Historia de los mundiales: Yugoslavia 1970
Historia de los mundiales: Yugoslavia 1970

En 1970 el campeonato mundial masculino de baloncesto fue disputado en Yugoslavia, la primera vez que el Mundial salía de Sudamérica (1950 fue en Argentina, 1954 y 1963 fue en Brasil, 1959 en Chile y 1967 en Uruguay). El baloncesto yugoslavo había dado algunos pasos para convertirse en lo que sería a finales de los 70 y hasta los 90, pero fue en ese torneo cuando el mundo comenzó a ver lo que era capaz el país balcánico. Los países del Este de Europa se habían caracterizado por dominar las grandes competiciones de clubes europeas, a excepción de las cuatro Copas de Europa conquistadas por el Real Madrid a mediados de los 60. Los yugoslavos introdujeron una novedad: mientras la Unión Soviética o Bulgaria eran equipos basados en la disciplina pero con un modelo muy cerrado, los yugoslavos empezaron a interactuar con Estados Unidos a mediados de los 60, provocando una mezcla que a la larga sería demoledora.

Sedes y Estadios

Ciudad Pabellón Capacidad
Sarajevo Dvorana Skenderija 8.000
Split Arena Gripe 5.000
Karlovac Mladost Hall 5.000
Skopje Skopje Hall 5.000
Ljubljana Tivoli Hall 14.000

Equipos clasificados

Para el torneo se clasificaron dos equipos de Sudamérica (Brasil y Uruguay), Estados Unidos, Cuba y Panamá por Norteamérica y Centroamérica, Checoslovaquia, Italia y la Unión Soviética por parte de Europa, Emiratos Árabes y Corea del Sur por parte de Asia, y la anfitriona Yugoslavia.

Yugoslavia, entre desgracia y desgracia

Los yugoslavos, con una generación fresca de jugadores y entrenadores, habían formado un bloque sólido y poderoso, liderados por Kresimir Cosic. Cosic fue un pionero, ya que tras el Mundial recaló en la Universidad estadounidense de Brigham Young y fue un especialista en ganar medallas con su selección, tanto como jugador como entrenador. Acumuló un oro y dos platas olímpicas, dos oros y dos platas en los mundiales, tres oros, tres platas y un bronce en los Eurobasket, y dos oros en los Juegos Mediterráneos. Cosic fue incluido en el quinteto ideal del torneo, además de ser incluido en el Hall of Fame y conseguir muchas distinciones, aunque a nivel de club consiguió cuatro ligas y una Recopa de Europa (conocida como la Copa Saporta) al final de su carrera con la Cibona, coincidiendo con un joven Drazen Petrovic. Ivo Daneu era un veterano que había conseguido seis ligas con el Olimpija, y que se retiró tras el campeonato para entrenar, y que tan sólo disputó los primeros cinco minutos del campeonato, a pesar de no estar inscrito.

Sin embargo, su máxima estrella no iba a estar. El siete veces máximo anotador de la liga yugoslava Radivoj Korac, que por entonces actuaba en Italia, falleció un año antes del Mundial a la edad de 30 años en un trágico accidente automovilístico. Aun sin él, los yugoslavos se las manejaron para realizar un campeonato prácticamente perfecto y llevarse el título. Y tras la celebración, el pívot Trajko Rajkovic falleció de una dolencia cardíaca, tan sólo tres días después de ganar el título. Rajkovic fue el máximo anotador de los yugoslavos en el último partido ante la Unión Soviética.

Estados Unidos y la Unión Soviética se preparan para el gran choque

Los estadounidenses, que comenzaron de forma impecable el torneo con tres victorias de tres encuentros en la primera liguilla, cayeron en la segunda ​y terminaron cuartos del campeonato. Como es conocido no podían participar jugadores NBA así que presentaron un equipo de jugadores universitarios. Tan sólo uno, Bill Walton, destacaría en la liga posteriormente ganando un anillo con Portland TrailBlazers. Los soviéticos, que habían liderado las competiciones europeas de clubes con el permiso del Real Madrid, presentaban un equipo con los hermanos Belov y el lituano Paulauskas como estrellas. El equipo soviético se parecería mucho al que disputó la final olímpica de 1972 en Múnich, ganada con mucha polémica.

Dos liguillas y un sistema complicado

Entonces el campeonato del mundo se dividía en dos partes. Una primera ronda con tres grupos de cuatro equipos, en que los dos primeros clasificados de cada grupo disputaban la liguilla final por el torneo, sin arrastrar los resultados de la primera fase, mientras los terceros y cuartos de grupo disputaban una segunda liguilla para determinar el resto de posiciones del torneo, y Yugoslavia, como anfitriona, estaba clasificada para la liguilla final de facto.

Estados Unidos, Unión Soviética y Brasil marcaron territorio en la primera fase. Ganaron los tres partidos. Los primeros por más de 23 puntos de media de diferencia. Los soviéticos arrasaron en sus tres primeros encuentros contra las selecciones de Panamá, Uruguay y Emiratos Árabes, anotando 100 puntos de media a favor y recibiendo 54 en contra. Los brasileños, el mismo año que brillaba la selección de fútbol, no quisieron ser menos y con un equipo lleno de anotadores, con la base campeona del mundo de 1963, consiguieron pasar la primera fase ganando los tres encuentros. Especialmente el segundo ante Italia, en una doble prórroga por 94-93, será recordado. Italia había sido el único país capaz de incordiar el dominio soviético y del Real Madrid en las Copas de Europa. El Simmenthal Milan y el Pallancanestro Varese habían conseguido sendos títulos. Varese había ganado apenas una semana antes la Copa de Europa en Belgrado al CSKA. Tres jugadores de los siete habituales de la rotación italiana provenían del campeón de Europa.

GRUPO A
Selección Partidos Jugados Ganados Perdidos Puntos a favor Puntos en contra Dif. Puntos
Estados Unidos 3 3 0 272 201 +71 6
Checoslovaquia 3 2 1 262 249 +13 5
Cuba 3 1 2 205 209 -4 4
Australia 3 0 3 185 265 -80 3
GRUPO B
Selección Partidos Jugados Ganados Perdidos Pts. a favor Pts. en contra Dif Puntos
Brasil 3 3 0 288 229 +59 6
Italia 3 2 1 254 229 +25 5
Corea del Sur 3 1 2 240 247 -7 4
Canadá 3 0 3 216 293 -77 3

GRUPO C

Selección Partidos Jugados Ganados Perdidos Pts. a favor Pts. en contra Dif.r Puntos
Unión Soviética 3 3 0 302 161 +141 6
Uruguay 3 2 1 222 221 +1 5
Panamá 3 1 2 236 266 -30 4
Emiratos Árabes Unidos 3 0 3 206 318 -112 3

Los segundos de grupo fueron Checoslovaquia, la mencionada Italia y Uruguay. Así, los siete equipos que optaban al título se enfrentarían en una liguilla en la que el equipo con mejor récord en esos seis partidos sería el campeón.

En la otra liga, la de los no clasificados, Cuba consiguió ganar sus cinco partidos para terminar octava. Se da la casualidad que Uruguay, con tan sólo dos partidos ganados, fue séptima, y Cuba, que ganó seis de los ocho partidos, terminó un puesto por debajo por el sistema de clasificación. Los Emiratos Árabes Unidos perdieron los ocho partidos que jugaron, recibiendo 102 puntos de media en los partidos.

Ronda para el séptimo puesto
Selección Partidos Jugados Ganados Perdidos Pts. a favor Pts. en contra Dif. Puntos
Cuba 5 5 0 218 192 +26 10
Panamá 5 3 2 228 211 +17 8
Canadá 5 3 2 216 221 -5 8
Corea del Sur 5 3 2 178 216 -38 8
Australia 5 1 4 178 216 -38 6
Emiratos Árabes Unidos 5 0 5 178 216 -38 5

Yugoslavia triunfa

Sin jugar la primera fase, los yugoslavos, anfitriones, tenían que vérselas con equipos de todos los tipos. Desde la dura y competitiva Italia, el talento y el físico de Estados Unidos (que no llevó ni mucho menos un gran equipo al torneo), la disciplina y constancia de la Unión Soviética y la velocidad y la anotación brasileña. En el primer encuentro Cosic arrasa a los italianos, anota 27 de los 66 puntos de su equipo con un 90 % en tiros libres y los locales ganan de tres. Mientras, Estados Unidos se deshace sin problemas de Checoslovaquia (88-60). Darnell Hillman, que después sería dos veces campeón de la ABA con Indiana Pacers, sería la estrella del encuentro. Brasil da la sorpresa y derrota la Unión Soviética por 64-66, a pesar de acumular cuatro jugadores eliminados por faltas personales.

En la segunda jornada, los yugoslavos son los que descansan. Estados Unidos se deshace sin problemas de Uruguay para poner el 2-0 en su casillero. La Unión Soviética se rehace y arrasa a Checoslovaquia, mientras Brasil e Italia reeditan el encuentro de la primera fase. Esta vez los brasileños consiguen el triunfo de forma más holgada por diez tantos. Brasil y Estados Unidos con dos triunfos lideraban el grupo, con Checoslovaquia e Itlaia arrastrando dos derrotas. Después serán los estadounidenses los que descansen, con un Yugoslavia Brasil decisivo para determinar la primera plaza de grupo. Los anfitriones ganan sin problemas a una cansada Brasil y se sitúan invictos tan sólo con Estados Unidos aguantando el tirón. La Unión Soviética no tiene problemas para liquidar a Uruguay por 52 puntos de diferencia y se sitúa al acecho con dos triunfos y una derrota.

Con Italia, Uruguay y Checoslovaquia descartadas, son Yugoslavia, Estados Unidos, y por detrás la URSS y Brasil los que se juegan el título a falta de cuatro partidos. Los Estados Unidos derrotan a la Unión Soviética y alejan del campeonato a los europeos. Tal Brody, jugador de Maccabi de Tel-Aviv, lidera a los americanos con 16 puntos. Bill Walton, futura estrella NBA que cuenta con 17 años de edad en ese torneo, anota nueve. Yugoslavia sigue su racha y gana a Checoslovaquia por diez. Italia deja como colista a Uruguay tras cómoda victoria.

La quinta jornada será decisiva. Yugoslavia gana sin dificultades a Uruguay, pero se encuentra con una sorpresa en el otro partido: Italia derrota a Estados Unidos y los yugoslavos dependen de si mismos para ser campeones. Si en la sexta jornada derrotan a Estados Unidos, los yugoslavos serán campeones por primera vez en su historia y abrirán un modelo de éxito que les traerá triunfos durante los siguientes 30 años. El 23 de mayo es el día del gran partido. Petar Skansi y Cosic lideran a los locales en el triunfo por 70-63. Silliman y Kenny Washington (que se retiraría poco tiempo después para ser entrenador de UCLA femenino) pondrían en algunos apuros a los yugoslavos, que terminaron controlando el encuentro con especulación.

Con los yugoslavos de celebración, los soviéticos aprovecharon para colocar la única derrota en el casillero de los “plavi” y asegurarse el bronce, tras la derrota de Estados Unidos ante Brasil, que fue plata.

Liguilla final
Selección Partidos Jugados Ganados Perdidos Pts. a favor Pts. en contra Dif. Puntos
Yugoslavia 6 5 1 445 397 +48 11
Brasil 6 4 2 416 421 -5 10
Unión Soviética 6 4 2 478 386 +92 10
Italia 6 3 3 411 403 +8 9
Estados Unidos 6 3 3 431 376 +55 9
Checoslovaquia 6 2 4 440 509 -69 8
Uruguay 6 0 6 342 471 -129 6

Récords y distinciones individuales

El máximo anotador por partido fue el surcoreano Shin Dong-Pa, con más de 32 puntos por encuentro. De las grandes selecciones, tan sólo el brasileño Luis Claudio Menon aparecía como octavo en esta clasificación. No había datos del resto de estadísticas, tan sólo de faltas personales y tiros libres anotados y fallados. El quinteto ideal del torneo estuvo formado por Kenny Washington (Estados Unidos), Sergei Belov (Unión Soviética), Modestas Paulauskas (Unión Soviética), Kresimir Cosic (Yugoslavia) y Ubiratan Pereira (Brasil).

Foto 1: 4.bp.blogspot.com

Foto 2: USA Basketball

Foto 3: Euroleague.net

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