El Clippers - Heat cerrará una jornada con el Oeste en juego

La madrugada NBA se presenta con 12 interesantes duelos sobre todo para el devenir de la Conferencia Oeste, ya que a excepción de Golden State Warriors y Utah Jazz jugarán todos los equipos del lado Oeste de la NBA. Entre los partidos más destacados figuran dos choques entre cuatro candidatos a playoffs: Rockets - Suns y Grizzlies - Mavericks. Asimismo, los cuatro primeros clasificados de la Conferencia (Oklahoma, San Antonio, Portland y LA Clippers) también jugarán esta madrugada, aunque los tres primeros ante rivales de menor categoría. Los Clippers, en cambio, cerrarán la jornada ante el actual campeón: Miami Heat.

Cleveland Cavaliers – Los Ángeles Lakers; 1:00

Esta noche se dan cita en Cleveland dos equipos en caída libre, los Cavaliers y los Lakers, cuyas rachas negativas se prolongan a 5 y 7 derrotas. Los angelinos llegan después de caer anoche en Minnesota, en el retorno a las canchas de Steve Nash tras arrastrar molestias físicas durante toda la temporada. Otro de los regresos de anoche fue el de Steve Blake, lesionado el 10 de diciembre, quien es duda para el enfrentamiento de esta madrugada luego de sufrir una rotura en el tímpano. La posible baja del base se une a las consabidas ausencias de Bryant, Gasol, Henry y Jodie Meeks, lesionado anoche en Minnesota.

Por su parte, los Cavaliers llegan al partido inmersos en dudas y en rumores de traspaso, pues se anuncian movimientos en las próximas fechas que apuntan sobre todo a Dion Waiters. En su último partido cayeron ante Dallas por un contundente 107 a 124, en parte como consecuencia del nefasto rendimiento de su segunda unidad, que sólo pudo encestar 23 puntos. En cambio, una de las principales armas de los Lakers son los puntos de los suplentes, pues se trata del banquillo más prolífico de la NBA con 41 puntos por partido. Los Cavaliers tendrán que prestar especial atención a la defensa, ya que durante su actual racha negativa han permitido a su rival anotar una media de 109.2 puntos por encuentro con un 51% de acierto en el tiro.

Washington Wizards – San Antonio Spurs; 1:00

Los Wizards reciben esta madrugada al último de los grandes equipos de la Conferencia Oeste, los San Antonio Spurs, después de que lo hicieran con anterioridad Oklahoma y Portland. En estos dos choques salieron victoriosos los Wizards, lo cual les permitió superar el 50% de victorias después de más de cuatro años sin conseguirlo. En el partido contra los Blazers, Washigton estuvo liderado por el recién seleccionado como all-star John Wall (22 puntos) y Trevor Ariza (20 tantos).

Los Spurs visitan la capital de los Estados Unidos después de romper su peor racha de la temporada (tres derrotas seguidas) y de cosechar dos victorias ante equipos de la parte baja del Oeste, Kings y Pelicans, encuentro en el que recuperaron a Danny Green tras varias semanas ausente por lesión. En su retorno Green firmó un 1 de 7 en tiros de campo. Quienes no podrán jugar esta madrugada son Manu Ginobili y Kawhi Leonard, todavía en la enfermería texana. Los Wizards son un equipo que se le da especialmente bien a los Spurs, ya que han encadenado 15 triunfos consecutivos contra ellos, seis de ellos en Washigton.

New York Knicks – Portland Trail Blazers; 2:00

Portland Trail Blazers visitan el Madison Square Garden después de caer en su último partido ante los Wizards, debido en parte al ínfimo rendimiento de su segunda unidad (uno de los principales puntos débiles de los de Oregón). En el partido ante Washigton, Portland solo anotó 90 puntos, muy lejos de los 108 que promedian en la temporada, la cifra más alta de toda la NBA. De hecho, sus estadísticas ofensivas han decrecido considerablemente desde que promediaran 109.6 puntos por partido y un 39.7% en triples durante los primeros 40 partidos del curso (31 victorias y 9 derrotas). A partir de ahí sus números bajaron hasta los 100 puntos por encuentro y un 28.8% en tiro exterior.

Por su parte, los Knicks vuelven al Madison después de perder ante el peor equipo de la NBA, los Milwaukee Bucks. En este enfrentamiento, Carmelo Anthony y J.R. Smith anotaron 66 puntos, mientras que el resto de la plantilla apenas sumó 32 tantos. Carmelo ha promediado 35.3 puntos, incluidos 20 triples anotados en 42 intentos, en los últimos seis encuentros. Asimismo, en sus dos últimos partidos frente a los Blazers anotó 79 puntos, 34 de ellos en la derrota (102-95) de los Knicks en Oregon el pasado 25 de Noviembre

El rebote será una de las claves del choque, pues se enfrentan el conjunto que más rebotes captura en la NBA, Portland con 46 por encuentro, con el cuarto que menos consigue, los Knicks que apenas promedian 40.5 por partido.

Houston Rockets – Phoenix Suns; 2:00

Segundo partido de ‘back to back’ para los Suns después de la derrota en casa de la pasada madrugada ante los Bulls (101-92). Esta madrugada en Houston se darán cita dos equipos de playoffs de la Conferencia Oeste, ambos con un balance de 7 triunfos y 3 derrotas en los últimos 10 partidos.

En el último enfrentamiento entre ambos conjuntos, Phoenix se llevó el triunfo (97-88), gracias al peor partido en cuanto a tiro de James Harden en la temporada (3 de 17 en tiros de campo), cuando el los últimos seis partidos ante los Suns había promediado 29.2 puntos. Precisamente Jeremy Lin se perdió el último encuentro frente a los de Arizona. El base viene de conseguir el primer triple doble de su carrera en el último partido de los texanos que se saldó con triunfo frente a los Cavaliers. En los últimos cuatro encuentros de los Rockets, Jeremy Lin ha promediado 17 puntos, 8.3 asistencias y 7 rebotes, sus mejores cifras de la presente campaña. Ante los Cavaliers Lin volvió al banquillo, habiendo cumplido a la perfección su misión de hacer olvidar a Harden en los dos partidos que éste estuvo ausente por lesión.

El partido de esta madrugada promete muchos puntos, al enfrentarse dos de los conjuntos con más proyección ofensiva de la NBA, que apuestan por el baloncesto rápido de transiciones cortas. Los Rockets figuran cuartos en la clasificación de equipos con mayor anotación (105.1 puntos), frente a los Suns, sextos en esta estadística (104.7)

Memphis Grizzlies – Dallas Mavericks; 2:00

Los Memphis Grizzlies reciben a los Dallas Mavericks en un duelo directo entre dos competidores que pugnan por copar una de las últimas posiciones que dan derecho a jugar la postemporada. Después de encadenar 10 triunfos consecutivos (racha que cortaron los Thunder en el anterior partido), los Memphis alcanzaron posiciones de playoffs luego de un pésimo inicio de temporada. La vuelta de Marc Gasol tras su lesión, el fichaje de Courtney Lee y la mejora del rendimiento de pesos pesados como Randolph, han posibilitado el regreso de los Grizzlies a los playoffs, en detrimento precisamente de los Mavericks.

Los Mavericks vienen de derrotar a los Cavaliers (nada extraño viendo la decepcionante campaña de los de Ohio) sin su líder en el rebote, Shawn Marion, lesionado en el hombro y que no podrá disputar el choque de esta noche en Memphis. Quién si estará será Jose Calderón, que durante el mes de enero redujo su porcentaje de acierto exterior a un 37,2%, cuando en el resto de la temporada rondaba el 48%. Dallas ha caído en 8 de sus últimos enfrentamientos ante los Grizzlies, en los cuales la férrea defensa de Memphis apenas permitió 88.8 puntos de media a los Mavericks. Memphis ha recuperado el nivel defensivo exhibido durante la pasada campaña, que le colocó en la Final de Conferencia, pues ahora mismo son el tercer equipo que menos puntos recibe de la NBA.

Minnesota Timberwolves – Oklahoma City Thunder; 2:00

Oklahoma visita el Target Center de Minneápolis después de volver a la senda de la victoria ante los Grizzlies. Los Thunder habían encadenado 10 triunfos consecutivos durante la excelente racha de Kevin Durant (11 partidos anotando más de 30 puntos por partido) hasta que los Wizards les derrotaron en Washigton. Oklahoma figura como líder de la Conferencia Oeste con un balance de 39 victorias y 11 derrotas. Durante los 10 triunfos que lograron en enero, los Thunder promediaron una media de 110.2 puntos por partido con un 43.1% en triples incluido.

Esta temporada el balance de los Thunder frente a los Wolves es de 2 triunfos y 1 derrota, ésta sufrida a principios de temporada sin Russell Westbrook. En su último choque, que data del pasado mes, Kevin Durant les endosó 48 puntos. Minnesota no podrá contar por cuarto partido consecutivo con su center titular, Nikola Pekovic. Sin embargo, sin su presencia los Wolves derrotaron la pasada madrugada a los Lakers (109-99) gracias a Kevin Martin, quien firmó su mejor anotación de la temporada con 32 puntos, mientras que Kevin Love contribuyó al triunfo con 31 tantos y 17 rebotes. El cansancio de Minnesota será uno de los factores que podría devenir el encuentro, ya que se trata de su segundo partido de un ‘back to back’.

Los Thunder han derrotado a los Timberwolves en 16 de los últimos 19 partidos.

Los Ángeles Clippers – Miami Heat; 4:30

Los Clippers jugarán ante los actuales campeones de la NBA su tercer partido en Los Ángeles en 12 encuentros. El equipo de Doc Rivers se ha hecho muy fuerte en el Staples Center, donde han ganado trece encuentros de manera consecutiva. En sus últimas siete victorias en casa han promediado 112.6 puntos por partido. Blake Griffin ha sido el principal baluarte de los angelinos en esta racha, ya que anotó una media de 26.6 puntos con un 59% de acierto en tiros de campo.

Los Clippers llegan de perder en Denver merced a un triple sobre la bocina de Randy Foye. En este partido, el equipo de Doc Rivers, una de las potencias de la Liga en el rebote, perdió el duelo ante los Nuggets, quienes capturaron 17 balones en la zona angelina. Sin embargo, el rival de esta madrugada no debe presentar grandes problemas a los Clippers en la faceta reboteadora, ya que Miami figura en la última posición de esta estadística en la Liga.

Los Heat han caído derrotados en sus últimos cinco enfrentamientos contra los Clippers en el Staples. Su última victoria data de diciembre de 2007. Miami llega al encuentro después de derrotar a los Pistons en Florida, en el regreso de la mejor versión de Wade (30 puntos y 10 rebotes), a la vez que LeBron James se quedó a las puertas de firmar su primer triple doble de la temporada.

La jornada se completa con:

Philadelphia 76’Ers – Boston Celtics; 1:00

Orlando Magic – Dtroit Pistons; 1:00

New Orleans Pelicans – Atlanta Hawks; 2:00

Denver Nuggets – Milwaukke Bucks; 3:00

Sacramento Kings – Toronto Raptors; 4:00

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