El cambio generacional llega al All-Star
Foto: NBA

Los jóvenes llaman a la puerta del Allstar. El próximo partido de las estrellas, que tendrá lugar en Nueva Orleans, contará con la presencia en el quinteto titular de alguno de los jóvenes jugadores que están cambiando el panorama de la NBA en esta temporada. El cambio generacional ya está aquí. Por la Conferencia Este debutan como titulares Paul George y Kyrie Irving. El joven alero de Indiana, jugador más mejorado la pasada temporada, es el líder indiscutible del equipo con mejor récord de la Liga, jugando además un excelso baloncesto, al nivel de sus superlativos playoffs. Paul George se ha ganado por derecho propio su presencia en Nueva Orleans, donde compartirá equipo con su “archienemigo” en la conquista del Este: LeBron James.

Por su parte Kyre Irving se estrena como titular elegido por los aficionados de la NBA. El base de Cleveland Cavaliers ya estuvo presente la pasada edición en Houston, a la que llegó por la lesión de Rajon Rondo. Su juego veloz y espectacular, plagado de recursos en ataque al más puro estilo Allen Iverson, han llevado a ‘Uncle Drew’ a ser uno de los favoritos de los aficionados, por delante de otros bases consolidados en la Liga como Deron Williams o Rondo, recién salido de su lesión.

Un quinteto con tres aleros

"El cambio en el sistema de votación ha dejado fuera a Roy Hibbert"

Lo más llamativo del allstar será el quinteto inicial de la Conferencia Este. Después del cambio de sistema en la votación por el cual aleros, alas-pívot y pívot compartían una misma lista ha determinado que en el Este salgan como titulares tres aleros. LeBron James y Carmelo Anthony son unos fijos de este partido, donde ya han participado en múltiples ocasiones. A ellos se ha unido el citado Paul George, que debutó la pasada campaña después de ser seleccionado por los entrenadores. El quinteto lo completa un backcourt compuesto por Irving y Wade, quien se ha perdido varios partidos por molestias físicas, pero que tiene garantizada desde hace años la plaza de escolta titular del Este.

Los principales perjudicados del cambio en el sistema de votación han sido los pívots. Roy Hibbert, mejor center del Este en lo que llevamos de campaña y favorito para el premio de mejor defensor de la Liga, tendrá que esperar a ser elegido por los entrenadores de su Conferencia, algo que por otra parte parece seguro. Joakim Noah, Andre Drummond, Al Jefferson o Paul Millsap esperarán también su oportunidad para estar en la gran fiesta del baloncesto norteamericano.

Así pues el quinteto del Este queda así:

Kyre Irving (Cleveland Cavaliers)

Dwayne Wade (Miami Heat)

Paul George (Indiana Pacers)

Carmelo Anthony (New York Knicks)

LeBron James (Miami Heat)

Love supera a Howard en la votación

"Kevin Love ha hecho valer sus 25 puntos y 13 rebotes con los Timberwolves"

Si el equipo del Este no cuenta con un pívot entre los titulares, tampoco lo tendrá la Conferencia Oeste, luego de que Kevin Love, estrella de los Minnesota Timberwolves, superará en el último momento a Dwight Howard, pívot de los Houston Rockets, siete veces consecutivas titular del Allstar. Los aficionados han optado por Love, otro año más completando una sobresaliente temporada en el plano individual, aunque también como cada año, discreta a nivel colectivo. Los 25 puntos, 13 rebotes y 4 asistencias del californiano han declinado la balanza en detrimento del ex center de los Lakers, cuya temporada irregular a lastrado sus posibilidades. Junto a él, formarán parte del frontcourt del Oeste Kevin Durant, el jugador más en forma actualmente en la NBA después de encadenar nueve partidos consecutivos con más de treinta puntos, y Blake Griffin, cuya presencia está más que asegurada por su espectacular capacidad de hacer mates. Además, el ala-pívot de los Clippers ha mejorado considerablemente esta temporada, sobre todo en cuanto a movimientos en el poste bajo y tiro de media distancia. Sin duda, mucho a tenido que ver en esto su nuevo entrenador, Doc Rivers.

Stephen Curry es la otra gran sorpresa del Oeste. La lesión de Chris Paul ha sido clave para la elección de la estrella de los Warriors, cuya ausencia la pasada edición fue una de las decisiones más polémicas. Curry ha pasado de no ser elegido ni entre los suplentes, a base titular en una Conferencia repleta de playmakers de calidad. Stephen Curry es actualmente el mejor triplista de la NBA. La pasada temporada batió el récord de Ray Allen de más triples en una regular season, fijando la nueva marca en 272 tiros lejanos convertidos. Además, su producción este año ha mejorado sensiblemente, hasta los 23.5 puntos y 9.2 asistencias.

La duda de Kobe Bryant

El quinteto lo completa Kobe Bryant, lesionado la mayor parte de la temporada. El escolta angelino, que disputaría su 16º Allstar, ya ha manifestado ante los medios su más que segura ausencia, en beneficio de las jóvenes estrellas del Oeste. No es seguro que Bryant participe en el partido. Si lo hace lo hará con minutos limitados o bien cederá su puesto a otro jugador. La NBA decidirá, ya que todos los jugadores están obligados a jugar salvo en caso de lesión.

“Con todo el debido respeto a los aficionados que me han votado, lo aprecio, ellos saben cuánto lo aprecio, pero también hay que hacer lo correcto” comentó Bryant ante la ESPN cuando se le preguntó acerca de su presencia. “Mis seguidores saben que hay que premiar a los jóvenes jugadores por el trabajo que están haciendo”.

Si Kobe deja vacante la posición de escolta, la NBA decidirá de una lista en la que figuran el MVP del Allstar de Houston Chris Paul (tercero en la votación del backcourt del Oeste), James Harden, Damian Lillard o Tony Parker.

Así, a día de hoy el quinteto del Oeste está formado por:

Stephen Curry (Golden State Warriors)

Kobe Bryant (Los Ángeles Lakers)

Kevin Durant (Oklahoma City Thunder)

Kevin Love (Minnesota Timberwolves)

Blake Griffin (Los Ángeles Clippers)

LeBron y 'KD', los más votados

Como era de esperar LeBron James y Kevin Durant han sido los jugadores más votados por los aficionados, con una mínima diferencia entre ambos. LeBron superó los 1.400.000 votos, mientras que Durant se quedó a sólo 4.000 del 4 veces MVP de la temporada y actual campeón de la NBA. El anunciado cambio generacional puede que llegue más pronto que tarde para Kevin Durant.

La lista final de votos

Conferencia Este

Frontcourt:

1. LeBron James (Mia) 1.416.419

2. Paul George (Ind) 1.211.318

3. Carmelo Anthony (NYK) 935.702

4. Roy Hibbert (Ind) 524.809

5. Chris Bosh (Mia) 406.867

6. Kevin Garnett (Bkn) 209.398

7. Joakim Noah (Chi) 181.145

8. Andre Drummond (Det) 163.798

9. Tyson Chandler (NYK) 137.512

10. Luol Deng (Cle) 121.754

11. Jeff Green (Bos) 121.040

12. Carlos Boozer (Chi) 103.502

13. David West (Ind) 95.363

14. Paul Pierce (Bkn) 95.034

15. Josh Smith (Det) 75.433

Backcourt

1. Dwyane Wade (Mia) 929.542

2. Kyrie Irving (Cle) 860.221

3. John Wall (Was) 393.129

4. Derrick Rose (Chi) 359.546

5. Ray Allen (Mia) 250.909

6. Rajon Rondo (Bos) 174.654

7. Lance Stephenson (Ind) 148.382

8. DeMar DeRozan (Tor) 131.228

9. George Hill (Ind) 129.533

10. Deron Williams (Bkn) 126.423

Conferencia Oeste

Frontcourt

1. Kevin Durant (OKC) 1.396.294

2. Blake Griffin (LAC) 688.466

3. Kevin Love (Min) 661.246

4. Dwight Howard (Hou) 653.318

5. LaMarcus Aldridge (Por) 609.172

6. Tim Duncan (SA) 492.657

7. Anthony Davis (NO) 286.247

8. Andre Iguodala (GS) 266.611

9. DeMarcus Cousins (Sac) 255.005

10. Pau Gasol (LAL) 247.323

11. David Lee (GS) 232.210

12. Dirk Nowitzki (Dal) 201.873

13. Chandler Parsons (Hou) 174.512

14. Omer Asik (Hou) 130.344

15. Andrew Bogut (GS) 127.947

Backcourt

1. Stephen Curry (GS) 1.047.281

2. Kobe Bryant (LAL) 988.884

3. Chris Paul (LAC) 804.309

4. Jeremy Lin (Hou) 628.818

5. James Harden (Hou) 470.381

6. Russell Westbrook (OKC) 317.338

7. Damian Lillard (Por) 280.966

8. Tony Parker (SA) 258.751

9. Klay Thompson (GS) 162.984

10. Ricky Rubio (Min) 124.230

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