San Antonio Spurs 2014/2015: temporada nueva, ¿anillo nuevo?
Foto: playermakeronline

Los Spurs afrontan la temporada 2014-2015 con el objetivo de reeditar el triunfo de la pasada campaña, en la que consiguieron alzarse con el anillo tras vencer en las finales a Miami Heat por un rotundo 4-1. Kawhi Leonard se consagró como una estrella emergente de la liga y ganó el MVP de las finales gracias a sus promedios de 18 puntos, 6.5 rebotes, 2 asistencias y un 58% de acierto en triples en los cinco partidos que duró la final. Tras la consecución del anillo, había un cierto miedo en San Antonio por la posible disolución del Big Three. Finalmente tanto Duncan como Manu Ginobili continuarán al menos una campaña más en El Álamo dirigidos en la cancha por Tony Parker y a las órdenes “Coach Pop”.

El objetivo principal para los Spurs este año es conseguir otro anillo y dar continuidad a la extraordinaria regularidad que les ha llevado a estar más de una década entre los mejores de una disputadísima Conferencia Oeste. A lo largo de esos años, han superado a rivales más jóvenes y atléticos gracias a su mentalidad ganadora y espíritu de equipo. A pesar de que son los favoritos, una hipotética derrota en las finales de Conferencia no sería considerado como un fracaso para los de Popovich.

La postemporada de los Spurs no fue una sorpresa si atendemos a lo visto a lo largo de la regular season. Un equipo sólido, con una profundidad de banquillo capaz de permitir dosificar a sus veteranas estrellas y un excelso Tony Parker jugando el mejor basket de su carrera, lo cual le llevó a ser considerado por muchos como el mejor base de la NBA la temporada pasada. De nuevo el equipo se cimentará en el rendimiento del francés y de un Tim Duncan inmerso en una segunda o tercera juventud de la que no parece querer salir nunca. Además de un sorprendente Kawhi Leonard, que busca consagrarse como jugador franquicia en San Antonio. No obstante, la competencia cada vez es más feroz en el Oeste, todavía más para un equipo que apenas se ha reforzado en el mercado veraniego, por tanto, conocido ya entre sus rivales directos. Los Thunder de Durant y los Clippers de Blake Griffin y compañía serán los máximos rivales de estos Spurs.

Plantilla

Posible quinteto: Parker, Green, Leonard, Duncan, Splitter.

DORSAL JUGADOR POSICIÓN NACIONALIDAD
1 Kyle Anderson Base Estados Unidos
2 Kawhi Leonard Alero Estados Unidos
3 Marco Belinelli Escolta Italia
5 Cory Joseph Base Canadá
8 Patty Mills Base Australia
9 Tony Parker Base Francia
11 Jeff Ayres Ala-pívot Estados Unidos
14 Danny Green Escolta Estados Unidos
15 Matt Bonner Ala-pívot Estados Unidos
16 Aron Baynes Pívot Australia
20 Manu Ginobili Escolta/alero Argentina
21 Tim Duncan Ala-pívot/ Pívot Estados Unidos
22 Tiago Splitter Pívot Brasil
23 Austin Daye Escolta/alero Estados Unidos
33 Boris Diaw Ala-pívot Francia

La humildad como modelo a seguir

El equipo es prácticamente el mismo que triunfó el año pasado, ya que han conseguido renovar a tods sus agentes libres. Una de las caras nuevas para esta temporada es Kyle Anderson, ex de UCLA y del que se espera pueda desarrollar el juego que le llevó a ser considerado uno de los jugadores más preparados del último draft. En principio, tendrá muy difícil entrar en la rotación del equipo y muy probablemente actúe como cuarto base por detrás de Parker, Mills y Joseph. Otra de las opciones que podría contemplar Popovich es adaptarlo a la posición de escolta, donde ha jugado algunos minutos en UCLA. Por lo demás, la plantilla de los Spurs es la misma que la del año pasado. Se espera que Kawhi Leonard se consagre y se confirme como una estrella emergente. Ginobili seguriá siendo el sexto hombre de los de El Álamo, y Diaw asumirá más minutos y galones.

Foto: EFE

Las armas de los Spurs serán las mismas que ya conocemos, pues parece improbable que varíen un ápice sus herramientas, más aun atendiendo a los resultados. De esta forma, las bases del equipo serán el juego colectivo de una plantilla profunda donde todos aportan sus cualidades por el bien del conjunto y cumplen con un papel específico en el funcionamiento de la maquinaria. A todo esto, debemos sumar el reiterado uso del tiro exterior como arma ofensiva, de la mano de Green, Ginobili o jugadores de menor importancia en la rotación como Patty Mills o Matt Bonner; la fuerte defensa que aportan tanto Splitter como Leonard y sobre todo, el liderazgo de los jugadores franquicia, Parker y Duncan.

Los Spurs 204-2015 tendrán que sobreponerse a una circunstancia difícilmente controlable, el paso del tiempo. Es un equipo veterano y la edad de sus estrellas puede ser un factor que corra en su contra. Asimismo, el juego interior, que depende en demasía de Tim Duncan, un jugador de exquisita calidad pero que ronda los 40 años, puede pasar dificultad en la durísima Conferencia Oeste. Sin embargo, Gregg Popovich y sus pupilos siempre se encargan de disipar todas estas dudas y situarse en lo más alto de la clasificación en el mes de abril. ¿Por qué este año no lo iban a volver a hacer?. Los Spurs siguen siendo contendientes al título una vez más.

Foto: NBA

Movimientos

ALTAS BAJAS
Kyle Anderson (Novato) Damion James (Wizards)
Bryce Cotton (Novato)
Josh Davis (Novato)

Entrenador: Gregg Popovich

Gregg Popovich afronta su decimonovena temporada al frente de los Spurs, su único equipo en la NBA y con el que ha conseguido los cinco títulos que engalanan y lucen en el techo del AT&T Center de San Antonio. Sus inicios en la liga vinieron precisamente de Texas, de la mano de Larry Brown, de quien fue asistente en los Spurs de 1988 a 1992. Tras un breve periplo por Oakland en el 92, en 1996 llegó su gran oportunidad de dirigir un equipo NBA, los San Antonio Spurs, que en ese momento atravesaban graves problemas deportivos tras la destitución de Bob Hill. Sus inicios no fueron demasiado buenos, la nefasta temporada inicial de los Spurs les llevó a conseguir al número uno del draft y posteriormente mejor jugador de la historia de la franquicia: Tim Duncan.

Con Duncan se inició una era victoriosa que todavía hoy en día sitúa a los Spurs como candidatos al anillo. Popovich, galardonado en tres ocasiones con el título de mejor entrenador de la NBA (2003, 2012 y 2014), es conocido entre los aficionados por su fuerte carácter que le ha llevado a ser temido incluso en el seno de su equipo, pero a la vez respetado entre propios y rivales. Como entrenador destaca la solidez y fuerte defensa que imprime desde siempre a los texanos, destacando así como uno de las mejores franquicias defensivas de las últimas décadas. En los últimos tiempos ha apostado por contar con plantillas completas y equilibradas, bajo el liderazgo de sus veteranas estrellas, a las que ha rodeado de excelentes jugadores especialistas en una faceta concreta del juego. Uno de los méritos más importantes de Popovich lo encontramos en su excelente labor de scouting, cuyos máximos representantes son Tony Parker (28 del draft de 2001),Manu Ginobili (57 del draft de 1999) o más recientemente Kawhi Leonard (15 del draft de 2011). El “sargento” de los Spurs, ha conseguido llevar a la franquicia texana hasta lo más alto.

Uniforme

San Antonio Spurs

Fundación: 1973

Títulos NBA: 5 (1999, 2003, 2005, 2007, 2014)

Títulos de conferencia: 6 (1999, 2003, 2005, 2007, 2013, 2014)

Títulos de división: 20

Pabellón: AT&T Center (18.581 espectadores)

Últimas cinco temporadas

Temporada Victorias Derrotas % Playoffs Entrenador
2009-2010 50 32 .610 Pierde Semifinales de Conferencia (4-0 contra Phoenix Suns) Gregg Popovich
2010-2011 61 21 .744 Pierde Primera ronda (4-2 contra Memphis Grizzlies) Gregg Popovich
2011-2012 62 20 .758 Pierde Finales Conferencia (4-2 contra Oklahoma City Thunder) Gregg Popovich
2012-2013 58 24 .707 Pierde Finales NBA (4-3 contra Miami Heat) Gregg Popovich
2013-2014 60 20 .756 Gana Finales NBA (4-1 contra Miami Heat) Gregg Popovich
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