Rafael Nadal salva match point e vira sobre sul-africano Kevin Anderson
O espanhol vibrou muito ao vencer o segundo set após salvar match point. (Foto: Etienne Laurent)

Na tarde desta quinta-feira (5), foi disputada a partida de oitavas de final do Masters 1000 de Paris entre o espanhol Rafael Nadal (#6) e o sul-africano Kevin Anderson (#11). Apresentando um bom nível de tênis, ambos os jogadores tiveram muitas chances na partida, mas o multicampeão espanhol foi mais forte e conseguiu vencer com as parciais de 4/6, 7/6 (6) e 6/2, salvando um match point do adversário. Essa foi a terceira vez que os dois tenistas se enfrentaram, e a terceira vitória do natural de Manacor.

O jogo começaria com chances de quebra para ambos os lados. Com a primeira oportunidade, Nadal desperdiçou jogando para fora, e o adversário teve coragem para confirmar seu game de saque atacando constantemente. Assim também fez o espanhol, que salvou dois sets points no começo do set. Kevin mostrava um belo aproveitamento de pontos com o primeiro saque (90%), e, com muita confiança, também aproveitava-se de seus forehands, os quais usou para quebrar o saque do "rei do saibro". Anotando incríveis 17 winners e oito aces, Anderson levou o primeiro set por 6/4.

A segunda parcial seria mais equilibrada, e sem chances de quebra para ambos os lados. Com bons aproveitamentos jogando com o primeiro saque (81% e 92%), os jogadores tinham mais segurança para confirmar seus games. Anotando 10 aces, Kevin não hesitou em levar o set para o tiebreak. No desempate, pesou o lado mental. Nadal enfrentou um match point com 5/6 e conseguiu salvar brilhantemente, apenas para virar a partida e levar o segundo set por 7/6 (6).

O set decisivo foi de um jogador só. Logo no primeiro game, Rafa já conseguiu a quebra, dificultando as coisas para o sul-africano. Quando sacava em 2/1, o espanhol conseguiu superar um game de 12 minutos, salvando seis break points para confirmar seu saque com um ace. Anderson sucumbiu à pressão, e, a partir deste momento, não teve forças para continuar na partida. Nadal tomou conta da quadra, e conseguiu mais uma quebra de saque, fechando a parcial decisiva com um 6/2.

Rafael Nadal avança agora para as quartas de final do Masters 1000 de Paris. Seu próximo adversário será o suíço Stan Wawrinka (#4), que o venceu na final do Aberto da Australia e no Masters 1000 de Roma em 2014, mas perdeu em todas as outras 13 vezes em que se enfrentaram no circuito profissional.

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