Cilic vence Edmund e garante vaga em sua primeira final no Australian Open

O croata irá ter seu melhor ranking da carreira

Cilic vence Edmund e garante vaga em sua primeira final no Australian Open
Croata comemora vitória (Foto: Cameron Spencer/ Getty Images)
Marin Cilic
3 0
Kyle Edmund

Em jogo marcado por sua consistência, o croata cabeça de chave número 6, Marin Cilic, venceu em sets diretos o único representante britânico na chave, Kyle Edmund, para garantir sua vaga na final do primeiro Major do ano, o Australian Open. Este foi o primeiro confronto direto entre os dois tenistas.

Após vencer o espanhol líder do ranking, Rafael Nadal, nas quartas de final, Cilic avançou para a semifinal como favorito da partida. Sem apresentar grandes dificuldades, liderou a partida do início ao fim e se consagrou o primeiro tenista croata, tanto do masculino quanto do feminino, a chegar à final do torneio australiano.

A primeira parcial contou com duas quebras do número 6 em cima do britânico para vencer em 36 minutos por 6/2. Cilic conseguiu pressionar bem o serviço de seu adversário ao pontuar 67% das vezes que Edmund dependeu de seu segundo saque.

Com jogo mais equilibrado no segundo set, a série foi definida no tiebreak. Com uma bola vencedora de esquerda, o algoz de Nadal venceu o game decisivo por 7-5 e abriu vantagem de dois a zero no placar. O único tenista que já reverteu a desvantagem de dois a zero em um jogo contra o croata e venceu a partida foi o suíço Roger Federer nas quartas de final de Wimbledon em 2016.

Sem sofrer chances de quebra em seu serviço e aproveitando duas chances em quatro oportunidades, o detentor de um Grand Slam venceu a parcial por 6/2 e liquidou assim a primeira partida de semifinal do torneio em 2h20.

Com este resultado, Marin Cilic passará a ocupar a terceira posição do ranking, a melhor de sua carreira. Esta será sua primeira final em Melbourne onde seu melhor resultado anteriormente havia sido na semifinal em 2010 quando perdeu para Andy Murray. O croata é o primeiro tenista fora do Big Four desde Stan Wawrinka em 2014 a alcançar a final do torneio.

Seu adversário para a final sai do confronto de gerações entre o ex líder do ranking, Roger Federer e a promessa sul coreana Hyeon Chung. Cilic busca vencer um torneio de Grand Slam pela segunda vez desde 2014 onde foi campeão do US Open após vencer Kei Nishikori em sets diretos.