Aberto da Austrália: Os 10 maiores campeões da Era Aberta
Novak Djokovic e Serena Williams, atuais campeões (foto: AusOpen/Divulgação

O primeiro Grand Slam do ano está prestes a começar. De 18 31 de janeiro, o Australian Open, que até alguns anos atrás, era tratado como um Slam de menor importância, atualmente só perde em público para o US Open. Os atuais campeões do Aberto da Austrália, Novak Djokovic e Serena Williams já estão de olho nos seus adversários na edição de 2016.

O cinco vezes campeão Djokovic começa a defesa do título contra o adolescente sul-coreano Hyeon Chung, número 51 do ranking ATP, enquanto Williams, em busca de seu sétimo título do Aberto da Austrália, será desafiada pela italiana Camila Giorgi, 35ª do ranking WTA.

Observando todos esses títulos do sérvio e da americana, será que eles estão entre os maiores campeões do Grand Slam australiano? Num ranking baseado em títulos "aussie", fama mundial e sucesso na era pré-Open, confira uma lista dos maiores campeões do torneio na Era Aberta.

10 maiores campeões do Australian Open na Era Aberta

10. Martina Navratlova / Ken Rosewall / Martina Hingis

São três grandes nomes do tênis mundial empatados no décimo lugar porque não poderíamos deixar nenhum deles de fora desta lista. 

Ken Rosewall tem apenas doias títulos de simples no Aberto da Austrália, mas ele ganha destaque nessa lista por causa do significado histórico de seus títulos. 

Em 1971, Rosewall ganhou o Australian Open sem perder um único set, derrotando Roy Emerson, Tom Okker e Arthur Ashe nas últimas fases do torneio, aos 36 anos de idade. Além disso, superou essa façanha vencendo novamente o Slam no ano seguinte, 1972, cedendo apenas 2 sets em toda a competição, levantando o troféu aos 37 anos e dois meses, sendo até hoje o jogador mais velho a ganhar um título de Grand Slam na Era Aberta.

Como se não fosse suficiente, Rosewall já havia vencido o Australian Open em 1953, aos 18 anos, na era pré-Open.

Martina Navratilova está nesta lista por causa de seus três títulos de simples do Aberto australiano. Ela disputou a competição em nove oportunidades. Navratilova venceu Chris Evert em 2 das finais de seus títulos na Austrália, mas talvez sua partida mais marcante neste Slam tenha sido a derrota para Helena Sukova em dezembro de 2014, que deu fim ao seu recorde de 74 vitórias consecutivas e sua chance de fechar o Carrer Slam em um único ano.

Martina Hingis conquistou 3 títulos consecutivos na Austrália de 1997 a 1999. Em 97, foi campeã sem ceder um único set. Em 99 derrotou Monica Seles e Steffi Graf durante o caminho para o título. Hingis chegou à final do Australian Open também nos três anos seguintes, mas sem levantar a taça.


09. Rod Laver

O australiano Rod Laver é o único tenista nesta lista com apenas um título de simples. Porém, três fatores o incluem nesta como um dos maiores campeões do Australian Open: 

a. Rod Laver é o único tenista da história a ter vencido todos os 4 Grand Slams em simples na mesma temporada em duas ocasiões: primeiro como amador, em 1962, depois como profissional, em 1969. 

b. Rod foi impedido de jogar entre 1963 e 1967 por ter se tornado tenista profissional, já que na época os Grand Slams só eram disputados por amadores. Quando iniciou a era aberta, em 1969, título de Laver foi o primeiro dos seus 4 títulos GS desse ano, além de ser o primeiro australiano a vencer o primeiro Australian Open da nova era.

c. Em 1992, a quadra principal do complexo Melbourne Park foi nomeada Rod Laver Arena, equipada com teto retrátil. Uma grande homenagem a uma figura autraliana tão significativa para o esporte.

08. Evonne Goolagong

Goolagong atingiu as finais australianas por sete anos consecutivos. Após perder as finais do Australian Open por 3 anos, de 1971 a 1973, dominou o torneio de 1974 a 1976, além de vencer em 1977, quando o Aberto da Austrália foi realizado duas vezes no mesmo ano. Evonne não participou do primeiro Aus Open de 77 porque estava grávida de seu primeiro filho, mas venceu a segunda edição. Seus quatro títulos consecutivos do Aberto da Austrália exigem seu reconhecimento nessa lista.


07. André Agassi

O americano venceu o Slam australiano quatro vezes. Seus três últimos títulos de Grand Slam aconteceram na Austrália. Em duas oportunidades, Agassi venceu seu principal rival, Pete Sampras, durante sua caminhada para o título, na final de 1995 e nas semifinais em 2000.

Aos 32 anos, Agassi venceu seu último Australian Open, em 2003, perdendo apenas um set durante todo o torneio. Com a vitória, Agassi tornou-se o segundo homem mais velho a ganhar um evento de Grand. O primeiro foi Ken Rosewall.

06. Roger Federer

Federer foi classificado como o maior jogador da história pelo Tennis Channel. Esse título se baseia nos seus 17 Grand Slams conquistados, dentre eles, 4 títulos do Australian Open.

Quando Federer venceu seu troféu australiano mais recente, conquistou um recorde de alcançar pelo menos as semifinais de 23 Grand Slams competidos. 

O tenista suíço venceu o Aus Open 2007 sem perder um único set. Em 2009, perdeu uma batalha épica contra Rafael Nadal, que o deixou em lágrimas. Em 2010, já recuperado, conquistou seu último Australian Open batendo Andy Murray.


05. Monica Seles

Monica Seles disputou o Aberto da Austrália apenas 4 vezes durante onze anos de carreira, levantando a taça nestas quatro oportunidades. Sem dúvida, teria vencido o Grand Slam mais vezes se não tivesse sofrido o trágico esfaqueamento em abril de 1993, com apenas 19 anos de idade, quando já tinha vencido seu terceiro e consecutivo Aus Open três meses antes.

O ataque à Seles, feito em quadra por um fã de Steffi Graf durante uma partida na Alemanha, fez com que a tenista perdesse os próximos 10 Grand Slam. Quando voltou a Austrália em 1996, venceu o torneio novamente. O título australiano foi o primeiro Grand Slam de Monica após o incidente de 1993. 


04. Steffi Graf

Steffi Graf é uma das poucas tenistas a conquistar os 4 Grand Slams em um mesmo ano. Seu título no Australian Open de 1988, quando ela tinha 19 anos, foi o primeiro título desta façanha. 

Graf conquistou o Aus Open 4 vezes, sendo três consecutivas de 1988 a 1990. Os dois primeiros foram sem perder um set, batendo Chris Evert e Gabriela Sabatini pelo caminho. Dominando o circuito em 10 anos de carreira, de 1987 e 1996, Graf disputou o torneio australiano seis vezes. Das cinco finais que disputou, perdeu apenas em 1993 para Monica Seles.


03. Novak Djokovic
Pode surpreender que o sérvio esteja nesta lista à frente de Roger Federer e Steffi Graf. Porém, os cinco títulos de Djokovic no Aberto da Austrália, além do favoritismo para a edição 2016 são feitos inigualáveis. 

A ascensão de Novak Djokovic nos últimos anos fala por si. O número 1 do ranking desde 2014 parece estar um degrau acima dos demais tenistas do top 10 da ATP. 


02. Margaret Court

A australiana conquistou quatro títulos do Aberto da Austrália, mas se incluirmos suas vitórias na época amadora, Margaret Court conquistou 11 Grand Slams australianos, muito mais do que qualquer outro tenista. Em 12 finais disputadas, Margaret foi derrotada apenas por Billie Jean King, em 1968, no último campeonato australiano amador. Em 1969, Margaret venceu King na final. 

Em 1970, Margaret Court foi a primeira mulher na Era Aberta a vencer todos os quatro Grand Slams no mesmo ano. O Hall da Fama do Tênis declarou que "nunca houve uma tenista capaz de igualá-la". Court venceu 7 dos 8 títulos de GS que disoutou entre 1969 e 1970. 

A segunda quadra principal do complexo do Australian Open chama-se Margaret Court, em uma justa homenagem a esta grande tenista.

01. Serena Williams

A americana Serena Williams é a maior campeã do Australian Open na Era Aberta. Chega na edição 2016 buscando seu sétimo título, sendo que venceu a competição australiana todas as vezes que atingiu a final. 

Sua vitória mais incrível foi no Australian Open de 2007. Chegando no grand slam sem ter conquistado qualquer título desde 2005, além de ter ficado afastada do circuito por causa de lesões e saúde. Sua classificação no ranking tinha caído para a posição número 139 em 2006 e, aos 25 anos, parecia que sua carreira vitoriosa tinha acabado. 

Chegou ao Aus Open 2007 como a 81ª do ranking. Serena derrotou 6 cabeças de chave. Venceu Maria Sharapova na final, cabeça de chave número 1, por 6-1 6-2.

Serena Williams é a tenista mais velha campeã do Aberto da Austrália, aos 33 anos de idade.

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