Campeão de Grand Slam nas duplas, Radek Stepanek anuncia aposentadoria aos 38 anos

Tenista tcheco construiu carreira sólida, tanto nas duplas quanto nas simples, chegando ao top10 nos dois circuitos

Campeão de Grand Slam nas duplas, Radek Stepanek anuncia aposentadoria aos 38 anos
(Foto: Zhong Zhi/Getty Images)

Nesta terça-feira (14), uma baixa definitiva para 2018 foi confirmada no circuito da ATP. O veterano Radek Stepanek, de longa carreira e mais de 20 títulos conquistados entre simples e duplas, anunciou a sua aposentadoria do tênis.

O tenista tcheco, profissional há mais de vinte anos (desde 1996), conseguiu feito raro no esporte: figurou no top10 do ranking de duplas (quarto do mundo em 2012) e de simples (oitavo do mundo em 2006). 

Ao lado de Leander Paes, Stepanek conquistou dois torneios de Grand Slam: Australian Open de 2012 e US Open de 2013, além de dois Masters 1000 em 2012 (Miami e Xangai). Ao todo, foram 18 títulos de duplas e cinco de simples. 

Paes e Stepanek erguem o troféu de duplas do Australian Open 2012 (Foto: Mark Kolbe/Getty Images)

O tcheco ainda tem uma medalha olímpica no currículo. Ao lado de Lucie Hradecká, Stepanek conquistou o bronze nas duplas mistas da Rio 2016.

Em entrevista coletiva, o tenista revelou que a decisão foi tomada por conta da questão física. Após duas cirurgias delicadas, Stepanek revelou que já não consegue repetir o nível de desempenho de outrora e é chegada a hora de novos projetos.

"Este último ano, depois da operação, não foi fácil. Não quero colocar em risco a minha vida e nem a próxima etapa que me espera. Sempre soube que a etapa do tênis é limitada e quis que durasse ao máximo, mas devo ser realista e ver se o corpo aguenta ou não. Lutei até o último suspiro, e chegou o momento de outra coisa", afirmou.