'Gasoll-Star': historia española en la NBA
Foto: mundodeportivo.com

Se acerca una de las citas marcadas en rojo por todos los aficionados al baloncesto. Este fin de semana tendrá lugar el All-Star Weekend en Nueva York, un acontecimiento espectacular y que, por si fuera poco, este año tiene más alicientes que nunca. La presencia de los hermanos Gasol como titulares en el encuentro añade aún más interés si cabe a la cita en la que se reúnen los mejores jugadores de la liga.

La noticia saltaba allá por finales de enero, cuando se hacían oficiales los quintetos iniciales del Partido de las Estrellas. En la Conferencia Oeste, Marc Gasol será el pívot titular, mientras que en la Conferencia Este su hermano Pau Gasol saldrá también de inicio. Se tratará de un acontecimiento que solo ha ocurrido una vez, cuando otros dos hermanos coincidieron en este evento. Se trata de los hermanos Van Arsdale, que lo hicieron en 1970 y 1971. Eso sí, no como titulares.

Pau Gasol, de Los Ángeles a Chicago en busca del anillo

Para Pau Gasol se trata de una oportunidad que probablemente no esperaba. Tras varios años a la deriva, arrastrado por unos Lakers en clara decadencia, el catalán decidió tomar la difícil decisión de abandonar los Ángeles para poder fichar por un equipo con aspiraciones reales al anillo. Lo cierto es que tuvo una gran cantidad de pretendientes, pero Gasol acabó mudándose a Chicago para formar junto con Rose y Noah un equipo aspirante a traer de vuelta a los Bulls el añorado anillo.

Muchas fueron las voces críticas que dudaban del fichaje de Pau por la franquicia que dirige Thibodeau. Ex jugadores e incluso ex compañeros criticaron a Gasol y los Bulls por la decisión de cambiar de aires. Primero fue O’Neal el que dudó de la capacidad de Pau para volver a su mejor nivel y dejó unas duras declaraciones: "Pau está viejo y acabado", respondía el ex pívot de los Lakers a un comentario de Barkley. El último fue su gran hermano dentro de la cancha, Bryant, que le criticó por abandonar la nave de los Lakers: "No puedes disfrutar de las vacas gordas e irte cuando las cosas se tuercen", declaró la estrella angelina tras confirmarse el traspaso a los Bulls.

Gasol contesta con verdaderas exhibiciones

El actual jugador de Chicago ha respondido a todos y cada uno de los que dudaban de él, con grandes actuaciones dentro de la cancha. Recordando al Pau Gasol de sus mejores años, el catalán está cuajando una gran temporada promediando más de 18 puntos y 12 rebotes por encuentro, algo que no conseguía promediar desde hace más de tres años, en su etapa en los Lakers, donde consiguió dos anillos con la franquicia.

Pau Gasol está cuajando una gran temporada promediando más de 18 puntos y 12 rebotesPor si fuera poco, el español es actualmente el jugador de la liga que más dobles-dobles lleva en toda la temporada con 33. Además, está a tan solo nueve dobles-dobles de mejorar su mejor marca en toda su carrera en la NBA. Todo esto parecen argumentos de sobra para que Pau Gasol haya sido el segundo jugador más votado de la Conferencia Este, solo por detrás de la superestrella LeBron James. Así pues, el catalán formará el quinteto inicial con el jugador de los Cavaliers, además de Anthony, Wall y Lowry, en lo que promete ser una fiesta del baloncesto mundial.

Marc Gasol, ante su mejor registro anotador

La otra cara de la moneda en este All-Star es Marc Gasol. El mediano de la saga de los Gasol está firmando su mejor temporada anotadora y es uno de los principales culpables de que los Grizzlies sean el segundo mejor equipo de la Conferencia Oeste, solo superados por los Warriors. Parece que con este nivel, este año sí: en Memphis se puede hablar de opciones reales en la lucha por el anillo.

Con 30 partidos por jugarse aún, Marc Gasol está promediando más de 18 puntos por encuentro y casi nueve rebotes. Es una progresión abismal, ya que el pívot de los Grizzlies está mejorando su registro anotador en más de cuatro puntos respecto a cualquier temporada de las que ha vivido con la franquicia desde que comenzara su carrera en la NBA. Su temporada no está pasando desapercibida para nadie y se habla de que los Knicks y los Spurs están tratando de tentarle.

Avalancha de elogios para Marc

Muchas son las voces que han salido este año afirmando con rotundidad que Gasol es el mejor pívot de la NBA y razones visto lo visto no les faltan a aquellos que lo piensan. El primero en poner el debate sobre la mesa fue Byron Scott. El técnico declaró con rotundidad su opinión al respecto: "Marc Gasol es, de largo, el mejor pívot de la NBA". Y lo cierto es que nadie hasta la fecha ha sido capaz de contradecirle.

Scott: "Marc Gasol es, de largo, el mejor pívot de la NBA"Además de técnicos y jugadores ajenos a la franquicia, sus propios compañeros no han dudado en elogiarle de manera sobresaliente. Primero fue Conley el que declaró: "Marc es el mejor jugador del equipo, es el líder que todo vestuario querría tener para ellos". Al base de la franquicia se le unió Randolph, que afirmaba lo siguiente de su compañero de juego interior: "Es el motor y la energía del equipo, en función de cómo esté él, así estará el equipo durante el partido". Sus más de 18 puntos y ocho rebotes han desatado una avalancha de elogios al pívot catalán y han originado que Marc haya sido el segundo más votado de la lista de aleros, ala-pívots y pívots de la Conferencia Oeste, solo por detrás de Davis.

Pau y Marc: "Estamos ansiosos por jugar el partido"

Los hermanos Gasol ya han declarado estar ansiosos por que llegue el choque entre conferencias. Aunque se trate de un encuentro para disfrutar, ambos saben qué es lo más valioso de su presencia en el fin de semana de las estrellas: "Sabemos que el partido es para divertirse, pero lo que cuenta en realidad es el reconocimiento de estar ahí". "El partido es para los aficionados y haremos todo lo posible por que puedan disfrutar lo máximo", declararon.

La gran incógnita que queda a estar alturas es si los hermanos Gasol podrán ser protagonistas de una foto que quedaría para la historia, el salto entre los dos. Todo parece indicar que sí que podrán realizarlo y así han querido dejarlo claro: "Si es posible, pediremos al resto de compañeros que nos dejen realizar el salto inicial". No cabe duda de que sería uno de los mejores recuerdos de la gran cita de este próximo fin de semana.

Mirotic, protagonista secundario

Con permiso de Pau y Marc Gasol, el otro gran protagonista del All-Star de la NBA será Nikola Mirotic. El ex del Real Madrid ha sido confirmado como uno de los integrantes del partido que enfrentará a los Estados Unidos con el resto del mundo. La temporada del español en los Bulls no ha pasado desapercibida, y el ala-pívot tendrá la gran oportunidad de disfrutar de una de las citas más importantes.

Sus casi ocho puntos y cinco rebotes por partido le han valido a Mirotic para ser uno de los componentes del equipo del resto del mundo que tratará de batir a los jugadores estadounidenses de primer y segundo año. El de los Bulls estará acompañado por jugadores como Wiggins, Bogdanovic y Gobert en lo que promete ser un duelo apasionante.

La historia de la NBA este año se escribe en rojo y amarillo. Gracias a Pau Gasol, Marc Gasol y Mirotic, el baloncesto español tendrá la mayor representación jamás vista en el All-Star de la NBA. Quién sabe si esta será la única vez que dos hermanos españoles sean titulares en el Partido de las Estrellas, pero lo que sí queda claro es que es un hito irrepetible que se tendrá que disfrutar cada segundo.

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