Los peores New York Knicks: breve historia de la franquicia
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La franquicia de los New York Knicks fue una de las pioneras en la competición BAA, luego llamada NBA. El primer partido de la BAA fue disputado por los Knicks el 1 de noviembre de 1946 contra Toronto Huskies en el Maple Leaf Gardens, donde los Knicks ganaron 68-66

Sus primeros acercamientos a la élite fueron tres finales perdidas seguidas entre 1951 y 1953, perdiendo en la primera con Rochester Royals (4-3) y las otras dos con los Minneapolis Lakers (4-3 y 4-1). En esa primera gran etapa destacaban el reboteador Harry Gallatin y Max Zaslofsky. Joe Lapchick entrenó al equipo durante esas temporadas, en total nueve (1947-956) y nueve veces estuvieron clasificados en postemporada.

Tras la salida del entrenador vino el primer bache importante, ya que en los siguientes diez años solo se clasificaron una vez para los playoffs.

En 1967 volvieron a estar entre los mejores y comenzaron la mejor etapa de la historia de la franquicia, con dos campeonatos y otra final perdida en nueve temporadas seguidas disputando los playoffs. En los playoffs de 1970, con el entrenador Red Holzman dirigiendo y con la entrega de `El capitán´ Willis Reed, que había llegado al equipo en 1964, eliminaron a Bullets y Bucks y se plantaron en la final contra los Lakers. Reed se lesionó en el quinto partido y no pudo jugar en el sexto y los Lakers empataron la serie; en el séptimo encuentro Reed sorprendió a todos saltando a la pista como titular y anotando las dos primeras canastas, para luego sentarse y no volver a salir. Su compañero Walt Frazier tomó el mando y realizó un espectacular partido al anotar 36 puntos y dar 19 asistencias liderando el triunfo por 113-99. Junto a Reed y Frazier, DeBusschere, Barnett y Bradley, formaron el quinteto titular campeón.

En 1972 volvieron a alcanzar las finales, a pesar de no contar con su pívot capitán, Reed, que apenas había jugado 11 partidos durante la temporada. La calidad de la plantilla daba para ello y más con el fichaje de Earl Monroe, pero esta vez los Lakers les derrotaron por 4-1.

El equipo seguía siendo el mismo y en la temporada siguiente volvieron a eliminar en Semifinales de Conferencia a los Bullets y en la Final del Este a los Celtics, enfrentándose de nuevo con los Lakers en las Finales. Les devolvieron el 4-1 con un buen juego repartido entre Bradley, Frazier, Reed, Monroe y DeBusschere. Andaban también en el equipo Phil Jackson, Jerry Lucas y el veterano Barnett.

Para la temporada 1975-1976 con Willis Reed, Dave DeBusschere, Jerry Lucas y Barnett retirados y Frazier ausente en 23 partidos, los Knicks no consiguieron clasificarse para la lucha por el título. Llegaron temporadas difíciles para la franquicia logrando tan solo en cuatro ocasiones la clasificación en 12 temporadas, hasta 1988 que empezaría otra buena etapa.

La aparición de un nuevo pívot de referencia como Pat Ewing, unida a la revolución del novato Mark Jackson y el trabajo de Gerald Wilkins y Oakley, volvieron a dar crédito al equipo. Después las llegadas de Mason y Starks hicieron de los Knicks un fijo de los playoffs y aspirante en la Conferencia Este.

En la temporada 1992-1993 consiguieron 60 victorias por 22 derrotas (73,2%) igualando la mejor marca de su historia lograda en 1970 y acabaron apeados en la Final de Conferencia. Pero se prepararon para el asalto en la temporada siguiente y lograron coronarse campeones del Este pero no pudieron en la Final con los Rockets (4-3).

La franquicia supo ir reemplazando bien a sus jugadores y jóvenes como Sprewell, Houston, Camby y el veterano Larry Johnson, alrededor de Ewing, mantenían a los de New York en la élite. Cinco años después de la final de 1994, en la temporada del lockout (1999), de nuevo se colaron en la final, pero el veterano Ewing se había lesionado en medio de los playoffs y era baja. Los Spurs no dieron tregua y se proclamaron campeones por 4-1, quedándose los Knicks por sexta vez subcampeones.Durante esos años estuvieron guiados desde el banquillo por Pat Riley y Jeff Van Gundy.

La entrada en el nuevo milenio fue como un declive para los de la Gran Manzana, desde los playoffs de 2001 solo consiguieron clasificarse en una temporada de las nueve siguientes, un desastre mayúsculo después de haberlo conseguido durante 14 temporadas consecutivas.

En 2011 llegaba la esperanza bajo el nombre de Carmelo Anthony; para la temporada 2010-2011 se habían hecho con los servicios de Amare Stoudimare y en febrero de 2011 en un traspaso a tres bandas llegaba el anotador Anthony desde los Nuggets. Con los dos jugadores sumando entre ambos más de 50 puntos, alcanzaron la sexta plaza y disputaron postemporada. También lo harían en la siguiente y de nuevo en la 2012-2013, en la que generaron buenas expectativas con un balance de 54 victorias y 28 derrotas, quedando primeros de la división Atlántica, segundos de la conferencia Este y séptimos de la general. Además Carmelo Anthony era el máximo anotador de la liga y J.R. Smtih el `Sexto hombre del año´. Pasaron de primera ronda y perdieron contra los Pacers en Semifinales, tras un bajón en el rendimiento de varios jugadores; el equipo estaba formado por Anthony, Smith, Felton, Shumpert, Martin, Chandler, Copeland, Prigioni, Stoudimare, Richardson, Novak y Kidd.

El equipo seguía con ciertas perspectivas para la siguiente temporada pero las lesiones de Chandler, Bargnani y el insatisfactorio fichaje de Metta Wolrd Peace produjeron un mal inicio de campaña (21-40), que a punto estuvieron de enmendar con un balance posterior de 16-5, pero no les dio para clasificarse.

Y llegó la peor temporada de su historia, la actual. Con su líder Carmelo Anthony faltando a más de la mitad de los partidos (40), Calderón (42) y Bargnani (29) más de los mismo y los traspasos a mitad de temporada de Smith, Shumpert y Stoudimare la plantilla ha quedado en cuadro, reconstruida a base de retales entre novatos y jugadores habituados a pocos minutos. El resultado: 17 victorias y 65 derrotas (20,7%), poco se puede comentar sobre este pésimo balance que les ha posicionado con el peor balance de la temporada. Añadir que ha sido el equipo que menos puntos ha promediado (91,9).

Anthony tiene contrato y dinero asegurado hasta 2019, pero el éxito deportivo no puede estar menos seguro.

¿Volverán a resurgir los Knicks de los 70 y 90?

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