Azarenka vira contra Muchova e volta às quartas de um Slam após quatro anos
Foto: Divulgação/US Open

Campeã semana passada no WTA de Cincinnati, a #27 Victoria Azarenka bateu de virada a #26 Karolina Muchova e avançou às quartas do US Open. Azarenka anotou 5/7, 6/1 e 6/4, em 2h24, nesta segunda-feira (7). A bielorrussa não chegava tão longe em um Slam desde o Australian Open 2016.

Em alto nível no começo da partida, Muchova chegou a ter duas quebras de vantagem e abriu 4/1. Azarenka, porém, não vendeu fácil. A ex-número um do mundo conseguiu devolver as quebras, inclusive salvando dois set points em um logo décimo game. A intensidade, porém, caiu na sequência, e a tcheca aproveitou para vencer oito dos últimos dez pontos da parcial e fazer 7/5, em 58 minutos. As duas tiveram 15 erros não-forçados no set, mas a cabeça de chave 20 teve mais winners - 12 a nove - e saiu em vantagem.

Muchova não conseguiu manter o nível no segundo set. Sua intensidade caiu também por causa problema na perna e, com Azarenka errando bem menos, a tcheca pouco assustou. Ela chegou a ter um break point no game inicial, salvo pela bielorrussa, e foi ameaçada em todas as suas passagens pelo saque na parcial. Daí para frente, a ex-número um só perdeu dois pontos no seu serviço e, vencendo os cinco últimos games fechou com 6/1, em 34 minutos.

Mesmo sentindo a perna, Muchova lutou na terceira parcial. Azarenka conseguiu a primeira quebra no terceiro game, mas, após um atendimento na virada, a tcheca conseguiu quebrar e chegou a fazer 3/2. No sétimo game, porém, a bielorrussa tomou a frente de novo e chegou a ter match point no saque da rival no nono game, mas, outra vez, a cabeça de chave 20 conseguiu salvar e se manter viva. Na sequência, porém, a ex-número um garantiu a vitória em jogo duríssimo: 6/4, em 52 minutos.

Nas quartas de final, Azarenka tem confronto inédito contra a #18 Elise Mertens, que vem de vitória contundente sobre a #4 Sofia Kenin, atual campeã do Australian Open, com duplo 6/3.

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