Muguruza bate atual vice-campeã Azarenka e segue para encarar Krejcikova no US Open
Foto: Adam Glazman/USTA

Em um dos grandes duelos da terceira fase na chave feminina do US Open 2021, a #10 Garbiñe Muguruza venceu a atual vice-campeã #19 Victoria Azarenka na quadra central Arthur Ashe nesta sexta-feira (3) e se garantiu apenas pela segunda vez na carreira nas oitavas de final em Nova Iorque.

Muguruza fechou a partida em três sets parciais de 6/4, 3/6 e 6/2, em 2h17. Este foi o sexto confronto entre as duas ex-líderes do ranking, mas apenas o terceiro que não acabou em desistência ou W.O. - a espanhola lidera por 2-1 nesses confrontos com a vitória em Flushing Meadows.

Muguruza terminou a partida com números bem melhores: 34 a 23 em winners, 24 a 29 em erros não-forçados e sete a quatro em aces, mas a partida foi dura e cheia de alternância de domínio.

Nos dois primeiros sets, Azarenka conseguiu uma quebra logo no começo, mas, no primeiro, Muguruza reagiu. A espanhola não cedeu mais nenhum break point após sair atrás e venceu 12 dos últimos 13 pontos da parcial para fazer 6/4.

No segundo, Azarenka dominou. Com Muguruza ameaçando menos na devolução, a belarussa chegou a abrir 5/1 antes de perder dois games em sequência, mas conseguiu fechar em 6/3.

Na parcial final, Azarenka teve dois break points no terceiro game e salvou dois no quarto. Depois disso, porém, ela só ganhou mais um ponto no serviço de Muguruza. Insegura no saque, a belarussa foi quebrada no sexto game e, no oitavo, quando servia em 5/2, desperdiçou um game point e acabou perdendo a partida em uma dupla falta, sua sétima na partida.

A derrota precoce faz com que Azarenka perca mais de 1,1 mil pontos no ranking e caia, no mínimo, para o 30º lugar na próxima atualização.

Krejcikova confirma favoritismo

Em busca de sua melhor campanha em Nova Iorque, Muguruza encara na próxima fase a atual campeã de Roland Garros, a #9 Barbora Krejcikova. A tcheca venceu com tranquilidade na terceira fase a lucky loser #134 Kamilla Rakhimova, parciais de 6/4 e 6/2, em 1h14.

Apesar de já estar no top 10, Krejcikova disputa a chave principal do US Open pela primeira vez. A tcheca se impôs diante da russa, que fez sua melhor campanha em um Slam na carreira após entrar como lucky loser, mas não teve muitas armas para disputar contra uma adversária embalada.

Krejcikova e Muguruza já se enfrentaram duas vezes, ambas esse ano. A espanhola levou a melhor na decisão do WTA de Dubai, mas a tcheca deu o troco em Cincinnati, há duas semanas.

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