Azarenka se vinga de Pegula e vai às semifinais do WTA 500 de Berlim
Foto: Divulgação/WTA

A #16 Victoria Azarenka está muito perto de chegar à decisão do WTA 500 de Berlim, na Alemanha. Nesta sexta (18), a bielorrussa garantiu sua vaga nas semifinais após vitória sobre a #26 Jessica Pegula por 2 sets a 1, com parciais de 6/2, 5/7 e 6/4, em 1h51.

A ex-número 1 do mundo deu o troco na norte-americana após sair derrotada no encontro anterior das duas. Na primeira partida entre elas, Pegula levou a melhor, pela primeira rodada do Australian Open deste ano. A vitória foi por 2 sets a 0 na ocasião, com parciais de 7/5 e 6/4.

O cenário já foi bem diferente em Berlim, desde o início. Azarenka dominou o primeiro set, com 85% de sucesso no primeiro saque e quase metade (48%) de pontos vencidos com a devolução. O marcador já mostrava 1 a 0 para ela em menos de meia hora.

A segunda etapa se encaminhava do mesmo jeito. A ex-número 1 do mundo quebrou o saque da oponente no primeiro game e tinha tudo para fechar a conta em dois sets. Porém, quando sacava em 4/3, a bielorrussa levou o troco, e sofreu quebra novamente com a parcial em 6/5. A norte-americana finalmente conseguiu se manter firme no fundo, ao receber as fortes pancadas de forehand vindas do outro lado, e voltou a ameaçar.

No início da última etapa, as duas tenistas tiveram dificuldade para confirmar o serviço e trocaram quebras por duas vezes seguidas. Pegula foi quem venceu pela primeira vez no seu próprio saque, no quinto game, mas não repetiu a dose no serviço seguinte. Azarenka ganhou dois games seguidos após o 3/3 e fechou a conta ao sacar em 5/4.

Para tentar garantir vaga na decisão do bett1 Open, a ex-líder da WTA precisará passar pela surpreendente #106 Ludmilla Samsonova, que avançou após jogo de quase 2h30 contra a #28 Madison Keys. Azarenka ainda busca seu primeiro título de simples em grama na carreira.

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