Atlanta Hawks: primeras Finales de Conferencia Este
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Con el 91-94 final en el partido del Verizon Center contra los Washington Wizards se dio por finiquitada la serie de semifinales de conferencia en el Este, con 4-2 para los Hawks, suponiendo la entrada de estos en las Finales de Conferencia, donde ya les esperan los Cavaliers. Son las primeras finales propiamente dichas de los de Atlanta, ya que, con el último formato de divisiones en su último año (1970), consiguieron llegar a la ronda previa de las finales de la NBA, donde cayeron ante Los Angeles Lakers.

Y no ha sido un camino de rosas, pues hubo que revisar el triple en el último momento de Paul Pierce, que hubiera mandado el partido a la prórroga. El tiro de tres fue fuera de tiempo, lo que significó la eliminación del equipo de la capital, y la tercera o cuarta piedra en el nuevo camino de los Atlanta Hawks. Otra gesta más, en una de las temporadas más exitosas de la franquicia de Danny Ferry, si no la mejor.

Suena extraño que un equipo con tanta tradición no haya podido llegar hasta la antesala de las Finales, con jugadores que marcaron época como Dominique Wilkins, acompañado del más pequeño de la historia, Anthony Spud Webb. 12 años estuvo Nique comandando los Hawks, en los que el matador más voraz de todos los tiempos no pudo ni siquiera luchar por entrar en unas Finales de la NBA, consiguiendo en la temporada 86-87 el récord de la franquicia en temporada regular (superado este año), con 57 victorias.

Después de esos doce años, han navegado en un mar angosto, caracterizado por los altibajos y las altas expectativas, reducidas a cenizas en los playoffs. Jugadores como Dikembe Mutombo, Glenn Robinson (sólo una temporada) o los mejores años de Josh Smith, junto a Al Horford. Es el mejor año de los Atlanta Hawks, rompiendo con el tópico de "para ganar, hace falta una superestrella". Se verá dónde está su techo próximamente, empezando por el jueves, día 21 de mayo, primer partido de las Finales del Este contra los Cleveland Cavaliers.

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