Kobe Bryant: "Ahora me siento muy relajado"
Kobe Bryant: "Me siento mucho más relajado". Foto: lakersnation.com

Kobe Bryant conmocionó a la NBA este domingo al anunciar públicamente que le quedan cinco meses y poco más de 60 partidos como jugador profesional de baloncesto. El tercer máximo anotador de la historia de la liga y cinco veces campeón con los Los Angeles Lakers dejará las pistas de la mejor liga del mundo después de 20 temporadas en activo.

El escolta de los angelinos confesó que la declaración le supone quitarse un peso de encima y la relajación de haber hecho pública su decisión. "Ahora me siento muy relajado. Puedo jugar el campeonato con mucho más 'divertimento' en mi corazón", confesó el '24' en un correcto español.

Para Bryant, lo primero que le hizo pensar en la retirada era el empezar a pensar en otras cosas más allá del baloncesto, algo que no le había sucedido durate toda su carrera. "Para mí, ese fue el primer indicador de que este juego no es algo que en lo que yo pueda obsesionarme durante mucho más tiempo", agregaba el escolta.

Al final, una vez tomada la decisión, el de Philadelphia supo que era el momento de hacerlo público: "Por último, sólo tenía que aceptar el hecho de que yo no quiero seguir en esto. Una vez que lo acepté, era el momento de dejar que todo el mundo lo supiera, era lo que tenía que hacer".

"Sólo tenía que aceptar el hecho de que yo no quiero seguir en esto. Una vez que lo acepté, era el momento de dejar que todo el mundo lo supiera"

Entonces, Kobe confesó por qué había elegido justo este momento para hacerlo oficial: "Porque yo lo sentía en mi corazón. Quiero jugar con toda mi fuerza, quiero jugar en Philadelphia y en otras ciudades con mucho amor. Quiero decir gracias por todo, y así poder disfrutar de lo que queda de campeonato". Y es que precisamente la ciudad en la que nació, Philadelphia, será la primera que le vea jugar lejos de casa después de su anuncio oficial.

Además, Kobe explicó haber confesado su decisión a otros jugadores de la NBA, ya en activo o retirados. Uno de ellos, Michael Jordan, al que tantas veces se le comparó y con el que al final parece que perderá la batalla de títulos, puesto es poco probable que el de los Lakers iguale los seis anillos del de los Bulls.

Posteriormente, Bryant fue preguntado por cuál era la peor parte de retirarse, a lo que el jugador respondió que era "difícil responderlo ahora". "Creo que esa pregunta será más fácil de responder cuando comience la pretemporada del año que viene y yo no esté allí", confesaba el de Philadelphia.

Tras perder contra los Pacers por cinco puntos, en un encuentro en el que Kobe pudo fozar la prórroga y en el que anotó 13 puntos, el '24' también hizo un pequeño repaso a su carrera, al citar su momento más feliz en estos 20 años la noche del draft de 1996. "No hay nada como ser drafteado. Nada iguala ese momento, el momento en el que tu sueño se hace realidad. Es el principio de todo", explicaba Bryant.

Richard Mackson-USA TODAY Sports

"No hay nada como ser drafteado. Nada iguala ese momento, el momento en el que tu sueño se hace realidad. Es el principio de todo"

El cinco veces campeón de la NBA también confesó que las muestras de apoyo y de respeto del resto de jugadores de la liga son algo que "significan mucho" para él. "Lo mejor han sido los mensajes que he recibido de otros jugadores al agradecerme haber sido una inspiración para ellos. Honestamente, esto es lo que significa más para mi, tener el respeto de tus compañeros, no hay nada del mundo que pueda igualar esta sensación", agregaba el escolta.

Bryant también habló sobre el sitio que ocupa en la historia de los Lakers, máximo anotador de la historia de la franquicia entre otros muchos récords y campeón con los oro y púrpura en cinco ocasiones. Kobe dijo que "era un sueño" ya que él había crecido "como un gran seguidor" de esos Lakers de los 80, su equipo favorito con jugadores como Magic y Kareem, leyendas a los que ha superado en cuanto a números y palmarés.

Ahora, después de este anuncio, Bryant vivirá cada partido como si fuera el último, dando la oportunidad a cada ciudad que visite de despedirle y rendirle homenaje. La primera, Philadelphia este martes, la ciudad que le vio nacer. Será la última vez que visite la ciudad del amor fraternal como jugador profesional. Esa en la que fue tantas veces abucheado durante sus primeros años como profesional, esa en la que fue campeón de la NBA en 2001, brilló como MVP del All-Star Game en 2002 y en la que superó a Shaquille O'Neal como quinto anotador histórico en 2012.

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