Sabalenka mantém embalo, bate Tomljanovic em Abu Dhabi e vence 11ª partida seguida
Foto: Jimmie48/WTA

A boa fase da #10 Aryna Sabalenka continua intacta apesar da mudança de ano. Nesta sexta-feira (9), a bielorrussa bateu a #68 Ajla Tomljanovic na segunda rodada do WTA 500 de Abu Dhabi em dois sets, parciais de 7/5 e 6/4, em 1h40, e se garantiu nas oitavas de final. Esta foi a quarta vez que as duas se enfrentaram, e Sabalenka venceu pela terceira vez.

Campeã dos últimos dois torneios de 2020, em Ostrava e Linz, Sabalenka alcançou a 11ª vitória seguida no circuito.

A bielorrussa chegou a abrir 4/0 no primeiro set e sacou em 5/3, mas Tomljanovic buscou a recuperação e empatou. Quando sacou no 12º game, porém, a australiana foi quebrada pela terceira vez na parcial e viu a rival fechar em 7/5.

No segundo set, Tomljanovic quebrou logo de cara, mas só conseguiu confirmar seu saque uma vez em todo o set, enfrentando break points em todos eles. No total, foram cinco quebras seguidas de serviço até Sabalenka confirmar no nono game. Na sequência, ela aproveitou seu sexto break point na partida e fechou em 6/4.

Caso vença o título, Sabalenka vai ultrapassar Bertens, Kvitova e Andreescu e alcançar a sétima colocação no ranking, superando a sua melhor marca, que é o nono lugar.

O desafio de Sabalenka na próxima rodada do Abu Dhabi Open, porém, é complicado. Ela enfrenta a tunisiana #31 Ons Jabeur, que vem de vitória em três sets sobre a qualifier #295 Kateryna Bondarenko. As duas se enfrentaram apenas uma vez, em Roland Garros 2020, e Jabeur venceu por 2 a 1.

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