Estados Unidos publica la preselección para Río 2016
Estados Unidos publica la preselección para Río 2016. Foto: Eric Alonso | VAVEL.com

USA Basketball ha dado a conocer este lunes su preselección de 30 jugadores para los Juegos Olímpicos de Rio de Janeiro de este próximo verano. En esta lista destacan los MVP de la NBA LeBron James, Stephen Curry y Kevin Durant, además de otras estrellas de la liga como Carmelo Anthony o Chris Paul, jugadores que ya formaron parte de los equipos estadounidenses campeones en Pekín 2008 y Londres 2012.

La espectacular preselección es la previa al anuncio de los 12 definitivos que acudirán a Brasil en busca del tercer oro consecutivo, hito solo logrado por los americanos al llevarse siete seguidos entre 1936 y 1968 y tres consecutivos en Barcelona '92, Atlanta '96 y Sydney '00. 

La lista de 30 la forman: LeBron James, Kyrie Irving y Kevin Love (Cleveland Cavaliers); Jimmy Butler (Chicago Bulls); ; Kenneth Faried (Denver Nuggets); Andre Drummond (Detroit Pistons); Klay Thompson, Stephen Curry,  Draymond Green, Andre Iguodala y Harrison Barnes (Golden State Warriors); Dwight Howard y James Harden (Houston Rockets);  Chris Paul, Blake Griffin y DeAndre Jordan (Los Angeles Clippers);   Mike Conley (Memphis Grizzlies); Anthony Davis (New Orleans Pelicans); Paul George (Indiana Pacers);   Carmelo Anthony (New York Knicks);   Kevin Durant y Russell Westbrook (Oklahoma City Thunder); DeMarcus Cousins y Rudy Gay (Sacramento Kings); Kawhi Leonard y LaMarcus Aldridge (San Antonio Spurs); DeMar DeRozan (Toronto Raptors); Gordon Hayward (Utah Jazz); y John Wall y Bradley Beal (Washington Wizards).

Los equipos con mayor representación son los actuales campeones con cinco jugadores, seguidos por los Cavaliers y los Clippers con tres.

De los 12 que ganaron el oro en Londres, repiten LeBron, Carmelo, Durant, Westbrook, Iguodala, Love, Anthony Davis y Harden. De estos 30 preseleccionados, 18 tienen colgado ya un oro olímpico o mundial. 

James y Anthony, en busca del récord

El de los Cavs y el de los Knicks, de estar presentes en la selección definitiva, participarán en sus cuartos juegos tras debutar en Atenas 2004, algo que ningún baloncestista estadounidense ha conseguido nunca.  Solo David Robinson con su presencia en Seúl '88, Barcelona '92 y Atlanta '96 había participado en tantos JJOO, ya que hasta 1992, Estados Unidos solo competía con jugadores universitarios. Chris Paul podría igualar al 'Almirante' este verano si acude a Río, ya que es junto a James y Anthony el único que ha repetido cita olímpica durante los últimos ocho años. 

En el caso de "The King", su asistencia a Río dependerá "de su estado físico y de los deseos de la família", según declaró el cuatro veces MVP a los medios este lunes. La decisión la tomará a final de temporada. 

El que podría estrenarse es un Stephen Curry que ya estuvo en la preselección de 2012 aunque acabó siendo descartado, y en los Campeonatos del Mundo 2010 y 2014. También podría estar en unos Juegos por primera vez es un Paul George que vuelve a una lista de USA Basketball tras su grave lesión en una concentración de la selección en 2014. 

Kobe, Wade, Bosh, Rose o Lillard, grandes ausentes

Finalmente, el escolta de los Lakers no se despedirá de las canchas disputando sus terceros Juegos, ya que él mismo se descartó para la cita recientemente. Kobe ya formó parte de las selecciones que ganaron el oro en Pekín y en Londres al igual que LeBron, Carmelo y Paul.

Quienes tampoco están en la lista son jugadores que ya fueron medalla de oro como Derrick Rose, Dwyane Wade o Chris Bosh, además de gente como Damian Lillard, Paul Millsap o Kyle Lowry

Seguir ganando 

Estados Unidos busca seguir la racha de triunfos vigente desde aquella derrota en las Semifinales del Mundial 2006. Desde entonces, los americanos no han fallado en ninguna gran cita, llevándose el oro tanto en los Juegos Olímpicos como en los Mundiales de Turquía 2010 y España 2014. 

El entrenador de la Universidad de Duke, Mike Krzyzewski, volverá a estar al frente de USA Basketball como ha ido haciendo desde 2006, aunque esta será su última gran cita antes de ceder el testigo a Gregg Popovich en 2017

'Coach K' se ha mostrado "entusiasmado" con el potencial de su equipo para este próximo verano. Por su parte, el presidente de USA Basketball, Jerry Colangelo, también destacó el nivel de los preseleccionados: "El nivel de talento de esta lista es extraordinario. Repetir oro en 2016 no será fácil pero tenemos la confianza que estos 30 preseleccionados tienen una calidad increíble". 

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