontos contra 98 de Kristoffersson e 87 de Solberg. A boa campanha da PSRX Volkswagen também se reflete na classificação de equipes, no que a equipe lidera dominante com 185 pontos contra 145 da EKS de Mattias Ekström.

A ação volta no dia 27 de Maio no berço do rallycross, o circuito de Lydden Hill, o qual sedia a etapa britânica pela última vez já que Silverstone passará a ser a nova sede a partir de 2018.

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