Serial Finales NBA: 2003, David Robinson se despide como campeón
(Foto: tell.la)

La temporada 2002 - 2003 coronó a los San Antonio Spurs por segunda vez en su historia, tan solo cuatro años después de haber logrado su primer anillo de campeón. Los de Popovich llegaron a las segundas Finales NBA su histora y no se dejaron sorprender por los Nets de Jason Kidd. David Robinson, uno de los jugadores más importantes de la historia de la franquicia, había anunciado que esa iba a ser su última temporada. Los Spurs le rindieron el mejor homenaje posible y le dieron su segundo título antes de retirarse.

Los Nets, por su parte, llegaban a las Finales por segundo año consecutivo después de ser barridos por los Lakers en 2002 por 4 - 0. Esta vez, pese a contar con algún refuerzo respecto al año anterior y pese a haber mantenido igualada la serie hasta el quinto partido, los de New Jersey volvían a quedarse a las puertas de la gloria.

Los Nets, dos años seguidos en las Finales

Los New Jersey Nets comenzaban su segundo asalto al título en 2003 tras haber sido superados por los Lakers en las anteriores finales. El bloque liderado por Jason Kidd, Richard Jefferson y Kenyon Martin añadía a un pívot como Dikembe Mutombo, fichado para frenar a los grandes interiores del Oeste como O’Neal o Duncan.

En cambio, el que había sido el alero titular durante las anteriores cinco temporadas, Keith Van Horn, se marchaba a Philadelphia junto a MacCulloch como moneda de cambio de Mutombo. Sin embargo, el pívot africano se perdería la mayor parte de la temporada por lesión y no podría ayudar al resto de sus compañeros pese a ser el mejor pagado de la plantilla. En temporada regular, Mutombo solo jugaría 24 partidos en los que iba a promediar 5,8 puntos, 6,4 rebotes y 1,5 tapones. En los Playoffs, su estado físico no mejoraría y sus números y minutos se reducían considerablemente.

Pese a los problemas de lesiones del africano, los Nets iban a firmar una temporada a la altura del mejor nivel. No pudieron repetir el primer puesto del Este, pero se hicieron con el segundo puesto tras los Pistons con un récord de 44 victorias y 33 derrotas que sirvió a los de New Jersey para revalidar título de la División Atlántico.

Los Playoffs de 2003 fueron además los primeros de la historia con la primera ronda a siete partidos en lugar de a cinco. Los Nets, entrenados por Byron Scott, iniciaban la postemporada contra los Bucks de Sam Cassell, Gary Payton, Toni Kukoc, Desmond Mason o Michael Redd. La serie llegó igualada a 2 al quinto partido, en el que los Nets se impusieron en casa. En el sexto en Milwaukee, Kidd firmó su enésimo triple doble y los de New Jersey pasaron a las Semifinales.

Allí esperaban de nuevo los Celtics de Paul Pierce y Antoine Walker al igual que en las Finales del Este del año anterior. Los Nets volvieron a ser muy superiores y en esta ocasión barrieron al equipo de Boston por 4 - 0, tras ganar en el cuarto partido en el Garden en la segunda prórroga.

Mismo desenlace tuvieron las Finales del Este. Pese a tener el factor cancha en contra, los Nets volvieron a barrer a su rival, los Pistons, que habían llegado a unas Finales de Conferencia por primera vez desde 1991. Dos barridas seguidas por 4 - 0 colocaban a los de Byron Scott como favoritos en unas Finales en las que se iban a enfrentar a los San Antonio Spurs, campeones del oeste.

CBS

Camino de los Spurs a sus segundas Finales

Tras ganar el anillo del 99, los Spurs habían visto como la Conferencia Oeste y el título NBA era para los Lakers durante tres temporadas consecutivas. Después de caer eliminados por los Suns en el 2000, los de Popovich perdieron los dos años siguientes contra unos Lakers que parecían invencibles tras ganar tres campeonatos seguidos.

Sin embargo, Popovich trabajó para construir de nuevo un equipo campeón. Sin jugadores básicos del título del 99 como Elliott, Elie o Avery Johnson, los Spurs renovaron la plantilla con gente como Bruce Bowen, Manu Ginóbili o Tony Parker. Un especialista defensivo, un escolta anotador y un base organizador, nuevas piezas para rodear a las dos “Torres Gemelas”, Duncan y Robinson, y todo con el mismo estilo de juego defensivo que tan buen rendimiento había dado.

Bruce Bowen y Parker afrontaban su segunda campaña en el equipo, mientras que Ginóbili había llegado en verano después de triunfar en Bolonia y tras ganar el Mundial de 2002 con Argentina. Además, los tejanos estrenaron pabellón ese año, el actual AT&T center, tras disputar en el Alamodome los partidos como locales desde 1993. Todo en un año que iba ser especial, ya que David Robinson anunciaba que iba a ser su última temporada en activo.

Los Spurs quedaron primeros en el Oeste tras una temporada regular en la que fueron de menos a más. El equipo llegó al día de Navidad con 19 victorias y 13 derrotas, lejos de los mejores del Oeste. Pero el equipo evidenció una mejora en el juego, sobre todo tras el All-Star, y se hizo con el primer puesto por delante de los Mavericks. Además, Tim Duncan ganaba su segundo MVP consecutivo.

El primer rival en Playoffs iban a ser los Suns de Stephon Marbury, Shawn Marion y el rookie Amar’e Stoudemire. Los de Phoenix ganaron el primer partido en San Antonio con un triple sobre la bocina de Marbury. Pero los Spurs reaccionaron y lograron llevar la serie con 2 - 2 en el quinto. Los de Popovich ganaron el decisivo partido en casa y sentenciaron el pase a Semifinales con un triple doble de Duncan en Phoenix en el sexto encuentro.

Los Spurs se enfrentaban a los Lakers por tercer año consecutivo. Los de Phil Jackson decepcionaron en temporada regular y solo se hicieron con el quinto puesto en el Oeste. La historia de los enfrentamientos entre los dos equipos cambió y los tejanos se vengaron por las dos anteriores eliminaciones al superarles por un global de 4 - 2.

En el quinto partido, con la serie 2 - 2, Kobe Bryant anotó 36 puntos, pero un triple de Horry sobre la bocina se salió de dentro y los Spurs tomaron la ventaja para sentenciar en el sexto en Los Ángeles. Los tejanos acababan con tres años de dominio angelino y se convertían en los principales candidatos al título.

Los de Popovich llegaban a las Finales del Oeste en las que iban a verse las caras con los Mavericks de Nowkitzki, Nash y Michael Finley. Los de Dallas ganaron el primero en San Antonio con 38 puntos y 15 rebotes de Dirk, pero los Spurs ganaron tres seguidos, incluidos los dos en Dallas y se colocaron con “match ball”. Los Mavs forzaron el sexto, pero los Spurs volvieron a ganar en Dallas y certificaron su regreso a unas Finales cuatro años después.

Segundo título de los Spurs

Los Spurs comenzaban las Finales contra los Nets adelantándose en el primer partido con un imperial encuentro de Tim Duncan, que firmó un doble-doble de 32 puntos y 20 rebotes al que añadió 7 tapones y 6 asistencias. El MVP estuvo bien secundado por Robinson, Stephen Jackson y Parker, que superaron la decena de puntos. En los visitantes, Kidd se quedó a dos rebotes del triple doble, pero firmó un mal partido en el tiro y acabó con 4/17.

Kidd se resarció en el segundo con 30 puntos y Mutombo ayudó con 20 minutos de juego tras quedarse en seis en el primero. Duncan vio reducidos sus números y la serie se marchaba a New Jersey con el 1 - 1, tras la primera victoria de la historia de los Nets en unas Finales.

En el tercero, disputado en New Jersey, Parker se salió con 26 puntos, acompañado por otro doble-doble de 21 puntos y 16 rebotes de Duncan. Los Spurs retomaban la iniciativa y el factor cancha y asumían el control de una Final que no se les iba a escapar. Los Nets igualaron las Finales en el cuarto, pero los tejanos volvieron a ganar a domicilio en el quinto partido y regresaban a San Antonio con dos “match balls” para hacerse con el título.

Los de Popovich no iban a esperarse al séptimo y se hacían con el título NBA en el sexto, ante su afición, tras ganar por 98 - 77. Los Nets ganaban 63 - 72 a 8:55 para el final pero un 19 - 0 de parcial de los Spurs certificaba el triunfo y el campeonato. Duncan ganaba su segundo MVP de las Finales al promediar 24,2 puntos y 17 rebotes. En el sexto y decisivo, el de las Íslas Vírgenes se quedó a dos tapones del cuádruple doble al firmar 21 puntos, 20 rebotes, 10 asistencias y ocho tapones.

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La franquicia tejana lograba el segundo título de su historia en menos de cuatro años. Duncan seguía haciendo historia, al ganar su segundo título, segundo MVP y segundo MVP de las Finales con 27 años. Por su parte, David Robinson decía adiós a 15 temporadas en los Spurs. Tras ser 10 veces All-Star y ganar el MVP en 1995, el “almirante” añadió a su palmarés lo único que le quedaba, el anillo de campeón y por dos ocasiones, en 1999 y en 2003.

Últimas Finales de los Nets

Los Nets disputaron sus dos únicas Finales de su historia. Tras perder las de 2003, las últimas que han jugado hasta el momento, renovaron a Jason Kidd con el deseo de volver a intentarlo. Pese a ser agente libre y a tener una oferta de los Spurs, el base californiano decidió seguir en New Jersey.

El año siguiente llegaría Alonzo Mourning, que ocupaba el puesto del traspasado Mutombo. Al igual que el africano, el ex de los Heat tampoco podría aportar debido a sus continuas lesiones. Los Pistons se vengaban de los Nets en los siguientes Playoffs y les eliminaban 4 - 3 en las Semifinales del Este antes de hacerse con el título.

Pese al fichaje de otro jugador referencia en 2004, Vince Carter, el equipo sería eliminado antes de las Finales las tres temporadas siguientes. En 2005 y 2006, contra los Heat, y en 2007 contra los Cavs de LeBron. El equipo afrontaría un periodo de cinco temporadas sin Playoffs entre 2008 y 2012, antes de mudarse el a Brooklyn.

Con la retirada de Robinson y con el anillo de 2003, los Spurs consolidaban a partir de ese momento un bloque basado en su “Big Three” Duncan, Ginobili y Parker. Los Lakers y Fisher con el triple a 0,4 décimas volverían a ser verdugos en 2004 antes de otro título en 2005. Los Spurs habían formado una “dinastía” que aún iba a conseguir otro anillo en 2007. Seis años más de sequía y una nueva reconstrucción entorno al “Big Three" para volver a unas Finales en 2013.

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