Gauff derrota Sabalenka após quase três horas e vai às quartas em Lexington
Foto: Divulgação/WTA

Aos 16 anos, a #53 Cori Gauff desbancou mais uma favorita no circuito e está nas quartas de final do WTA de Lexington, nos Estados Unidos. A jovem tenista da casa avançou depois de surpreender a #11 Aryna Sabalenka em um longo jogo nesta quarta-feira (2).

Após 2h50, Gauff eliminou a segunda cabeça de chave do torneio por 2 sets a 1. As parciais foram de 7/6(4), 4/6 e 6/4. O mínimo de tempo gasto por set foi de 50 minutos, na segunda série.

O duelo durou por tanto tempo graças à alternância constante na liderança. Com baixo aproveitamento no saque por parte tenistas, o confronto viu as duas se revezarem a todo momento para conseguir quebrar o serviço da outra. Foram 14 quebras atingidas no total, sete para cada.

Sabalenka teve 11 duplas faltas cometidas e Gauff, oito. Como consequência, as duas jogaram pouco com o primeiro saque - 56% para a norte-americana e 44% para a bielorrussa. Elas tiveram então que diminuir a força para acertar o segundo serviço e ficaram suscetíveis ao grande poder de devolução que ambas tem.

O primeiro set foi fundamental para Gauff se destacar em meio a esse cenário. Na etapa inicial, houve muitas quebras (seis) e três mudanças de liderança, porém, ela conseguiu mudar isso no tie-break, com três mini quebras e vantagem desde o início.

Com o 7-4 no desempate, a jovem norte-americana saiu na frente com 1 a 0 no placar geral. Ela e Sabalenka venceram um set cada depois, ambos com parcial de 6/4, e assim a vitória estava garantida para a garota de 16 anos.

Cori Gauff avança agora às quartas de final do Top Seed Open para enfrentar a #39 Ons Jabeur. A tunisiana também precisou de três sets para vencer a #135 Olga Govortsova na segunda rodada.

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