No jogo mais longo do dia, Kerber avança sobre Kasatkina e está nas semifinais de Eastbourne

No jogo mais longo do dia, Kerber avança sobre Kasatkina e está nas semifinais de Eastbourne

Ex-número 1 do mundo precisou de mais de duas horas para eliminar jovem russa, que perdeu várias chances no jogo

Henrique
Gabriel Matos

Angelique Kerber almeja chegar ao seu primeiro título na grama desde 2015. Para isso, precisou, nesta quinta-feira (28), passar pela jovem russa #14 Daria Kasatkina, que não amoleceu para a alemã: foram necessários 206 pontos para Kerber poder celebrar a vitória nas quartas de final, por 2 sets a 1, com parciais de 6/1, 6/7(3) e 7/6(3), em Eastbourne.

Kerber, conhecida por seu estilo defensivo de jogo, liderou a estatística de winners: foram 41 contra 31 da russa, e 32 erros não-forçados, contra 38 de Kasatkina. No entanto, as estatísticas devem ser olhadas com mais cautela, pois a discrepância na partida só existiu no primeiro set. Nos dois restantes, a partida foi extremamente equilibrada.

A partida começou com uma Kerber em forma e uma Kasatkina errática. Ao que parecia, a russa, ou iria passar o jogo inteiro daquela maneira, ou apenas precisava encontrar ritmo. Entretanto, isso não foi possível no primeiro set, que foi vencido pela alemã com absurda facilidade: 6/1.

O segundo set foi o mais equilibrado da partida, e também o mais complicado. Só nele, foram jogados 93 pontos, quase metade dos disputados em toda a partida. Apesar das inúmeras quebras de serviço ocorridas no set, inclusive com Kasatkina servindo para o set em 6/5, o tiebreak se tornou uma realidade, com uma virada épica da russa: tendo uma desvantagem de 2-3, venceu os próximos cinco pontos e fechou o set em 7-3, forçando um terceiro set.

O set final, apesar de um 7/6, foi de domínio inicial para Daria Kasatkina. Servindo em 4/2, a russa teve a chance de fechar o game e marcar 5/2 no placar, mas foi incapaz, e, com a quebra, Kerber estava de volta na partida, servindo para vencer o jogo em 5/4 e 6/5, mas em ambas as oportunidades, foi quebrada sem conseguir sequer um match point.

O tiebreak do terceiro set seguiu a mesma dinâmica do set anterior: a perdedora abriu uma vantagem de 3-2 - e, nesse caso, Kasatkina conseguiu uma vantagem de 3-1 -, porém, acabou por perder o tiebreak por 7-3. Assim, a alemã conseguiu vaga garantida nas semifinais.

Em entrevista após o encontro, Kerber enfatizou o equilíbrio da partida, confessando que foi uma batalha dura para as duas, pois jogaram muito bem os sets finais, especialmente o terceiro. Além disso, admitiu ficar contente com o desempenho nos dois primeiros sets, pois jogou muito bem, mas que Kasatkina conseguiu voltar ao jogo no segundo. Já o terceiro foi mais uma montanha-russa, em que a alemã estava apenas tentando se manter na partida.

Sobre a adversária das semifinais no Nature Valley Open, a dinamarquesa #2 Caroline Wozniacki, que venceu, também nesta quinta-feira (28), a australiana Ashleigh Barty, Kerber não poupou elogios. "Eu penso que será outra partida muito boa. Conheço a Caroline muito bem, pois já jogamos muitas vezes no passado e quero muito enfrentá-la". As duas já se enfrentaram 14 vezes, com uma liderança de 8 a 6 para a alemã.

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