Charlotte Bobcats 2013/2014
Charlotte Bobcats esperan empezar con fuerza la nueva temporada (Foto: NBA).

Abril de 2010, Michael Jordan se convertía en el dueño mayoritario de Charlotte Bobcats. Esa temporada el equipo liderado por Gerald Wallace llegaría a Playoffs, cayendo en primera ronda contra los Orlando Magic por un contundente 4-0. Esa eliminación supuso el techo deportivo de esta joven franquicia creada en la expansión de la NBA de 2004. Desde entonces el equipo del seis veces ganador de la NBA se ha tenido que familiarizar con un término del que siempre huyo durante su etapa de jugador, la derrota.

El equipo de Carolina del Norte quiere dejar atrás esa dinámica perdedora de los últimos años (en la temporada 2011-2012 obtuvo el peor porcentaje de victorias de la historia de la NBA) y poder volver a mostrarse como un equipo competitivo. Por ello desde mayo de 2013 se inició la planificación de una temporada de cambios: cambio de entrenador -Steve Clifford tomaba las riendas del equipo-, adquisición de un nuevo jugador franquicia (el pívot procedente de Utah, Al Jefferson) y el cambio más significativo de todos, el cambio de nombre. Desde la temporada 2014-2015 el equipo mandará al baúl su antiguo nombre para convertirse en los Charlotte Hornets. Todos estos importantes cambios son la estrategia elegida por Michael Jordan para devolver la sonrisa a los aficionados del Time Warner Cable Arena.

Bajo la referencia de Big Al

Con la sorprendente adquisición de Al Jefferson, Charlotte Bobcats consiguen el jugador clave en la pintura que les había faltado en temporadas anteriores. Big Al será la referencia de este equipo y desde su experiencia tendrá que ayudar a sus jóvenes compañeros .Su principal apoyo será el número dos del Draft 2012, Michael Kidd-Grilchrist que quiere dejar atrás una primera temporada por debajo de lo que se esperaba de él. Sigue siendo el jugador más joven de la plantilla y en su segundo año se espera una mayor aportación en ataque y que siga manteniendo la constancia defensiva de su temporada rookie en el importante puesto de 3.

La dirección del equipo correrá a cargo de Kemba Walker, un explosivo base anotador, que debería mejorar su buena distribución del juego y su selección de tiro (apenas 42,3% la temporada pasada). La llegada de Big Al ayudará en ese aspecto y no ser la primera referencia ofensiva del equipo podría suponer una mejora en las prestaciones del joven base de Nueva York.

Con la llegada del número 4 del Draft 2013, Cody Zeller para suplir la salida de Byron Mullens, el equipo de Michael Jordan espera tanto una mayor presencia en la pintura como mayor regularidad y constancia.

Estos cuatro pilares junto con la ayuda de un buen anotador exterior como Gerald Henderson, la aportación desde el banco de Ben Gordon, los puntos de Sessions y la intimidación de Biyombo serán las principales credenciales que aporten los Bobcats para cambiar su dinámica y poner en apuros al rival.

Plantilla

Quinteto inicial: Kemba Walker, Gerald Henderson, Michael Kidd-Gilchrist, Cody Zeller y Al Jefferson

PLANTILLA

DORSAL

JUGADOR

POSICIÓN

NACIONALIDAD

0

Bismack Biyombo

Pivot

Republica Democrática del Congo

4

Jeff Adrien

Ala-Pivot

USA

5

Jannero Pargo

Base

USA

7

Ramon Sessions

Base

USA

8

Ben Gordon

Escolta

USA

9

Gerald Henderson

Escolta

USA

11

Josh McRoberts

Ala-Pivot

USA

14

Michael Kidd-Grilchrist

Alero

USA

15

Kemba Walker

Base

USA

25

Al Jefferson

Pivot

USA

31

James Southerland

Alero

USA

33

Brendan Haywood

Center

USA

40

Cody Zeller

Ala-Pivot

USA

43

Anthony Tolliver

Ala-Pivot

USA

44

Jeff Taylor

Alero

Suecia

Movimientos en el mercado estival

Si analizamos por volumen de transacciones el equipo de Carolina del Norte no fue uno de los grandes animadores del mercado de fichajes. Sin embargo sus contados movimientos fueron pasos seguros para el cambio que Michael Jordan tenía en mente.

El ex de Bulls avanzó sus peones desprendiéndose de las mayores losas que impedían las reconstrucción del equipo. Amnistiar a Tyrus Thomas (ahorrándose en el cómputo salarial los 18 millones de dólares que debería cobrar en las dos siguientes temporadas) unido a la no renovación de DeSagana Diop ( el tercer jugador mejor pagado de la plantilla, 7,3 millones de dólares), jugadores claramente sobrepagados fue el primer paso para conseguir su particular perla: la contratación del pívot Al Jefferson, por dos temporadas( y una tercera en player option) desde la agencia libre que aparte de suponer uno de los movimientos más sorprendentes, establece el eje a partir del cual deben girar Charlotte Bobcats esta temporada.

Conseguido el movimiento más importante y con el trío de exteriores ya en plantilla, el segundo paso tuvo lugar en el acompañante de Big Al en la pintura. Desde el Barclays Center, los Bobcats anunciaban a Cody Zeller como nuevo jugador. Su llegada significó que la joven franquicia no extendiese la Qualyfing Offer sobre Byron Mullens, suponiendo la salida de este.

Los últimos movimientos solamente sirvieron para definir los jugadores de rotación que tendría a su disposición Steve Clifford, añadiendo a Anthony Tolliver y el novato James Southerland a un roster bien definido

MOVIMIENTOS

ALTAS

BAJAS

Al Jefferson ( Agente Libre)

Tyrus Thomas (amnistiado)

Cody Zeller (Draft )

DeSagana Diop (agente libre)

James Southerland( Draft 2013, no seleccionado- Agente libre)

Byron Mullens (agente libre)

Anthony Tolliver ( Agente Libre)

Reggie Williams (agente libre)

Entrandor: Steve Clifford toma la alternativa

Steve Clifford llega a uno de los banquillos más calientes de las últimas temporadas, el cual ha visto pasar a 4 entrenadores desde 2010, para empezar su carrera como entrenador jefe en la NBA. A priori puede suponer un reto bastante exigente para un novato, pero el entrenador nacido en Maine ha vivido muchas temporadas cerca del parquet. Con las enseñanzas aprendidas de sus anteriores jefes (Stan Van Gundy en los Knicks y Rockets, Jeff Van Gundy en los Orlando Magics y recientemente en Los Angeles Lakers junto a Mike D’Antoni) Steve Clifford espera poder llevar a los Charlotte Bobcats a otra dimensión. Su estilo de juego aun es una incognita, más allá de los detalles que se pueden ver en los partidos de pretemporada. No sería ninguna sorpresa que en unos meses pudiéramos compararle con el de su compañero Tim Thibodeau, con el que coincidió en su etapa en los Knicks y en los Rockets. Por lo tanto podemos esperar de estos nuevos Bobcats un equipo aguerrido que juegue con gran intensidad durante los cuarenta y ocho minutos, intentando crecer desde la defensa. Como curiosidad también durante este verano se han incorporado nuevos miembros al staff técnico ayudante de Clifford, donde destaca elex – jugador Patrick Ewing.

Uniforme

Datos históricos

Fundación: 2004

Títulos NBA: 0

Títulos conferencia: 0

Títulos división: 0

Pabellón: Time Warner Cable Arena

Últimos cinco años

Temporada

Victorias

Derrotas

%

Playoffs

Entrenador

2008-09

35

47

.427

No participó

Larry Brown

2009-10

44

38

.537

Pierde 1ª Ronda (4-0 contra Orlando Magic)

Paul Silas

2010-11

34

48

.415

No participó

Paul Silas

2011-12

7

59

.106

No participó

Mike Dunlap

2012-13

21

61

.256

No participó

Mike Dunlap

Fotos: Bleacher Reports, sportslogos.net

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