Nadal passa por Shapovalov e garante vaga nas quartas do Masters 1000 de Roma

Nadal passa por Shapovalov e garante vaga nas quartas do Masters 1000 de Roma

Soberano em quadra, Rafa não deu chances ao jovem tenista canadense: 6/4 e 6/1

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André Luiz V. B. T. dos Reis

Apresentando um tênis que combina grande intensidade com pouquíssimos erros, Rafael Nadal conquistou vitória tranquila sobre o canadense Denis Shapovalov nessa quinta feira (17) em partida válida pelas oitavas de final do Masters 100 de Roma. A disputa foi decidida em dois sets, parciais de 6/4 e 6/1, em uma hora e 22 minutos.

Os dois canhotos já haviam se enfrentado no ano passado, em Montreal. Na ocasião, o canadense, de apenas 18 anos, surpreendeu o circuito ao eliminar o então número 1 do mundo em meio a uma campanha inesquecível, que fez dele o mais jovem tenista a chegar às semifinais de um torneio de nível Masters 1000.

Hoje foi tudo diferente. Embora o placar tenha permanecido empatado até o sexto game da partida, Shapovalov mal conseguia resistir à sucessão de break points em seu serviço. Para se manter no jogo, o atual número 29 do ranking da ATP sacava bem e tentava definir os pontos rapidamente, angulando seu forehand contra a direita do 'Rei do Saibro'.

Mas ainda que tenha sustentado ralis e conquistado belos pontos, o canadense permanecia sufocado pela intensidade do adversário - Nadal manteve uma postura agressiva, fazendo rápido a transição da defesa para o ataque, de modo a manter o controle do ponto sempre que possível.

Com muitas dificuldades para sustentar seu serviço, Shapovalov sofria ainda mais nos games do espanhol . Sem conseguir ser eficiente nas devoluções, o canadense conquistou apenas dois pontos no saque de Rafa em todo o primeiro set.

A situação desgastou mentalmente o jovem tenista, que dava sinais de irritação antes mesmo de ser quebrado. Depois de perder a primeira parcial por 6/4, Shapovalov se tornou presa fácil para o espanhol, que se impôs facilmente no segundo set: 6/1.

Nadal tem agora encontro marcado com Fabio Fognini, que passou pelo alemão Peter Gojowczyk nas oitavas, e vem realizando a melhor campanha de sua carreira no Aberto da Itália. O espanhol lidera o confronto direto com dez vitórias e três derrotas. Mas já foi superado duas vezes no saibro pelo temperamental italiano, a primeira delas na semifinal do Rio Open de 2015.

Rafa luta pelo seu oitavo troféu em Roma, um torneio que ele não vence desde 2013. Se realizar o feito, o espanhol retorna à liderança do ranking, atualmente ocupada pelo suíço Roger Federer.

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