Em quadra pela primeira vez em dez meses, Murray vence Tiafoe em Cincinnati
Foto: Divulgação/ATP

De volta às quadras pela primeira vez nesta temporada, o #129 Andy Murray enfrentou o #81 Frances Tiafoe na rodada inicial do Masters 1000 de Cincinnati - que está sendo disputado em Nova Iorque - e venceu em jogo de três sets, com parciais de 7/6(6), 3/6 e 6/1. O tenista britânico passou por cirurgias no quadril direito em 2018 e 2019.

O primeiro set foi equilibrado sendo decidido apenas no tiebreak. Tiafoe abriu 5 a 2 de vantagem após Murray cometer uma dupla falta, mas um erro não forçado de direita do americano fez o placar ficar empatado em 5 a 5. O dono da casa chegou a ter set point, mas após dois erros não forçados e uma bola vencedora de direita, o ex-número um do ranking venceu a primeira série por 8 a 6 em 1h10.

Aproveitando a única chance de quebra que teve, Tiafoe venceu o segundo por 6/3 e empatou a partida em um a um. Mais agressivo, o americano disparou 15 bolas vencedoras e 16 erros não-forçados contra apenas dois e sete respectivamente do britânico. Frances venceu a maioria dos pontos em que subiu à rede alcançando 86%de êxito enquanto o detentor de três Grand Slams não ganhou nenhum dos quatro pontos neste quesito.

Muito firme na última série, Murray perdeu apenas um ponto com seu primeiro serviço alcançando assim 93%. Sem ter seu serviço ameaçado e quebrando seu adversário duas vezes, o britânico fechou o set por 6/1 e liquidou assim o jogo em 2h30.

Antes da realização do torneio, o britânico chegou a comentar que estava ansioso para voltar a competir, aproveitou os últimos dias praticando com tenistas como Dominic Thiem, Andrey Rublev e Karen Khachanov e disse que estava se sentindo muito bem dentro das quadras se fosse analisar o seu quadril.

Andy busca vencer o torneio de Cincinnati pela terceira vez e alcançar o 15º título de Masters 1000 da carreira. As duas vezes em que foi campeão (2008 e 2011) foram em cima do atual líder do ranking Novak Djokovic. 

Andy Murray enfrentará o #7 Alexander Zverev na segunda rodada do Western & Southern Open. No confronto direto, o britânico venceu o único jogo em sets diretos quando se enfrentaram no Australian Open em 2016.

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