Osaka arrasa Halep em Indian Wells e vai encarar Kasatkina na decisão
Naomi Osaka | Foto: WTA/Divulgação

O Premier de Indian Wells 2018 ficou marcado pelo grande desempenho das novas promessas e revelações do circuito da WTA. Desde Amanda Anisimova de apenas 16 anos vencendo sua primeira partida como profissional até a grande final desse domingo (18), que será disputada entre duas tenistas de 20 anos: Daria Kasatkina (#19) e Naomi Osaka (#44).

A japonesa enfrentou Simona Halep - líder do ranking - na semifinal, disputada nessa sexta-feira. Osaka já havia enfrentado Halep neste ano em partida disputada no Australian Open, na qual acabou derrotada por 6-3/6-2. Agora, em Indian Wells, Naomi precisou de apenas 1h para atropelá-la com 6-3/6-0.

Halep conseguiu colocar em quadra apenas 56% de seu primeiro serviço e teve de enfrentar as agressivas devoluções de Osaka durante toda a partida. A japonesa venceu 13 dos 18 pontos jogados no segundo saque da romena. Foram sete oportunidades de quebra para cada lado, Naomi foi mais efetiva ao aproveitar cinco delas; já a número um, consolidou apenas uma.

Osaka coroa seu desempenho em Indian Wells com uma final. Em seu caminho, a japonesa deixou para trás Maria Sharapova (#41) na primeira rodada, Agnieszka Radwanska (#32) em seguida, voltou a impressionar com uma vitória sobre Karolina Pliskova (#5) nas quartas e agora atropela a número um do mundo para alcançar a decisão.

Kasatkina crava final contra Osaka

Daria Kasatkina | Foto: BNP Paribas Open/Facebook

Outra que surpreendeu com seu desempenho foi Daria Kasatkina. A russa - dona de variações impressionantes tanto na velocidade, na altura e no posicionamento de seus golpes - arrasou campeãs de Grand Slam nesta edição de Indian Wells, como Sloane Stephens (#13), Caroline Wozniacki (#2) e Angelique Kerber (#10).

Agora, ela completa essa lista com uma vitória contundente em um duelo de gerações contra Venus Williams (#8) na semifinal. A jovem superou a norte-americana por dois sets a um, parciais de 4-6/6-4/7-5, em 2h50 de partida.

"São jogos assim que lhe deixam sem palavras", declarou Kasatkina em sua entrevista após a partida. "[Venus] jogou muito bem. Foi uma partida muito complicada. Eu a respeito muito (...) Me peguei sorrindo em quadra em alguns momentos. Você se vê ali na quadra central jogando de igual para igual contra uma lenda, então você pensa 'Vamos lá, esse pode ser o grande momento da sua vida'. Eu realmente aproveitei isso".

A grande decisão será o primeiro confronto entre Osaka e Kasatkina. Esta será a maior final da carreira de ambas.

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