Estrella Roja - Real Madrid: sólo vale ganar
Thompson entra a canasta ante la defensa de Ayón | Foto: euroleague.net

El Real Madrid, que acumula cuatro derrotas en seis partidos de la fase regular de la Euroliga, se ve obligado a reaccionar este viernes en el Belgrado Arena, donde le espera un Estrella Roja teóricamente inferior, pero que acostumbra a crecerse con el apoyo de su pasional afición.

Tras encajar una nueva derrota ante el Khimki, el Real Madrid mantiene el cuarto puesto del Grupo A que clasifica para el Top 16, pero se ha quedado prácticamente sin margen de error, ya que está empatado a dos triunfos con el Bayern de Munich y el Estrella Roja.

Caer no está permitido

Antes de recibir la próxima semana al Fenerbahce, líder del grupo con cinco triunfos, los blancos están obligados a reaccionar en Belgrado ante el único rival al que han sido capaces de superar sin problemas en esta primera fase. El equipo merengue tiene claro que su margen de mejora pasa por la defensa, ya que es el equipo que más puntos encaja de toda la Euroliga (85 de media). El último partido en Badalona, donde se llevó la victoria encajando solo 69 tantos, supone un buen punto de inflexión para cambiar el chip en este aspecto del juego.

El Madrid ha visto como esta temporada cambiaba su costumbre de pasar de ronda cómodamente, pasando muchísimas dificultades en lo que va de fase regular. Jugadores como Rudy Fernández, Andrés Nocioni o Trey Thompkins deben dar un paso al frente y alcanzar su mejor nivel, ya que hasta ahora no se está viendo su mejor cara.

Las opciones de clasificación para el Top 16 del Real Madrid siguen intactas, pero lo cierto es que este partido contra el Estrella Roja, así como los duelos ante el Estrasburgo y el Bayern de Múnich se antojan decisivos. Perder contra estos rivales le supondría la eliminación a los de Laso, por lo que todo pasa por empezar ganando en Belgrado y así dejar atrás al Estrella Roja.

El Estrella Roja sueña con el Top 16

El Estrella Roja también mantiene intactas sus opciones de clasificación en el grupo más igualado de la competición, ya que es el único donde todos los equipos han logrado apuntarse al menos dos triunfos en las seis jornadas disputadas. Conscientes de que es prácticamente imposible recuperar el basket average después de perder por 27 puntos en el Palacio de los Deportes (98-71), el equipo serbio buscará una victoria que ya tendría un mérito enorme independientemente del resultado final.

El conjunto serbio ha perdido a Gal Mekel y Sofoklis Schortsanitis, reemplazado por el serbio Vladimir Stimac (ex del Estudiantes), y sigue sin poder contar con su capitán Luka Mitrovic, lesionado de gravedad. No obstante, ha vivido la progresión de Stefan Jovic, que batió el récord de asistencias en la Euroliga: 19 contra el Bayern. Junto a él, también destacan en el juego exterior hombres como el veterano Simonovic o el americano Ryan Thompson, además de varios jóvenes criados en la cantera del club que completan el roster de los balcánicos.

En cualquier caso, el juego interior sigue siendo la principal baza de los de Dejan Radonjic, ya que Mark Zirbes y Quincy Miller están rindiendo a gran nivel, lo que garantiza que Gustavo Ayón, Felipe Reyes o Trey Thompkins tendrán mucho trabajo durante todo el partido.

Infierno serbio

Es cierto que el Estrella Roja no ha demostrado ser un equipo constante y regular a lo largo de esta primera fase, pero es sabida por toda Europa la dificultad de ganar al cuadro balcánico en su cancha por la presión de su afición. El Belgrado Arena se convierte en todo un infierno para los rivales y el Estrella Roja se crece con un ambiente absolutamente espectacular. Habrá que ver si con eso le vale a los de Radonjic para igualar la a priori desequilibrada balanza en cuanto a plantilla se refiere respecto al Real Madrid, pero lo que está claro antes de que empiece el partido es que el ambiente hostil que tendrán los blancos está garantizado.

Jugadores a seguir

Stefan Jovic batió el récord histórico de asistencias de la Euroliga hace una semanas al repartir 19 contra el Bayern de Múnich. El base ha mejorado de forma espectacular en los últimos partidos y se ha convertido en un inesperado referente para el conjunto serbio.

Sergio Llull será una vez más una de las principales armas del Real Madrid. El base menorquín es el jugador más valorado del equipo en lo que va de competición y sus puntos y asistencias resultan fundamentales para el conjunto blanco. Sería determinante ver su mejor versión en un partido tan decisivo como este.

Fotos del texto: euroleague.net

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