Syracuse, North Carolina, Oklahoma y Villanova, a la Final Four
Syracuse, North Carolina, Oklahoma y Villanova, a la Final Four. Foto: NCAA.

Tras el último domingo del March Madness ya se conocen los cuatro equipos que lucharán este año por uno de los títulos de baloncesto más importantes del mundo, el de la NCAA. Syracuse, North Carolina, Oklahoma y Villanova pelearán por ser los nuevos reyes del baloncesto universitario americano, en un espectacular recinto como el NRG Stadium de Houston, la casa de los Texans de la NFL, donde podrían reunirse más de 80.000 espectadores.

Este domingo se cerraron los emparejamientos definitivos de las semifinales después de un emocionante Elite 8. Syracuse remontó 15 puntos en la segunda mitad ante Virginia, mientras que North Carolina será el único cabeza de serie en Houston después de no fallar ante Notre Dame. Ambos equipos disputarán la segunda semifinal el dia 3 de abril a las 02:49 de la noche, hora peninsular, mientras que la Final Four la abrirán Villanova y Oklahoma a las 00:09. 

Villanova y Oklahoma abrirán la Final Four, mientras que Syracuse y North Carolina disputarán la segunda semifinalPor orden cronológico a la clasificación, el primer equipo en lograr billete para Houston fue Villanova, que dejó fuera a uno de los grandes favoritos como Kansas, primer cabeza de serie. En un partido muy igualado, los Jayhawks acusaron sus problemas para atacar la zona y un 13-0 de parcial en la primera mitad. En la segunda mitad, el encuentro se igualó tras una gran salida de vestuarios de los de Bill Self. Pero al final, el acierto de los Wildcats acabó demostrando que no hay favoritos en el March Madness

También cayó el cabeza de serie en la otra eliminatoria de Elite 8. Los Oregon Ducks sucumbieron ante un imperial Buddy Hield (37 puntos y ocho triples). Oklahoma buscará el primer título de su historia en su regreso a la Final Four 14 años después. El escolta bahameño de los Sooners no dio opción a los Ducks al encestar hasta 20 puntos en la segunda mitad. El partido contó con un espectador de lujo como Kobe Bryant, que no dudó en rendirse al espectáculo de Hield. 

Y este domingo cerraron su participación los Syracuse Orange y North Carolina. Los primeros dieron la sorpresa ante Virginia al remontar 15 puntos gracias a un genial  Malachi Richardson, autor de 23 tantos. Nada pudieron hacer los números uno en la región del Medio Oeste, que se quedaron con las ganas de estar en Houston, al igual que el resto de favoritos de este Elite 8 en la jornada anterior.

En cambio, los únicos favoritos que cumplieron fueron North Carolina. La universidad en la que se formó Michael Jordan será la única cabeza de serie presente en Houston. Los Tar Heels se marcharon en el marcador antes del descanso y acabaron aumentando diferencias y ganando a Notre Dame 74-88. En la Final Four, la presión puede actuar en su contra, ya que parecen claros favoritos al título. Destacaron por parte de los de Carolina, Demetrius Jackson con 28 puntos y VJ Beachem, con 18. 

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