El eterno Dick Bavetta, cerca de retirarse del arbitraje
Bavetta conversando con Jordan (Foto: pagesay.com)

Puede que los árbitros sean unos personajes por los que sólo pasan los focos del deporte cuando sus decisiones son polémicas. Unos miembros fundamentales del juego que no son precisamente queridos por los aficionados. Pero el caso de Dick Bavetta es especial.

No es un árbitro cualquiera, sino que es el más emblemático que ha visto nunca Estados Unidos. Con 74 años de edad y 39 en activo a sus espaldas, posee el récord de ser el árbitro con más partidos consecutivos pitados (superó la anterior marca de 2.633 en la pasada temporada) de todo el deporte norteamericano. Conocido por su arbitraje en la pista y por su carácter extrovertido fuera de ella, su nombre es noticia en la NBA porque, según Ailene Voisin del Sacramento Bee, Bavetta se retira.

Si la noticia se confirma, la liga perdería a uno de sus emblemas más allá de los jugadores. Bavetta ha vivido tres décadas de historia en la NBA y su despedida dejará un gran vacío no sólo en el baloncesto, sino en el deporte del país en general.

Para el recuerdo quedarán momentos como su partido en los 80 entre Sixers y Celtics, donde se vio obligado a arbitrar solo el encuentro debido a la lesión de su compañero; su carrera benéfica contra Charles Barkley en el All-Star de 2007 que acabó con un beso entre ambos; o momentos complicados como su expulsión de diez jugadores en la pelea entre Nuggets y Knicks que se produjo en 2006.

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