Melbourne 1956: a primeira Olimpíada realizada no Hemisfério Sul

Jogos foram os primeiros a cruzarem a linha do Equador e também começaram a ser influenciados pelo lado político no esporte

Melbourne 1956: a primeira Olimpíada realizada no Hemisfério Sul
Melbourne 1956: A primeira vez no Hemisfério Sul

Os jogos Olímpicos de 1956 em Melbourne foram o 16º e em sequência os primeiros da era moderna a serem disputados no Hemisfério Sul e por consequência os primeiros a chegarem ao lado Ásia-Pacífico do planeta. A cidade foi eleita como sede para o evento que foi disputado entre 22 de novembro e 8 de dezembro.

Contou com a participação de 72 países, 3314 atletas, sendo 376 mulheres. Outro pionerismo dessa edição é que pela primeira vez na história a Olímpiada não teve todas as 18 competições sendo disputadas na cidade-sede, com o hipismo indo para a cidade de Estocolmo na Suécia (por conta das rígidas regras australianas com respeito a quarentena dos animais), sendo as outras no Melbourne Cricket Ground.

O evento foi o primeiro a sofrer boicote por parte da Espanha, Países Baixos, Suíça, Egito, Iraque e Líbano por conta de conflitos políticos e bélicos. 

Em termos de legado podemos pensar que a maior contribuição dos Jogos foi na expansão das instalações esportivas da então emergente Austrália que terminando em terceiro lugar no quadro de medalhas com 35 idas ao pódio. Com isso conseguiu se mostrar extremamente atraente para os estrangeiros que ajudariam muito no aspecto de avanço tecnológico no esporte.

Em termos esportivos especialmente o interesse por esportes cresceu muito e por consequência nas edições seguintes mostraram os australianos nos 10 primeiros lugares no quadro de medalhas (exceção a Cidade do México, em 1968) tendo como grande âncora a Natação que viria a ser o esteio do país para conseguir se manter nas posições cimeiras do quadro. Vale lembrar que o Melbourne Cricket Ground ainda está de pé (sendo usado hoje para o Críquete e Futebol Australiano).Sendo ainda uma referência esportiva local que também ajudou na época em inovações como o florete elétrico na Esgrima e as medições em cronômetros digitais para o cálculo do tempo nas provas aquáticas.