Nadal elimina atual campeão Tsitsipas e volta às semis do ATP Finals após cinco anos
Foto: Divulgação/ATP

Com parciais de 6/4, 4/6 e 6/2, o #2 Rafael Nadal venceu o #6 Stefanos Tsitsipas, que foi campeão no ano passado, e garantiu sua vaga na semifinal do ATP Finals. O espanhol precisou de 2h06 para garantir a vaga entre os quatro melhores nesta quinta-feira (19).

Com este resultado, Nadal irá para a sua sexta semifinal no Torneio dos Campeões e empatou com Andre Agassi - o espanhol ainda não venceu nenhum título do torneio. Roger Federer lidera a lista ao ter chegado entre os últimos quatro finalistas por 16 vezes e o líder do ranking, Novak Djokovic, alcançou oito vezes em sua carreira e está empatado com o ex-tenista Jimmy Connors.

"Estar nas semifinais aqui, no último torneio do ano, é uma coisa importante. Eu estou feliz por isso e estou ansioso pela semifinal contra Daniil Medvedev", comentou Nadal em entrevista dentro de quadra.

Coincidentemente, os dois primeiros sets contaram com apenas uma quebra para cada lado onde o sacador cometeu dupla falta para perder o game. Enquanto Tsitsipas não confirmou seu serviço no nono game da primeira parcial, o número dois teve seu saque quebrado no décimo game da segunda série e deixou a partida empatada com um set para cada lado.

Nadal perdeu apenas cinco pontos com seus serviços na série inicial e cometeu apenas quatro erros não-forçados a dez, e disparou uma bola vencedora a mais: 12 a 11.

A segunda série foi equilibrada e contou com o grego vencendo apenas um ponto a mais que seu adversário.

No set decisivo, os dois tenistas começaram com o saque deixando a desejar e sem conseguir confirmá-los. O primeiro a conseguir seu serviço foi Nadal no quarto game apenas. Apesar de ter sido mais errático ao cometer seis erros não forçados contra quatro, o detentor de 20 Grand Slams disparou do que o dobro de bolas vencedoras: oito a três. Conquistando mais uma quebra no oitavo game, Rafa liquidou o jogo em sua segunda oportunidade em 6/2.

Em busca de ir para a final do torneio pela terceira vez, o espanhol terá pela sua frente o russo o #4 Daniil Medvedev. A outra semifinal será disputada entre o #3 Dominic Thiem e quem vencer o confronto entre o #1 Novak Djokovic e o #7 Alexander Zverev.

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