Nadal estreia em Monte Carlo com vitória tranquila sobre Bedene

Nadal estreia em Monte Carlo com vitória tranquila sobre Bedene

Espanhol retorna às quadras depois de sucessão de problemas físicos e confirma favoritismo para a temporada europeia de saibro

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André Luiz V. B. T. dos Reis

Dez vezes campeão no saibro monegasco, Rafael Nadal estreou no Masters de Monte Carlo nessa quarta-feira (18) diante do esloveno Aljaz Bedene.  O "Rei do Saibro" precisou de apenas 1h e 17 minutos para confirmar sua passagem para as oitavas de final do torneio. A vitória veio por dois sets a zero, parciais de 6/1 e 6/3, e foi a segunda do espanhol sobre o adversário. Os dois também se enfrentaram na segunda rodada de Mônaco, em 2016.

Vindo de uma sucessão preocupante de problemas físicos que o obrigaram a desistir ou pular torneios desde o fim do ano passado, Nadal mostrou estar em boa forma e confirmou o natural favoritismo para a temporada europeia de saibro.  

Rafa, que ainda não levantou nenhum troféu esse ano, busca o décimo primeiro título em Monte Carlo, em cujas quadras possui índice de mais de 94% de aproveitamento de vitórias. O atual número um do ranking da ATP só saiu derrotado em Mônaco quatro vezes em suas 14 participações anteriores.

O JOGO

O encontro não ofereceu surpresas. Com boas devoluções e confiança para conquistar bolas vencedoras com paralelas de forehand,  Nadal predominou facilmente nas trocas de fundo. Bedene, número 58 do mundo, tentava ser agressivo, mas não suplantava a capacidade de defesa e contra-ataque do rival.

 A primeira parcial transcorreu tranquilamente para o decacampeão, que abriu um set a zero com duas quebras de vantagem diante de um oponente que não parecia incomodá-lo. Apesar de alguma falta de ritmo, o espanhol manteve o controle da partida durante toda a série seguinte, fechando o jogo depois de vencer quatro games consecutivos.

Nadal enfrenta agora o russo Karen Kachanov, que superou o francês Gilles Simon por duplo 6/2. Será a terceira partida entre eles, que já se enfrentaram ano passado em Wimbledon e no ATP 500 de Pequim. Kachanov nunca venceu um set em cima do espanhol.

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