Charlotte extiende el vínculo con Clifford
Clifford, la voz de mando en Charlotte (Fuente: CBS)

El buen comienzo de temporada de Charlotte Hornets fue todo lo que Michael Jordan necesitó. El dueño de la franquicia de Carolina del Sur decidió renovar el contrato de su entrenador, Steve Clifford, que expiraba en junio de 2016.

Si bien no se ha oficializado la extensión, múltiples reportes lo confirman de ésta manera (el periódico Charlotte Observer fue el primero). Aparentemente, sería por tres años de manera garantizada -es decir, hasta la temporada 2018/19- y con una opción de la franquicia para la 2019/20.

Clifford, actualmente en su tercera campaña como entrenador en la NBA (luego de una larga carrera como asistente), es reconocido un gran estratega en defensa. Todavía debe mejorar su sistema ofensivo, aunque se han visto mejoras en este primer mes de acción.

Los Hornets se ubican en el séptimo puesto de la conferencia Este con un récord de ocho victorias contra seis derrotas. En totalidad, la marca de Clifford es negativa (84 triunfos contra 94 caídas), pero hay que tener en cuenta el contexto en el cual asumió la conducción de este equipo.

El ex asistente de New York Knicks, Houston Rockets, Orlando Magic y Los Angeles Lakers heredó una franquicia tambaleante, a tal punto que Charlotte cambió hasta su nombre, pasando de los Bobcats a los Hornets.

Con una plantilla sin estrellas, centrada en un jugador exclusivamente ofensivo -Al Jefferson- y demasiada juventud alrededor, Clifford realizó un excelente labor en su primer año. El entrenador de Charlotte terminó cuarto en la votación para Coach Of The Year, dejando una gran expectativa para su segundo tour.

La temporada pasada fue, en pocas palabras, mala. Las expectativas de playoffs no le jugaron bien a los Hornets, que finalizaron 33-49, sufriendo varias lesiones a sus hombres más importantes. En el mercado de agentes libres, Charlotte decidió apostar por el presente, consiguiendo a Nicolas Batum como su adquisición principal.

Por ahora, el nuevo sistema de Clifford viene funcionado. Los Hornets ostentan un rating ofensivo de 105.5, cuarta mejor marca en la NBA (una de las grandes sorpresas de esta joven temporada). Clifford parece haber entendido como utilizar a sus jugadores y, por sobre todo, su continuidad representea un equilibrio para una franquicia desesperada por conseguirlo.

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