Real Madrid - FC Barcelona Lassa: segundo Clásico de la temporada
Felipe Reyes es defendido por Justin Doellman | Foto: EFE

Segundo Clásico de la temporada. Real Madrid y Barcelona frente a frente en el encuentro correspondiente a la cuarta jornada del Top 16 de la Euroliga.

El partido estará marcado para ambos equipos por la necesidad de llevarse la victoria. Para el conjunto blanco sería vital para despejar las dudas que arrastra desde que empezó la temporada; por su parte, el Barça la necesita para no meterse en problemas tras un inicio titubeante en este Top 16.

El Madrid quiere la revancha

EL Real Madrid y el FC Barcelona Lassa disputarán su segundo Clásico de la temporada y el primero en la Euroliga, un duelo en la cuarta jornada del Top 16 que vuelve a celebrarse en el Palacio de los Deportes igual que el mes pasado, cuando los culés fueron claramente superiores en la Liga Endesa.

Aquel encuentro tuvo claro color azulgrana, ya que los pupilos de Xavi Pascual llegaron a mandar en el marcador por 18 puntos y sentenciaron el partido antes del último cuarto, que su rival empleó para maquillar el resultado final (84-91).

Sin contar con posibles enfrentamientos en la Copa del Rey o en el playoff de la Liga Endesa, blancos y azulgranas tienen asegurados al menos cuatro duelos directos esta temporada, y los dos europeos seguramente decisivos, debido a la tremenda igualdad existente el complicado Grupo F.

La duda de Llull

Aquel Clásico de las pasadas navidades fue el último partido hasta la fecha de Sergio Llull, que será la gran duda de este jueves, ya que Pablo Laso no ha descartado su reaparición una vez superada su lesión muscular. Sin embargo, el técnico vitoriano ha dejado claro que no piensa forzar la reaparición del jugador menorquín, quien ha visto desde la grada cómo su equipo sumaba más derrotas que victorias en su ausencia (2-3), elevando a 11 su casillero de tropiezos esta temporada.

Pablo Laso: "No forzaremos a Llull si no está al cien por cien"

El último de ellos se produjo hace unos días en Fuenlabrada, donde el Real Madrid vio como se le escapaba el triunfo en los últimos minutos. Los blancos perdieron 20 balones, lo que les impidió jugar de manera fluida. Además, la defensa volvió a ser una de las claves, ya que los de Laso encajaron de nuevo más de 90 puntos.

Sergio Llull será duda hasta última hora | Foto: acb.com
Sergio Llull será duda hasta última hora | Foto: acb.com

Las derrotas empiezan a ser excesivas y las dudas que parecían despejarse en la recta final de la primera fase de la Euroliga han vuelto a aparecer. En el Clásico el Madrid tendrá una gran oportunidad para dar un golpe sobre la mesa.

La resurrección de Navarro

El Barcelona llegará a Madrid con ganas de asaltar de nuevo el Barclaycard Center, y lo intentará lograr sin Carlos Arroyo, baja por problemas musculares, por lo que Pau Ribas volverá a mandar en la dirección de juego al lado de un Tomas Satoransky plenamente asentado en el puesto y que atraviesa un gran momento de forma.

Pero si hay alguien que vive un momento dulce, ese es Juan Carlos Navarro. El veterano escolta azulgrana es el máximo anotador de su equipo en el Top 16 y lleva un mes y medio rindiendo a un grandísimo nivel. Uno de sus mejores partidos en este tiempo ha sido precisamente contra el Real Madrid, cuando sobresalió con 12 puntos, cinco asistencias y acciones clave en el arreón del Barça en el tercer cuarto. La mejoría de Álex Abrines, ausente en la última visita a Madrid, refuerza un juego exterior azulgrana que completan los veteranos Oleson y Perperoglou.

Juan Carlos Navarro está en plena forma | Foto: fcbarcelona.es
Juan Carlos Navarro está en plena forma | Foto: fcbarcelona.es

Otra de las claves del encuentro estará sin duda en el juego interior, donde el Barcelona buscará imponer su poderío con la facilidad anotadora de Tomic y Doellman y el físico de Samuels y Lawal, determinantes en la rotación de Pascual tanto en ataque como en defensa. El Madrid necesitará la mejor versión de Ayón y Reyes para dominar la zona, ya que sin ellos lo tendrá difícil al no encontrar relevos de garantías. Y es que ni Thompkins, ni Hernángomez, ni Ndour han ofrecido muy buen rendimiento hasta la fecha.

Confianza total en la plantilla

Las últimas horas antes del encuentro han estado marcadas por la negativa del FC Barcelona a recuperar al alero griego Kostas Papanikolaou, que ha abandonado la NBA hace unos días. El club azulgrana ha decidido no hacer efectivo su derecho preferencial sobre el jugador, que volverá a su anterior equipo, el Olympiacos. No obstante, el Barcelona tendrá una primera opción en el caso de que el jugador se desvincule del equipo del Pireo.

Esta decisión refleja la plena confianza de Xavi Pascual en su plantilla. Así explicaba la decisión Joan Creus, director deportivo del equipo: "Como bien saben, teníamos los derechos de Kostas Papanikolaou cuando dejara la NBA y este hecho se ha producido hace pocos días. Cuando tienes los derechos puedes decidir si haces uso de ellos o no y nosotros hemos decidido no hacer uso de ellos. Ha sido una decisión muy meditada, valorando todos los pros y contras. Hemos llegado a esta conclusión básicamente por el momento de la temporada en el que estamos. Consideramos que la dinámica del equipo es buena y que está en línea ascendente".

Jugadores a seguir

Sergio Rodríguez será una vez más el principal referente del Real Madrid. El base tinerfeño deberá comandar de nuevo la dirección de juego de su equipo ante la más que probable ausencia de Sergio Llull. El Chacho está promediando más de diez asistencias en lo que va de año y será fundamental que muestre su mejor versión para que el equipo merengue se lleve la victoria.

Pau Ribas volverá a jugar como base por la baja del puertorriqueño Carlos Arroyo. El catalán llegó el pasado verano al club azulgrana y se ha adaptado a la perfección al juego del equipo. Intenso en defensa y preciso en ataque, el ex del Valencia Basket será una de las principales armas del Barça en el Clásico.

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