Howard visita el Staples en la posible despedida de Gasol
Foto: latimes.com.

La jornada de esta madrugada en la NBA está marcada por el cierre del mercado de fichajes, que a priori traerá mucho movimiento. Sin embargo, no todo esta madrugada serán rumores, contrataciones o salidas de las franquicias, sino que también se jugarán 11 partidos. El encuentro más atractivo de la noche enfrentará a los Spurs y a los Blazers en Portland, un duelo directo entre dos de los mejores equipos de la Conferencia Oeste. Otros duelos llamativos de la jornada serán aquellos protagonizados por seis aspirantes a ocupar puestos de playoffs en la Conferencia Este al final de la temporada regular: Bobcats - Pistons, Raptors - Bulls y Hawks - Wizards.

Charlotte Bobcats – Detroit Pistons; 1:00

Los Charlotte Bobcats reciben esta madrugada a los Detroit Pistons en el que será el segundo duelo entre ambos conjuntos en dos días. Esta vez el enfrentamiento tendrá lugar en Carolina del Norte, después de que anoche los Bobcats consiguieran un triunfo clave en su lucha por permanecer en puestos de playoffs.

Al Jefferson volvió a ser el referente de Charlotte en el partido de la pasada madrugada, quedándose a las puertas del primer triple doble de su carrera (32 puntos, 12 rebotes y 7 asistencias) superando totalmente a sus rivales en la pintura, André Drummond y Greg Monroe, a quienes sentó en el banquillo después de forzar la cuarta falta de ambos. El pívot de los Bobcats continúa rindiendo a un sobresaliente nivel, pues con el encuentro de anoche son ya seis de los últimos nueve partidos en los que ha sobrepasado la treintena de puntos.

Por su parte, los Pistons han caído en sus anteriores cuatro partidos fuera de casa y en ocho de los últimos trece. La aportación de la segunda mitad será una de las claves del partido, pues anoche sólo sumaron 13 puntos, cuando en el resto de la temporada promediaban una media de 31.8 puntos.

Atlanta Hawks – Washigton Wizards; 1:30

Esta madrugada se dan cita en Atlanta el quinto y sexto clasificado de la Conferencia Este. Los locales, los Atlanta Hawks se encuentran en caída libre después de perder seis encuentros de manera consecutiva, lo cual les ha hecho caer desde la tercera a la quinta plaza, viéndose superados por Bulls y Raptors. Los Wizards continúan con la irregularidad que está marcando su temporada y sólo han cosechado un triunfo en los últimos seis partidos. De hecho, anoche cayeron en casa frente a los Raptors 103 a 93. En este partido los Wizards permitieron a su rival un 58% de acierto en tiros de campo, el más alto que han sufrido esta temporada.

El Philips Arena de Atlanta será una de las mayores ventajas para los Hawks, ya que desde enero de 2008 los Wizards no ganan ahí. En el último duelo entre ambos, que data del 13 de diciembre, Atlanta se encomendó a Al Horford (lesionado para el resto de la temporada) para llevarse la victoria en la prórroga.

El enfrentamiento entre Millsap y la dupla formada por Nene Hilario y Marcin Gortat será uno de los factores más importantes del partido, pues ante las bajas de Antic y Horford, los Hawks se encomendarán a su all-star para conseguir el triunfo. La pasada madruga Millsap firmó 7 puntos ante los Pacers, quienes anotaron 35 puntos en el primer cuarto, la peor marca de la temporada para Atlanta.

Minnesota Timberwolves – Indiana Pacers; 2:00

Los Timberwolves reciben a los Pacers, líderes de la Conferencia Este, inmersos en los rumores de traspasos, que apuntan a hombres como Barea, Budinger e incluso Kevin Love. Minnesota no podrá contar con Pekovic ni con Kevin Martin, segundo y tercer anotador de la plantilla. Sus ausencias serán un obstáculo más para que los Wolves se alcen con la victoria ante el mejor equipo defensivo de la NBA.

Indiana ha ganado cuatro de los últimos cinco partidos frente a Minnesota. El 25 de noviembre los Timberwolves cayeron en Indianápolis 98 a 84, con un Kevin Love firmando su segundo peor porcentaje en tiros de campo de la temporada (32.6%).

Minnesota afronta el último tercio de campaña con la necesidad de sumar victorias que les acerquen a puestos de playoffs. A su favor está el hecho de que Indiana, después de empezar la temporada con un récord de 9-2 fuera de casa, actualmente firma un balance de 6-7 en los últimos trece encuentros a domicilio.

Portland Trail Blazers – San Antonio Spurs; 4:00

El duelo más atractivo de la jornada tendrá lugar en Portland entre los segundos clasificados de la Conferencia Oeste, los San Antonio Spurs, y los quintos de la misma, los Portland Trail Blazers. Antes del all-star, los locales habían encadenado una racha de 4 triunfos y 6 derrotas que les han hecho caer de las tres primeras posiciones del Oeste, donde han estado la mayor parte de la temporada.

Lamarcus Aldridge será baja durante una semana, mientras que los Spurs tampoco podrán contar presumiblemente con Tony Parker. A la baja del ala-pívot titular de los Blazers, se unen las ausencias de dos de sus power-forwards del banquillo, Meyers Leonard y Joel Freeland, que este año estaba gozando de la confianza de Terry Stotts. Ante esta tesitura Robinson y Robin López quedan como los únicos jugadores interiores de los Blazers, lo cual abriría una pequeña puerta a Victor Claver, que no ha contado para nada esta campaña.

Los Spurs, por su parte, deberán afrontar sin Parker un nuevo duelo ante uno de los rivales más fuertes de la Conferencia Oeste. San Antonio durante esta temporada está teniendo serios problemas para doblegar a los conjuntos más complicados de la Liga, pues sólo han podido sumar dos victorias en sus choques ante Clippers, Thunder, Blazers, Heat, Rockets o Pacers. El puesto del base francés en el quinteto presumiblemente será ocupado por Patty Mills – el único jugador de los texanos que ha participado en los 54 partidos de su equipo – quien anotó 25 puntos (15 en el último cuarto) anoche frente a los Clippers, su mayor anotación en los Spurs. No obstante, su titularidad no está garantizada, pues Gregg Popovich ha alineado 15 quintetos diferentes en lo que llevamos de campaña.

Ante la ausencia de Aldridge, la aportación de Tim Duncan será toda vía más importante para San Antonio. El veterano ala-pívot, que acumula 28 dobles-dobles en su carrera frente a los Blazers, sumó la pasada madrugada 19 puntos y 13 rebotes.

Los Ángeles Lakers – Houston Rockets; 4:30

Dwight Howard regresa por primera vez al Staples Center de Los Ángeles, después de su polémica salida el pasado verano rumbo a los Rockets. El pívot, que estaba llamado a ser el referente del futuro en la franquicia angelina, decidió marcharse a Houston ante su incompatibilidad con Kobe Bryant y el entrenador de los Lakers, D’Antoni.

Fuera del morboso reencuentro de Howard con la afición de los Lakers, el partido tiene poco interés a nivel deportivo. Los Rockets son el mejor equipo de la NBA en 2014. Han ganado 10 de los últimos 12 partidos que han jugado, colocándose como terceros en la Conferencia Oeste. Durante la actual racha de siete victorias consecutivas, la mejor en la temporada de los texanos, Howard ha promediado 24.7 puntos con un 60% de acierto en tiros de campo, a los que ha sumado 12 rebotes y 2.1 tapones. Con este partido, los Rockets inician una gira de cinco partidos que les enfrentará a rivales directos en el Oeste como los Clippers, los Warriors o los Suns.

Los Lakers afrontan el encuentro a sabiendas de la dificultad que entraña ganar ante uno de los equipos más en forma de la Liga. Pau Gasol vuelve tras superar los problemas físicos que le han hecho perderse los últimos partidos y, según apuntan los rumores desde hace semanas, puede que esté ante su último partido en el Staples Center. Dentro de unas horas sabremos si finalmente el duelo ante los Rockets será la despedida del español de los Lakers, donde ha jugado desde 2008.

La jornada se completará con:

Cleveland Cavaliers - Orlando Magic; 1:00

Toronto Raptors - Chicago Bulls; 1:00

New Orleans Pelicans - New York Knicks; 2:00

Phoenix Suns - Boston Celtics; 3:00

Utah Jazz - Brooklyn Nets; 3:00

Sacramento Kings - Golden State Warriors; 4:00

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