Dirk Nowiztki y los Mavs jugarán sus 15º Playoffs en 16 años
Dirk Nowiztki y los Mavs jugarán sus 15º 'Playoffs' en 16 años. Foto: USA Today Sports.

A falta de un partido por jugar, los Dallas Mavericks se aseguraron este lunes jugar los Playoffs 2016 de forma matemática. Los de Rick Carlisle jugaban en Utah un duelo contra un rival directo como los Jazz, que empezaban la jornada octavos a solo un partido de distancia de los Mavs en la clasificación. Sin embargo, apareció el mejor Nowitzki para liderar una vez más a su equipo con 22 puntos, 11 rebotes y 4/11 en triples.

Al mismo tiempo que Dallas se aseguraba su clasificación, los de Salt Lake City se complican la vida. A falta de dos noches de temporada regular, los Jazz necesitan que Houston no gane este martes a Sacramento y después, vencer a los Lakers en el Staples Center el miércoles en el adiós de Kobe Bryant.

Este lunes en el Vivint Smart Home Arena de Utah, también destacaron, además del alemán, dos ex de los Jazz; Deron Williams acabó con 26 puntos, seis asistencias y cuatro rebotes y Wesley Matthews sumó 20 tantos para la causa.

15 Playoffs en 16 años

Satisfacción en unos Mavericks que alcanzan los Playoffs por 15ª ocasión en los últimos 16 años. Al finalizar el choque, Nowitzki destacó el valor que tiene para el equipo repetir participación después de los cambios en la plantilla el pasado verano. "Ha sido una temporada muy dura, dura muy dura de nuevo", dijo el alemán. "Pero tenemos jugadores veteranos que son tipos duros y que querían llegar a los Playoffs", añadió el europeo de 37 años.

"Tenemos jugadores veteranos que son tipos duros y que querían llegar a los Playoffs"

Al mismo tiempo, se acordó de cómo se presentaba la temporada para los Mavs: "No creo que nadie apostara por nosotros, mirando nuestra plantilla a principios de temporada, con dos jugadores importantes que salían de una operación. Vi un montón de pronósticos que nos colocaban últimos en la Conferencia Oeste".

"Vi un montón de pronósticos que nos colocaban últimos en la Conferencia Oeste"

Por otra parte, Nowitzki es ambicioso y no se conforma con participar en la postemporada: "Creo que asumimos el reto y nos acabamos clasificando para los Playoffs en una dura Conferencia Oeste. Eso es bueno, pero hemos estado clasificados un par de veces desde 2011 y siempre hemos caído en primera ronda. Por suerte, llegamos en buen momento y a ver qué pasa".

Desde el Anillo en 2011 tras ganarle las Finales a los Heat de LeBron, los Mavs no han superado ninguna primera ronda; los de Carlisle cayeron por 4-0 contra los Thunder en 2012, por 4-3 contra San Antonio en 2014 y por 4-1 contra Houston en 2015 después de perderse los Playoffs 2013 al acabar la temporada con 41 victorias en temporada regular.

Dallas Mavericks 2012/2013. Foto: Getty Images
Dallas Mavericks 2012/2013. Foto: Getty Images

Reacción inesperada

Los Mavericks han sido una de las sorpresas de la temporada tras perder el pasado verano a jugadores como Tyson Chandler o Monta Ellis, jugadores que fueron suplidos por Zaza Pachulia, Wesley Matthews o Deron Williams, estos dos, con problemas físicos. Pero lo sorprendente ha sido la reacción de un equipo que el día 27 de marzo tenía un récord de 35-38 tras caer por 133-111 en Sacramento. A esto hay que añadir, Chander Parsons dijo adiós a la temporada por una lesión de rodilla y Deron causaba baja por problemas de espalda. Sin embargo, los de Rick Carlisle han despertado con siete victorias en los últimos ocho encuentros en los que ha destacado el puertorriqueño J.J. Barea, Mejor Jugador del Oeste la pasada semana aprovechando los minutos como titular.

"Creo que nadie pensó que todavía podíamos conseguirlo hace dos semanas", dijo Nowitzki. "Estábamos a tres partidos del 50% en victorias-derrotas. Las cosas no pintaban bien en absoluto. Estábamos hundidos tras la derrota en Sacramento y simplemente nos juntamos como un equipo veterano y dijimos, 'no más'".

Además, los Mavericks podrían acabar incluso en quinta posición y evitar a Warriors, Spurs o Thunder si ganan este martes a los Spurs y si acompañan resultados, es decir, que no lo hagan Grizzlies y Blazers. En estos momentos, los de Dallas son séptimos, a medio partido de Memphis y a uno de Portland.

Nowitzki disputará los 15º Playoffs de su carrera, su parte de la temporada favorita, ya que forma parte de un selecto club de solo cuatro jugadores en la historia que promedian en la postemporada al menos 25 puntos y 10 rebotes por encuentro.

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