Resultado Houston Rockets - Cleveland Cavaliers (105-103)
FOTO: Rodrigo Peña (VAVEL)
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La NBA sigue, y nos da noches como la de hoy. Por supuesto la actualidad de la mejor liga del mundo continúa rodando en VAVEL, ¡buenas noches a todos! I LOVE THIS GAME!

Partidazo por todo lo alto, maravilloso y demostrativo de que en el baloncesto todo es posible y denotativo del brutal nivel actual de la liga. Ambiente de playoff sobrecogedor (hasta al mismísimo LeBron James).

LeBron James terminó con 37 puntos, ocho rebotes y cuatro asistencias, pero muy por debajo de su nivel de acierto. Kevin Love consiguió 21 puntos, pero apenas entró en juego en la segunda mitad.

James Harden, auténtico protagonista del partido, con 33 puntos, ocho rebotes y cinco asistencias, dominó el partido por momentos, cuando lo necesitaba su equipo, refrendando aún más su candidatura para le MVP. Bien secundado por Terrence Jones, 19 puntos y siete rebotes, y Donatas Motiejunas, 16 puntos, terminó por vencer al equipo aspirante del Este, que plantó cara en todo el encuentro.

Harden ha superado claramente al jugador natural de Akron, Ohio, que terminó con 15 de 35 en tiros de campo y tres de 11 en tiros libres, totalmente desarbolado.

La templanza no fue una cualidad de LeBron James en este final de partido, en el que no se encontró cómodo bajo la pegajosa defensa de Ariza y Harden, y terminó fallando hasta los tiros que tenía solo, desde la línea de personal.

Crossover de James Harden a LeBron James en el partido. (vine.com)

1' Saca LeBron James, James Jones tira y es taponado por Josh Smith...No hubo tiempo, los Rockets se comieron a los Cavaliers.

1' Se disponen a sacar desde el campo de los Rockets.

1' Tres décimas tendrán los Cavs finalmente... Cosas muy raras hemos visto últimamente en la mejor liga del mundo...Nada ha terminado aún en Houston...

1' Serían una o dos décimas de tener algo de tiempo los Cleveland Cavaliers. La cara de LeBron es un poema...

1' ¡Anotó sólo el primer tiro libre, pero no había tiempo para seguir jugando tras el rebote del segundo! Los árbitros revisan la jugada...

1' Sacan de banda los Rockets, la coge Harden y LeBron le hace falta a falta de 0,6 segundos para terminar. Si anota, estará hecho. 14/16 en el partido en tiros libres.

1' Falla el primer tiro libre... ¡Y FALLA EL SEGUNDO TAMBIÉN! ¡LEBRON JAMES HUNDE A CLEVELAND A FALTA DE 1,5 SEGUNDOS DE PARTIDO, TENIENDO LA POSIBILIDAD DE PONERSE POR ENCIMA! 3/11 EN TIRO LIBRE EN ESTE PARTIDO PARA ÉL.

1' LeBron James consigue forzar la falta entrando hasta dentro, quitándose a Ariza y aguantando en el aire hasta que le tocó Josh Smith.

Muy mal Josh Smith, que le birlaron la pelota en la última jugada de ataque de la que disponía su equipo, dándole a los Cavaliers la posibilidad de tener balón para ganar.

1' Última jugada para los Cavaliers que se quedaron la bola...23 segundos por jugar y 104-103...

1' ¡LEBRON SOLO DE TRES Y DENTRO! SE ENCIENDE EL FINAL DE PARTIDO.

1' En pie el Toyota Center, con Harden buscando la falta de LeBron, terminando por comerse la posesión.

1' Falla el triple Beverley, pero LeBron es bien defendido por Harden y falla su penetración.

1' Falla un tiro de media distancia muy forzado J.R. Smith y coge el rebote Beverley. Vale oro y diamantes ese rebote.

2' Falla el triple LeBron y saca una falta de la nada Josh Smith. La primera vez que acude a la línea de personal. Anota los dos y aleja a cuatro puntos a los suyos.

2' Falla la penetración James, pero ahí está el gladiador Thompson para pelear por un rebote más...Balón para Cleveland.

3' 102-100. James Harden y LeBron James pegados como lapas. Termina recibiendo tras rebote en ataque Harden. Beverley de tres... ¡canastón de Beverley! Su tercero de la noche.

4' Gran tiro de J.R. Smith. De dos, da la vuelta al marcador.

4' 99-98. Dan tiros libres para Terrence Jones que anota el primero y no acierta en el rebote. Balón para los de Blatt.

Es la primera prórroga del año en casa para Houston. Además, las cuatro que han jugado, las han terminado ganando.

¡Comienza ya el último cuarto! Con una revisión de los árbitros ante un posible final de posesión en el ataque inicial de Houston Rockets.

Final del cuarto período, nos vamos a la prórroga. Dio la sensación de que fue un completo dolor de cabeza para la defensa de Houston la presencia en la pintura de Tristan Thompson en este decisivo cuarto...

1' Paso atrás LeBron... Falla, ¡nos iremos a la prórroga! ¡Que no termine nunca, esto es baloncesto!

1' Pegajoso Trevor Ariza sobre LeBron para recibir. Termina recibiendo ahora...

1' No pueden sacar, vuelve a pedir tiempo muerto Dellavedova.

Tiempo muerto en pista...

1' La recupera James, jugará LeBron. Falla, pero consiguen a regañadientes el balón, que se lo queda Dellavedova. Tuvo el palmeo Thompson. 23,8 segundos, partido empatado y jugaran los Cleveland Cavaliers para ganar definitivamente.

1' Falla Harden el triple y comete falta en el rebote Terrence Jones. Tristan Thompson a la línea de tiros libres. Anota los dos, empate de nuevo a un minuto del final.

1' LeBron en la línea, falla el primer tiro libre... Dos abajo los Cavaliers, 1:25 por jugar.

1' ¡AND ONE! Harden hasta la cocina, anota la bandeja recibiendo la falta de Thompson, poco hábil en un tiro sin posibilidad de tapón. Falla el tiro libre, 98-95.

2' 96-95. No entra el triple de LeBron, recoge el rebote Harden y se la da Josh Smith, que no perdona bajo aros.

3' Los dos tiros libres de James Harden terminan dentro, llegando él también a los treinta tantos.

Ocho rebotes ofensivos de Tristan Thompson, para un total de 15 rebotes, más 12 puntos.

2' 93-90. Harden, con un grandísimo crossover deja atrás al mismísimo LeBron James, y termina recibiendo falta de Tristan Thompson... Tiempo muerto en pista, el pulso a 150.

3' Tapona Harden a Tristan Thompson, pero logra sacar el balón afuera para LeBron... Que convierte de tres. Estaba pisando, 95-92.

3' Minutos decisivos y no parece decantarse el partido para ningún lado...

4' Anota dos tiros libres Terrence Jones, más apagado esta segunda parte, para poner a los Rockets a un punto.

4' 93-90. Alley-oop entre LeBron y Thompson. 12 puntos y 12 rebotes para el ala-pívot de la segunda unidad.

5' Taponazo de James sobre un pasivo Jones (tercero del partido). No entra el gancho de Motiejunas, jugará LeBron.

5' 90-91. Brutal suspensión de LeBron, que se recorrió la zona para levantarse majestuosamente y llegar a la treintena de puntos.

5' LeBron le gana la partida: el paso atrás de Harden no encuentra aro...

6' Airball de Ariza y ataca Shumpert... Pase al hueco del ex de Knicks. Vuelven los protagonistas al escenario: LeBron y Harden a escena.

7' La zona es de Motiejunas. Nueva canasta del lituano, 16 puntos suyos. Cuando J.R. Smith anota de media distancia, en un día poco lucido para él.

8' Dellavedova de tres, consigue anotarla y se colocan a un punto de nuevo los visitantes.

8' Se reanuda el juego con canasta de Thompson.

10/25 en triples los Houston Rockets.

9' Blatt para el partido con otro tiempo muerto. Sin LeBron en pista, no duran demasiado con ventaja.

9' Falla el triple James Jones, pero aparece Jet Terry para levantar del nuevo al pabellón y endosar el 6-0 de parcial. ¡VIENE Y VA EL BALONCESTO!

10' Se reanuda y comete falta Dellavedova. Termina la jugada Corey Brewer con un triple. Están enchufados los Rockets.

10' Obligado McHale a pedir tiempo muerto ante el parcial de 0-10 encajado. Partido brutal...

10' Tristan Thompson en su esencia. Enorme captura en ataque y finalización perfecta... ¡Y otro triple de James Jones! Se reactiva el partido a ritmo vertiginoso. Pone el empate en el mismo Jones... 82-82.

11' ¡Comienza el último cuarto, con un triple de James Jones! Perdido todo el partido el ex de Miami.

Cleveland: James, 29 puntos, y Love 21 puntos. Houston: Harden, 28 puntos, y Terrence Jones, 16. Todo por decidir en este último cuarto. Duelo por la supremacía de la NBA entre dos de los candidatos al MVP.

1' Thompson anota los dos tiros. La coge Brewer... Pero se la termina robando J.R. Smith. Todo por decidir, ocho arriba los Rockets en el Toyota Center.

1' La última para LeBron, que falla, pero el rebote lo recoge Tristan Thompson, que consigue sacar petróleo, con una falta personal. 5,5 segundos y último balón para Rockets, a la espera de los tiros libres de Thompson.

1' 82-72. ¡Provoca la falta en ataque James Harden! De LeBron James, sin discusión.

1' Roba la bola LeBron James y anota en transición. Acto seguido Josh Smith, con un fadeaway.

1' 80-70. Falta sobre Terrence Jones, que anota ambos tiros libres.

1' Se reanuda el partido y... ¡LeBron de tres puntos, punteado por Harden!

2' 2/7 para King James desde el tiro libre...Y pide tiempo muerto David Blatt... Sigue el 78-67 y el público es uno más en la cancha.

2' Falta flagrante para James Harden. LeBron falla el primer tiro libre, está fuera del partido la superestrella... ¡Y falla el segundo también!

2' Los árbitros revisan la acción, todos los jugadores de ambos equipos se encararon unos con otros...

2' Harden soltó la pierna al caer, golpeando a LeBron, que reculó y volvió para encararse con el de Houston, que estaba en el suelo. Lo pararon sus compañeros, pero la tensión está a flor de piel y se respira incluso desde la televisión...

2' Falla los dos tiros libres de los que disponía LeBron James. Harden con el balón, se encierra y forcejea con James, que sale trastavillado por una supuesta patada de Harden. Se vuelve a calentar esto...

2' 78-67. Se reanuda el partidazo, con Harden, amo y señor del partido, sacando otra falta más a Iman Shumpert. Anota los dos y sus números son: 28 puntos con 12/13 en tiros libres.

Tiempo muerto. Mejores en el rebote los Cavs (seis rebotes más en ataque), pero con peores porcentajes y poco que decir con el 54% de tiros de campo, aliñado con un 40% desde la línea de tres puntos de los Rockets. Además, el doble de veces han ido a la línea de tiros libres los locales...

3' Harden falla uno de los dos tiros libres. 76-67.

3' LeBron de dos... No hay tregua...Cuando Harden vuelve a cobrar otra falta de tiro a Shumpert.

4' 75-65. Tristan Thompson pisa la línea, balón para Houston... ¡Triiiiiiiiiiple de La Barba! Vuelven a estar a diez los locales. Vaya pedazo de partido...

4' ¡Venganza de Harden con un 2+1! Tristan Thompson incurrió en falta ante la penetración de Harden. Anota el tiro libre, 72-65.

5' 69-65. Gana la pelota King James, y termina anotando él mismo desde media distancia frente a James Harden.

5' Atmósfera de playoff en el Toyota Center, cuando LeBron anota dos tiros libres, al reanudarse el partido.

Los Cavaliers se resisten a irse del partido, aunque los locales, con el público empujando, están imprimiendo un ritmo muy difícil de seguir, muy acertados e incisivos en ataque y defensa.

5' Kevin Love de tres otra vez, para hacer 21 puntos. A continuación, penetró poderosamente James Harden. 17 puntos para él y 69-61 para los tejanos. Tiempo muerto de Blatt.

6' Durísima falta de Mozgov sobre Harden, que termina con Trevor Ariza encarándose con el ruso e incurriendo en falta técnica. El tiro libre lo falla LeBron James y Harden anota sus dos lanzamientos sin oposición. De nuevo, desde la grada, "MVP, MVP".

6' 65-58. Alucinante el ritmo de partido, ¡triple de Kevin Love desde la esquina!

7' Otro triple de LeBron, contestado por Motiejunas.

8' Triple de Love para cortar la racha...¡Respondido por otro triple de Beverley! Seis puntos en un abrir y cerrar de ojos para el pequeño base de Houston.

8' Minutos clave, con los Rockets envalentonados ante su público y los Cavs semi-noqueados por la situación. Beverley anota un tiro libre, 60-49.

8' 59-49. Beverley anota la penetración y le da la ventaja de diez de nuevo a su equipo.

9' Terrence Jones está como una moto, ¡tapón a J.R. Smith para que se termine consumiendo la posesión!

9' Termina en falta defensiva, pero sin tiros libres para la estrella de los Cavaliers. Más jugar y menos cosas de este tipo. Está la tensión a flor de piel.

9' Decisión salomónica: falta técnica doble. Los árbitros revisan si fue falta en ataque de LeBron o en defensa de Pat Beverley.

9' Fea acción de LeBron James, que cayó encima del base de Houston y le impidió levantarse con las manos sobre su pecho, aparentemente sin ningún motivo...

9' Ha recibido falta mientras penetraba LeBron y ojo, porque se engancha con Beverley en el suelo...

9' Mozgov anota bajo el aro para reducir a ocho la ventaja.

10' 57-47. ¡Terrence Jones de tres para lanzar a los Rockets!

11' Motiejunas, como comenzó el partido, con dos puntos en la zona con movimientos de crack.

11' Dellavedova la mueve, terminando el LeBron, que falla el fadeaway.

¡Comienza la segunda parte de este tremendo partido! Igualdad máxima, deparará grandes emociones seguro.

Al caer los Bulls en su cancha ante los Clippers, la victoria de los Cavaliers los auparía a la primera plaza de la División, tercera en la Conferencia Este.

Boxscore de la primera mitad de partido (@HoustonRockets)

Harden (15-2-2) y Terrence Jones (11-5) los mejores en Houston. LeBron James (15-5-2) y Mozgov (más por su labor defensiva intimidatoria) los mejores en el combinado de David Blatt.

No decepciona para nada el partido, cargado de intensidad, con los dos equipos jugando al máximo de sus posibilidades.

Final del segundo cuarto con el marcador: Houston Rockets 50-47 Cleveland Cavaliers.

1' El tiro de tres de LeBron James no es bueno y termina el cuarto tres abajo su equipo.

1' 13,2 segundos por jugarse.

1' La pierde de nuevo James ante la presión de Ariza, agarrándola Harden y saliendo como una bala, para recibir la falta de J.R. Smith. Dos tiros y de nuevo se oye en todo el pabellón el "MVP, MVP". Anota los dos y Blatt se ve obligado a pedir tiempo muerto, ante el declive ofensivo de los suyos.

1' 48-47. ¡Asistencia mirando al tendido de Harden para Josh Smith! Anota bajo aro y se ponen otra vez arriba de uno los Rockets.

1' De nuevo LeBron, que comete falta en ataque sobre Terrence Jones, un verdadero quebradero de cabeza para el alero de Akron.

1' LeBron no puede con la defensa de Houston y le termina taponando Terrence Jones, aunque Prigioni la pierde al contraataque.

2' 46-47. Termina parando el correcalles J.R. Smith con una falta. Están en bonus, Ariza lanza los dos tiros libres con éxito.

2' Ya en marcha, la pierde Harden, pero recupera Smith, para perderla de nuevo ante Thompson.

3' 44-47.Gran movimiento de Josh Smith en el poste bajo, ese es su hábitat. Responde Kevin Love cerca del aro a tablero y tiempo muerto.

3' Shumpert le da un balón de oro a Love, que no perdona. Mozgov se hace grande en la zona, taponando a Brewer el gigante ruso.

4' Visita Harden la línea de tiros libres. Tirando más de tres los Cavaliers ante el equipo que más se prodiga en ello (14 de Houston por 16 de Cleveland, y sólo tres anotados).

5' 40-42. La roban los Rockets, pero Beverley hizo todo bien, salvo encestar. La bandeja no entró, todo sigue igual.

5' Se reanuda el partido tras el tiempo muerto de los Rockets; marra Harden de tres.

5' Tremendo tapón de Tristan Thompson a Motiejunas, que amagó demasiado, para terminar sin terreno para maniobrar y siendo posterizado...

6' ¡Terrence Jones hasta la cocina! 11 puntos para él, reverso magnífico y recibe falta de James Jones. Falla el adicional, coge el rebote y, ¡se la da para que penetre a Harden!

6' Vale la canasta de Brewer, mal taponada por Thompson, 36-40.

7' Pérdida de Beverley, y van siete ya de su equipo, por cuatro de Cleveland.

7' Se sale el gancho con la derecha de Motiejunas y J.R. Smith no acierta el triple abierto.

8' Y otra pérdida más de Jones. James recibe la falta en la penetración. No era de tiro y termina fallando el ataque James Jones.

8' ¡Tiempo muerto de Houston ante una pérdida más de su equipo, que finaliza LeBron a placer! Está costando coger el ritmo del partido, subido un pistón por parte de los de Ohio, al equipo de Texas.

9' Triple de Brewer para contestar el anterior de los Cavs. Remacha bajo aro en el siguiente ataque Tristan Thompson.

10' Bandeja imparable de King James. Ha comenzado inspirado este segundo cuarto, 11 puntos ya para él.

12' 31-29. ¡Comienza el segundo cuarto con TRIPLE de LeBron James! Rápidamente contestado por una canasta bajo aro de Terrence Jones.

¡Finaliza este trepidante primer cuarto sin respiro! En Cleveland, Mozgov y Love con ocho puntos cada uno, y LeBron James con seis. En Houston, han destacado Jones (7), Harden (9) y Motiejunas (8).

1' Harden pierde el último balón del cuarto, para finalizarlo tres arriba, con un parcial de 5-0 para los locales.

1' 29-26. Otra jugada igual a la anterior: Josh Smith para Terrence Jones. ¡Y roba uno de los mejores ladrones de la liga! Corey Brewer, para que Jones consiga la falta.

1' La roba Josh Smith y se la da a Terrence Jones para que finalice hacia abajo.

1' 24-26. Falta a Harden, que anota los dos tiros libres escuchando desde la grada "MVP, MVP"

1' Kevin Love en racha, una penetración más, y... ¡Robo y mate al más puro estilo de the King!

2' Los dos anotados por Love, balón para Houston. Brewer a tablero la penetración, que remata Jones, muy atento al rebote ofensivo.

Tiempo muerto de Kevin McHale, el ritmo no ha decaído, pero el acierto sí. Aún así, permanece sobre el 45% en ambos equipos. 20-20 en el tanteador.

2' Vuelve LeBron James a pista. Balón interior a Love, que recibe falta de tiro.

3' Balón de los Cavs en ataque posicional que termina con un gran gancho de Kevin Love, que vuelve a anotar al fallar el ataque de Houston.

3' 20-16. Harden con una gran bandeja dispara alarmas en los de David Blatt. Sin acierto en Cleveland, parcial de 6-0.

4' Gran movimiento de bola en los Rockets que finaliza Motiejunas con un triple. ¡Y Ariza la roba para anotar dos fáciles!

5' Se sienta James, sale Shumpert por él. Love falla un nuevo tiro y Mozgov la pierde.

Tiempo muerto en pista, ritmo frenético con elevado nivel y aparición de los dos pívots, LeBron y Harden. Toma y daca constante.

6' ¡Mozgov se cuelga! 4/5 del ruso que anota sencillo debajo del aro.

6' Falla el tiro Mozgov y Love comete falta en el rebote. Motiejunas de espaldas al aro, con un gancho con la derecha. Magnífico el lituano.

7' Patrick Beverley conduce muy bien y anota de media distania. ¡Qué inicio de partido, mucho ritmo en pista!

8' ¡Harden de tres! La primera del líder de los Rockets.

8' 5-11. Otra de Mozgov, seis puntos suyos y parcial de 0-6 para los Cavs.

8' La pierden los locales y Mozgov anota sobre Motiejunas, con un gancho.

9' Gran palmeo de Mozgov, ante el fallo de LeBron.

9' J.R. Smith anota su primer triple, 5-5.

10' Triple de Motiejunas en transición y canasta de dos de Harden.

12' Ariza falla su primer tiro de tres y LeBron contesta con una de sus típicas entradas imparables a canasta con contacto.

Comienza el partido en Houston, balón para los Rockets.

21:39 Ambos equipos saldrán con los cincos iniciales anteriormente propuestos. Recordemos que los Cavs ya cuentan en el banquillo con Kendrick Perkins, recientemente adquirido como agente libre.

21:38 Todo preparado para el inicio del partido en el Toyota Center. Los equipos terminan sus ruedas de calentamiento. Los dos máximos anotadores se batirán hoy en la pista.

21:21 James Harden lidera la NBA en partidos de 40 puntos o más, con seis encuentros.

21:07 Este encuentro será el primero que juegue LeBron James contra los Rockets, ya que se perdió el anterior, el 8 de enero. La primera vez que Harden y James se ven las caras tras la vuelta del Rey a Ohio.

21:04 Los Rockets se presentan sin bajas, al margen de Dwight Howard, que sigue de baja. En su puesto continuará Motiejunas. El resto serán P. Beverley, J. Harden, T. Ariza y T. Jones.

21:02 El resto del quinteto será el usual; con J.R. Smith, LeBron James, Kevin Love y Timofey Mozgov.

20:59 Ante la ausencia de Kyrie Irving, empezará en pista por parte de los Cavaliers, el base australiano Matthew Dellavedova, que consiguió en el último partido de su equipo (derrota en Indiana) su primer triple doble en la liga, con 14 puntos y diez rebotes, además de cuatro asistencias.

20:55 El histórico pívot, leyenda de los Rockets, Hakeem Olajuwon, ha comentado lo siguiente: "Yo pienso que cada vez que ves jugar a James Harden estás viendo historia, un futuro Hall of Famer". (Foto: nba.com)

20:52 De esta guisa llegaba la estrella de los Rockets, James Harden al pabellón, con su atuendo de los domingos, hace unos minutos. (Foto: @HoustonRockets)

20:50 ¡Buenas noches! Ya dispuestos a ver este gran partido entre dos de los aspirantes de la NBA: Cleveland Cavaliers y Houston Rockets en el Toyota Center de Houston a las 21:30 de la noche en la Península.

Segundo encuentro en esta temporada (y último), entre Houston Rockets vs Cleveland Cavaliers. En el primer partido, el día 8 de enero en el Quicken Loans Arena de Cleveland, los Rockets se impusieron por 12 puntos, arrasando en el rebote y aniquilando a los Cavs en el último cuarto, en una exhibición de Kyrie Irving (muy solo), de 38 puntos y 15/26, en un partido sin LeBron James. Tras la derrota en ese partido del 7 de enero, los Cavs se hicieron con Mozgov, que llenó un hueco necesario en la pintura de la franquicia de Ohio.

Cita ineludible a las 21:30 (hora peninsular), para ver el gran duelo entre Houston Rockets vs Cleveland Cavaliers, en el Toyota Center de Houston, TX, con capacidad para 18.043 espectadores.

Declaraciones de James Harden: "Lo bueno del equipo es que hemos luchado bien contra la adversidad todo el año. Este es otro caso en el que no debemos dejarnos llevar, debemos estar relajados en la cancha y tomar las decisiones correctas," La estrella de los Rockets ha promediado un 59.4% en sus dos partidos anteriores contra Cleveland.

En el partido Houston Rockets - Cleveland Cavaliers de esta noche, los Cavaliers no podrán contar con Kyrie Irving, que faltará por segundo partido consecutivo, debido a una lesión en su hombro izquierdo. Se espera que LeBron vuelva, tras no jugar hace dos madrugadas, en la derrota de Cleveland ante los Pacers, lo que se antoja primordial ante la falta de seguridad del equipo sin sus dos principales argumentos en ataque.

En los Houston Rockets, volvió el mejor Terrence Jones. El ala-pívot ha podido disputar quince partidos de temporada tan sólo, tras superar una inflamación del nervio de la pierna izquierda, que se fue complicando, y le alejó de las canchas desde noviembre hasta finales de enero. En la última victoria sobre Brooklyn el viernes, firmó 26 puntos y 12 rebotes. Harden jugó el partido con un esguince de tobillo producido en el anterior partido ante Clippers, y consiguió 15 puntos y 12 asistencias.

Houston Rockets, atentos en este partido Houston Rockets - Cleveland Cavaliers a: James Harden. La barba no está dispuesto a que le pisoteen, y quiere el MVP este año. Es un duelo marcado con una X en su calendario para demostrar al mundo que puede ser firme candidato a liderar un equipo con aspiraciones, como parecen ser estos Rockets, aunque no termina de convencer su regularidad. Un buen momento para disipar dudas del ex de Thunder. (foto: basketexpress.net)

En Cleveland Cavaliers, atentos en este partido Houston Rockets - Cleveland Cavaliers a: LeBron James, obviamente. Es el motor del equipo y su ausencia, junto a la de Irving, se notó sobremanera en la derrota ante Indiana. Si LeBron juega, el color de los Cavs es otro, más aún volviendo de una ausencia, con el hambre que caracteriza al de Akron. Se espera su vuelta, y su fuego para prender la mecha que de brío a la plantilla de David Blatt. (foto: washingtonpost.com)

Imagen del encuentro en Cleveland, del pasado 8 de enero de 2015. (foxsports.com)

LeBron James promedia contra Houston, en sus últimos seis partidos, 30,2 puntos, con un balance de siete victorias y únicamente una derrota. Kevin Love, 29,5 puntos y 11 de 22 en tiros de tres, contra la franquicia tejana en sus últimos cuatro partidos en Houston. Los Cavaliers intentarán conseguir su octava victoria en 52 visitas a la cancha de los Rockets.

Los Cavs llegan con dos derrotas en los últimos ocho partidos, la última, en Indiana, cortando una racha de cuatro victorias. Su balance es de 37 victorias y 23 derrotas y, de conseguir la victoria, y producirse la derrota de Chicago ante los Clippers, los adelantarían como líderes de División, asentándose en el tercer puesto de la Conferencia Este.

En su último partido, Houston ganó 102-98 a Brooklyn Nets en el Toyota Center, con 25 puntos y 12 rebotes de Terrence Jones, 12 asistencias de Harden (igualando su tope en la temporada) y 20 puntos de Trevor Ariza (5/7 en triples). Además, Josh Smith se mostró bastante activo en defensa, colocando cuatro tapones.

Los Rockets, no ganan cinco partidos seguidos desde el 6-0 de inicio de temporada, y se presentan con cuatro victorias consecutivas, todas en casa, ante rivales como Los Angeles Clippers o Toronto Raptors, con un juego más grupal. Harden sigue a su nivel habitual de la temporada y Motiejunas se ha asentado en el cinco de McHale, con una media de 13 puntos y casi siete rebotes en los últimos cuatro encuentros.

Muy buenas tardes a todos los amantes de la NBA en VAVEL. Hoy tenemos, como segundo plato del día, el más esperado: Houston Rockets vs Cleveland Cavaliers. Un duelo que, aunque mermado por ciertas bajas, debe ser vibrante y orientativo, ya que se acerca el fin de la temporada regular. Gran espectáculo el que se espera en el Toyota Center de Houston.

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