Stephens passa por Kasatkina e vai repetir decisão do US Open contra Keys nas semis em Paris

Em pouco mais de uma hora, atual campeã do Aberto dos EUA alcança primeira semifinal na carreira em Roland Garros, eliminando a russa por 6/3 e 6/1

Stephens passa por Kasatkina e vai repetir decisão do US Open contra Keys nas semis em Paris
Foto: Aurelien Meunier/Getty Images
#10 Sloane Stephens
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#14 Daria Kasatkina

Sloane Stephens continua mostrando porque não para de subir no ranking da WTA. Campeã do US Open 2017 e do Premier de Miami em 2018, a americana, número 10 do mundo, bateu a russa #14 Daria Kasatkina e se garantiu pela primeira vez em uma semifinal do Aberto da França. Stephens fechou o jogo em dois sets a zero, com parciais de 6/3 e 6/1, em 1h11.

A vaga nas semifinais garantiu que Stephens será a número um dos Estados Unidos no ranking da WTA pela primeira vez na carreira: está em sexto lugar no live ranking, e pode terminar até em quarto se vencer o título. Kasatkina, que eliminou #2 Wozniacki nas oitavas e já foi vice-campeã em Dubai e Indian Wells em 2018, alcançou em Roland Garros a melhor campanha em Grand Slams na carreira.

Jogando com muita agressividade, Stephens esteve no comando do início do primeiro set, conseguiu uma quebra de zero no quarto game e abriu na sequência uma vantagem de 4/1. Kasatkina diminuiu os erros e conseguiu voltar para o jogo, quebrando a rival no sétimo game para fazer 3/4. Porém, a americana não perdeu a consistência. Sloane conseguiu uma quebra em um longo oitavo game, e confirmou seu serviço para fazer 6/3, em 41 minutos.

Kasatkina não conseguiu sobreviver à Stephens (Foto: Christophe Simon/AFP/Getty Images)
Kasatkina não conseguiu sobreviver à Stephens (Foto: Christophe Simon/AFP/Getty Images)

No segundo set, Kasatkina confirmou seu saque no primeiro game, mas depois Stephens voltou a comandar. Com muita velocidade nos golpes e errando pouco nos ralis, a americana errou pouco na segunda parcial - 8 a 13 em erros não-forçados -, e conseguiu bem mais winners: sete a três. Sloane venceu os seis últimos games da partida, e fechou em 30 minutos, com parcial de 6/1.

A adversária de Stephens será uma de suas grandes amigas no torneio, a #13 Madison Keys, que bateu a #98 Yulia Putintseva, por 7/6 e 6/4. As duas se enfrentaram duas vezes, com duas duas vitórias de Sloane, a última delas na final do US Open 2017.