Camino a Brasil 2014: Mario Alberto Yepes
Imagen: Cristian Pinto (VAVEL)

Mario Alberto Yepes nació en Cali hace 38 años, actualmente juega en el Atalanta de Italia y se dispone a jugar su primer mundial, Yepes tiene el honor de ser el único jugador de la actual selección que hizo parte del plantel que logró la Copa América de 2001 y aparte ser parte de la lista de capitanes de la tricolor desde hace más de 10 años, lo que fácilmente lo convierte en el capitán más significativo en la historia de la selección tras el mítico Carlos pibe Valderrama.

Con el Atalanta logró hacer una buena campaña esta temporada en la Serie A de Italia ubicándose en el puesto 11 de la clasificación general completamente alejado de los puestos del descenso. En la campaña Yepes fue un jugador importante, que supo destacarse y tener continuidad mientras su estado física y su edad se lo permitieron, con su gran experiencia lidero la defensa del equipo que juega en la ciudad de Bergamo, aunque hace un par de semanas Mario, el Atalanta y Colombia pasaron un gran susto luego de un fuerte golpe en la cabeza sufrido en un partido frente a la Juventus, finalmente los exámenes médicos revelaron que fue solo una contusión leve y tras el adecuado periodo de reposo Yepes se integrara a trabajos de la selección en Bogotá para la etapa final de preparación rumbo a Brasil.

Trayectoria

Mario Alberto Yepes dio sus primeros pasos como futbolista en el Rionegro de la segunda división colombiana, pero el debut como profesional le llegó recién en el Cortuluá, tras sus inicios como delantero el DT Humberto tucho Ortiz lo fue transformando de a poco en un central eficaz y rendidor que terminó siendo transferido al Deportivo Cali en el año de 1997, con ese traspaso Mario dio el esperado paso a la primera división.

En el equipo verdiblanco se consolidó como un gran central, con gran prestancia para ganar balones aéreos y con impresionante efectividad para realizar quites deslizantes (que han sido el gran plus durante su carrera), en el equipo caleño Yepes ganó la liga colombiana en 1998 lo cual aseguró el cupo del equipo en la Copa Libertadores de 1999 en la que el Deportivo Cali finalizo subcampeón y Mario se consolidó como bastión y capitán del equipo, lo que le valió el debut en la selección Colombia el 9 de Febrero de 1999 de la mano de Javier Álvarez en un amistoso jugado en los Estados Unidos contra la selección alemana, mientras que el debut oficial llegó en la Copa América disputada ese mismo año en Paraguay, tras el torneo continental Yepes fue transferido al River Plate argentino.

Paso por River

Mario Yepes jugó 2 años en el equipo argentino, logró 2 títulos y con el paso del tiempo se consolidó como uno de los mejores jugadores del equipo y uno de los defensores más efectivos de todo el torneo argentino, su regularidad le sirvió para convertirse en titular indiscutible y para convertirse en uno de los capitanes del equipo pese a ser extranjero, además durante su paso por River se consolidó en la selección Colombia de mayores, todo esto le sirvió a Mario para ser parte del “equipo ideal de América” previo a salir campeón con la selección Colombia en la copa América 2001, tras este título Mario Yepes es transferido al Nantes de Francia por 4 millones de euros aproximadamente.

Trayectoria europea

Tan pronto llegó a Francia comenzó el proceso de maduración final de Mario Alberto como profesional y persona, tras unas primeras semanas complicadas por la adaptación normal a un nuevo país, a una cultura y un nuevo estilo de fútbol Yepes empezó a resurgir, logró figurar en el equipo titular de Nantes con el que incluso disputó algunos partidos de fase de grupos de Champions League, de a poco su ascenso futbolístico se notó y se ganó la total confianza de su afición, compañeros y entrenadores. Su liderazgo, rendimiento, valentía y nuevo look (pelo largo que mantiene hasta estos días) le valieron el merecimiento de ser nombrado primer capitán del equipo y el apodo de el rey convirtiéndose en uno de los ídolos recientes del equipo canario del que se despidió tras dos años siendo campeón de la Copa de Francia con gol suyo ante el que sería su próximo equipo, el Paris Saint Germain.

En Paris fue un calco de lo que fue en Nantes, se dedicó a jugar con liderazgo y valentía, además en Paris logró que sus quites deslizantes fueran reconocidos a nivel internacional y terminó por convertirse en el jugador extranjero mejor pagado de toda la liga de Francia, además en el PSG logró (una vez más) convertirse en primer capitán del equipo lo que habla muy bien de su liderazgo y ascendencia en los grupos de los que hace parte, en 2008, tras 4 años en los que sumó 8 goles en poco más de 80 partidos queda como agente libre y da el paso a Italia marchándose a jugar al Chievo Verona.

Los primeros 6 meses de Yepes en Italia fueron complicados, llegó sin pretemporada y le costó algo la adaptación, por lo que no jugó mucho, pero para la segunda parte de la temporada 08/09 logro consolidarse como titular del Chievo imponiendo toda su experiencia, para la temporada 09/10 hizo valer su experiencia una vez más para convertirse en capitán del equipo, durante el año fue titular inamovible y se jugó un partido bisagra en Marzo de 2010 en el estadio San Siro - Milán. Fue tan brillante su performance aquella noche que no importó que su equipo cayera derrotado aquella noche, porque Yepes entró de inmediato en la agenda de Adriano Galliani que lo fichó como agente libre para la siguiente temporada.

En el equipo rossonero Mario jugó 3 años y logró un campeonato de liga, no tuvo la cantidad de minutos esperada por los aficionados del país pero si la suficiente como para consolidarse como miembro importante del grupo y líder de vestuario, además en las pocas veces que veía acción constante mostraba buen rendimiento por lo que Silvio Berlusconi (presidente del club) declaró abiertamente en varias ocasiones que “Mario se mantiene en el equipo, por buen jugador, por su liderazgo, por ser buen tipo y por si fuera poco resulta hermoso para las mujeres” sin duda un elogio algo simpático para Yepes que en Diciembre de 2012 enfrentando al Lecce fue elegido como capitán de equipo por sus propios compañeros para aquel partido lo que dejó en evidencia por enésima vez su importancia en los camerinos que conforma. En 2013 abandona el Milán y tras muchos rumores se vincula al Atalanta de Bergamo, equipo en el que si bien ha sufrido algunas lesiones que han afectado su continuidad ha demostrado ser prenda de garantía cuando ha jugado pese a su edad tan criticada por algunos.

Rumbo al Mundial

Mario Alberto Yepes Díaz sin lugar a duda es uno de los jugadores que más merece disputar la cita mundialista, tras 14 años de entrega y sacrificio en pro del tricolor nacional ha logrado cumplir el mayor sueño de su vida: llevar a la selección a un mundial de fútbol, lo cual sería el gran broche de oro a una carrera impecable.

Mario, si bien fue campeón de la recordada Copa América de 2001 y disputó con buen suceso la Copa Confederaciones de 2003 (con golazo de media tijera incluida - Nueva Zelanda) también sufrió como nadie la época más negra del equipo tricolor, disputo 3 eliminatorias consecutivas (rumbo a 2002, 2006 y 2010) y en todas falló en el objetivo final, además en el mismo lapso de tiempo disputó las copas América de 2007 y 2011 que resultaron especialmente dolorosas para él, tras la primera fue señalado públicamente por el propio DT de aquella época (Jorge Luis Pinto) de ser uno de los artífices del fracaso de la selección y no se volvió a poner la tricolor hasta que el DT santandereano abandonó la selección, mientras que a la de 2011 disputada en Argentina llegó con 35 años cuando mucha gente esperaba que abandonara la selección tras la eliminatoria anterior, para propios y extraños Mario siguió en la selección y aquella copa América era bastante especial para él ya que tenía algún sabor de revancha. Pues bien, todos saben que Colombia resultó eliminada en cuartos de final a manos de Perú, y cuentan quienes fueron cercanos a aquel equipo, que tras la derrota nunca habían visto tan dolido, acongojado y destrozado a Yepes, que fue quien más lloró en el camerino y quien sufrió mas la eliminación, tras aquel día Mario prometió a todos y a si mismo llegar a Brasil costara lo que costara.

Ahora tras 96 partidos y 6 goles con la tricolor Yepes ha logrado su gran meta, actualmente es el tercer jugador con más partidos en la historia de la selección (96) y hace parte de la lista de capitanes desde hace 12 años (segundo capitán desde 2002, primer capitán desde 2008), sin lugar a duda tantos números positivos y tanto amor por la camiseta patria deberían ser valorados por algunos que se empeñan en desacreditarlo por su edad, si bien es innegable que ya no es el de antes y que le falta velocidad tampoco se puede dejar de lado su liderazgo y su importancia en el interior del camerino, además durante la eliminatoria se mostró consistente y firme, si bien sumó algunos yerros (vs Venezuela en Barranquilla) también tuvo partidos sencillamente brillantes (vs Argentina en Buenos Aires y - Perú en Barranquilla). Mario esta ad-portas de lograr su gran sueño y salvo una lesión de última hora o una más que milagrosa y sorprendente decisión técnica estará jugando en Brasil. Al fin y al cabo en Colombia nadie lo ha intentado más que él capitán.

¡“Al fin y al cabo nadie lo merece más que vos, “Mabeto”!

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